Laxantes de venta libre para tratar el estreñimiento: Úsalos con precaución

Los laxantes pueden aliviar y prevenir el estreñimiento. Sin embargo, no todos los laxantes son seguros para el uso a largo plazo. El uso excesivo de ciertos laxantes puede provocar dependencia y reducir la actividad del intestino.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si alguna vez has estado estreñido, es posible que hayas probado laxantes de venta libre. Varios factores, como una alimentación deficiente, la falta de actividad física y algunos medicamentos, pueden alterar la función intestinal normal y causar estreñimiento.

Existen muchos laxantes de venta libre seguros y eficaces para tratar el estreñimiento ocasional de diversas formas. Sin embargo, es muy importante leer atentamente las instrucciones de la etiqueta y usarlos según las indicaciones. El uso excesivo de laxantes puede causar efectos secundarios graves.

Llama al médico de inmediato si presentas cualquiera de estos síntomas:

  • Heces con sangre
  • Dolor intenso o como cólico
  • Debilidad o cansancio fuera de lo común
  • Mareos
  • Sangrado rectal
  • Cambios inexplicables en el ritmo intestinal
  • Estreñimiento que dura más de siete días a pesar del uso de laxantes

Antes de probar laxantes

La frecuencia con la que evacúas los intestinos varía, pero las personas normalmente tienen de tres evacuaciones intestinales por día a tan solo tres por semana. Es probable que estés estreñido si evacúas los intestinos con menos frecuencia de lo normal para ti. Además, el estreñimiento puede consistir en heces difíciles de evacuar debido a que son duras, secas o pequeñas.

No obstante, antes de tomar laxantes, prueba con estos cambios de estilo de vida para ayudarte con el estreñimiento:

  • Ingiere alimentos ricos en fibra, como el salvado de trigo, frutas y vegetales frescos, y avena.
  • Bebe mucho líquido a diario.
  • Haz ejercicio regularmente.

Las mejoras en el estilo de vida les alivian el estreñimiento a muchas personas, pero si los problemas continúan a pesar de los cambios, la próxima opción puede ser un laxante suave.

Cómo alivian los laxantes el estreñimiento

Los laxantes funcionan de diferentes maneras, y la eficacia de cada tipo de laxante varía según la persona. En general, los laxantes formadores de masa, también conocidos como suplementos de fibra, son los más suaves para el cuerpo y los más seguros de usar a largo plazo. Metamucil y Citrucel entran en esta categoría.

A continuación se incluyen algunos ejemplos de tipos de laxantes. Aunque muchos laxantes son de venta libre, es mejor hablar con tu médico sobre su uso y qué tipo puede ser el más adecuado para ti.

Tipo de laxante (ejemplos de marcas) Cómo funcionan Efectos secundarios
Osmóticos orales (Leche de magnesia de Phillips, Miralax) Introducen agua en el colon para facilitar el paso de las heces. Hinchazón, dolor como cólico, diarrea, náuseas, gases, aumento de la sed
Formadores de masa orales (Benefiber, Citrucel, FiberCon, Metamucil) Absorben agua para formar heces blandas y voluminosas, lo que provoca la contracción normal de los músculos intestinales. Hinchazón, gases, dolor como cólico o aumento del estreñimiento si no se toman con suficiente agua
Ablandadores de heces orales (Colace, Surfak) Agregan humedad a las heces para permitir la defecación sin esfuerzo. Desequilibrio de electrolitos con el uso prolongado
Estimulantes orales (Dulcolax, Senokot) Activan las contracciones rítmicas de los músculos intestinales para eliminar las heces. Eructos, dolor como cólico, diarrea, náuseas, decoloración de la orina con derivados de sen y cáscara sagrada
Supositorios rectales (Dulcolax, Pedia-Lax) Activan las contracciones rítmicas de los músculos intestinales y ablandan las heces. Irritación rectal, diarrea, dolor como cólico

Los laxantes orales pueden interferir en la absorción de algunos medicamentos y nutrientes por parte del cuerpo. Algunos laxantes pueden provocar un desequilibrio electrolítico, especialmente después del uso prolongado. Los electrolitos, que incluyen el calcio, el cloruro, el potasio, el magnesio y el sodio, regulan una serie de funciones corporales. Un desequilibrio de electrolitos puede causar ritmos cardíacos anormales, debilidad, confusión y convulsiones.

Laxantes combinados: Revisa cuidadosamente las etiquetas

En algunos productos se combinan tipos diferentes de laxantes, como un estimulante y un ablandador de heces. Sin embargo, la combinación de productos no necesariamente es más eficaz que los productos de un solo componente. Además, es más probable que causen efectos secundarios.

Es posible que un laxante de un solo componente te dé mejores resultados. Lee las etiquetas para asegurarte de saber qué estás tomando y usa el producto con precaución.

Riesgos del uso de laxantes

  • Interacción con los medicamentos. Tu historia clínica y los medicamentos que tomas pueden limitar las opciones de laxantes. Los laxantes pueden interactuar con algunos antibióticos y con determinados medicamentos para el corazón y los huesos. Lee atentamente el prospecto. Si no estás seguro de si puedes probar un laxante en particular, pregúntale al farmacéutico o al médico. No te excedas de las dosis recomendadas, salvo que el médico te indique lo contrario.
  • Afecciones que causan complicaciones. El uso de laxantes puede ser peligroso si el estreñimiento se produce a causa de una afección grave, como una apendicitis o una obstrucción intestinal. Si usas laxantes con frecuencia durante semanas o meses, estos pueden reducir la capacidad del colon para contraerse y, de hecho, empeorar el estreñimiento.
  • Precauciones para mujeres embarazadas y niños. No les administres laxantes a niños menores de 6 años sin la recomendación de un médico. Si estás embarazada, consulta con el médico antes de usar laxantes. Por lo general, el uso de laxantes formadores de masa y ablandadores de heces es seguro durante el embarazo, pero los laxantes estimulantes pueden ser perjudiciales.

Si diste a luz hace poco tiempo, consulta con el médico antes de usar laxantes. Si bien generalmente es seguro usarlos durante la lactancia, algunos ingredientes pueden pasar a la leche materna y causarles diarrea a los bebés.

Toma laxantes con precaución

Si dependes de los laxantes para tener una evacuación, pídele a tu médico sugerencias sobre cómo dejar de usarlos progresivamente y restaurar la capacidad natural del colon para contraerse.

June 06, 2017 See more In-depth