Laxantes de venta libre para tratar el estreñimiento: Úsalos con precaución

Los laxantes pueden aliviar y prevenir el estreñimiento. Sin embargo, no todos los laxantes son seguros para el uso a largo plazo. El uso excesivo de ciertos laxantes puede provocar dependencia y reducir la actividad del intestino.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Si alguna vez has estado estreñido, es probable que hayas tomado laxantes de venta libre. Existen varios factores, como la alimentación deficiente, la falta de actividad física y algunos medicamentos, que pueden alterar el funcionamiento normal del intestino y provocar estreñimiento.

Hay muchos laxantes de venta libre eficaces disponibles para tratar el estreñimiento ocasional de muchas formas. Sin embargo, es muy importante que leas las instrucciones de la etiqueta con atención y que los tomes según se indica. El uso excesivo de laxantes puede causar efectos secundarios graves.

Comunícate con el médico de inmediato si tienes lo siguiente:

  • Heces con sangre
  • Dolor o cólicos intensos
  • Debilidad o cansancio inusual
  • Mareos
  • Sangrado rectal
  • Cambios inexplicables en los patrones del intestino
  • Estreñimiento que dura más de siete días a pesar del uso de laxantes

Antes de probar laxantes

La frecuencia con la que evacúas los intestinos varía, pero las personas normalmente tienen de tres evacuaciones intestinales por día a tan solo tres por semana. Es probable que estés estreñido si evacúas los intestinos con menos frecuencia de lo normal para ti. Además, el estreñimiento puede consistir en heces difíciles de evacuar debido a que son duras, secas o pequeñas.

No obstante, antes de tomar laxantes, prueba con estos cambios de estilo de vida para ayudarte con el estreñimiento:

  • Ingiere alimentos ricos en fibra, como el salvado de trigo, frutas y vegetales frescos, y avena.
  • Bebe mucho líquido a diario.
  • Haz ejercicio regularmente.

Las mejoras en el estilo de vida les alivian el estreñimiento a muchas personas, pero si los problemas continúan a pesar de los cambios, la próxima opción puede ser un laxante suave.

Cómo los laxantes alivian el estreñimiento

Los laxantes funcionan de distintas formas, y la eficacia de cada tipo de laxante varía de una persona a otra. En general, los laxantes formadores de masa, también denominados «suplementos de fibra», son los menos perjudiciales para el cuerpo y los más seguros para usarlos a largo plazo. Metamucil y Citrucel se incluyen en esta categoría.

A continuación, te damos algunos ejemplos de tipos de laxantes. Aunque muchos laxantes se consiguen en presentaciones de venta libre, es mejor hablar con tu médico sobre el uso de laxantes y qué tipo puede ser mejor para ti.

Tipos de laxantes (ejemplos de marcas) Cómo funcionan Efectos secundarios
Osmóticos orales (leche de magnesia Phillips, Miralax) Introducen agua en el colon para facilitar el paso de las heces Hinchazón, cólicos, diarrea, náuseas, gases, aumento de la sed
Formadores de masa orales (Benefiber, Citrucel, FiberCon, Metamucil) Absorben el agua para formar heces blandas y de mayor volumen, lo que promueve la contracción normal de los músculos intestinales Hinchazón, gases, cólicos o mayor estreñimiento si no se toma con el agua suficiente
Ablandadores de heces orales (Colace, Surfak) Agregan humedad a las heces para facilitar la evacuación intestinal sin esfuerzo Desequilibrio de electrolitos debido al uso prolongado
Estimulantes orales (Dulcolax, Senokot) Provocan contracciones rítmicas en los músculos intestinales para eliminar las heces Eructos, cólicos, diarrea, náuseas, cambio de color de la orina con los derivados de cáscara sagrada o sena
Supositorios rectales (Dulcolax, Pedia-Lax) Provocan contracciones rítmicas en los músculos intestinales y ablandan las heces Irritación rectal, diarrea, cólicos

Los laxantes orales pueden interferir en la absorción del cuerpo de algunos medicamentos y nutrientes. Algunos laxantes pueden provocar un desequilibrio de electrolitos, especialmente después de un uso prolongado. Los electrolitos (que incluyen calcio, cloruro, potasio, magnesio y sodio) regulan diversas funciones corporales. Un desequilibrio de electrolitos puede causar ritmos cardíacos anormales, debilidad, confusión y convulsiones.

Laxantes combinados: Revisa cuidadosamente las etiquetas

En algunos productos se combinan tipos diferentes de laxantes, como un estimulante y un ablandador de heces. Sin embargo, la combinación de productos no necesariamente es más eficaz que los productos de un solo componente. Además, es más probable que causen efectos secundarios.

Es posible que un laxante de un solo componente te dé mejores resultados. Lee las etiquetas para asegurarte de saber qué estás tomando y usa el producto con precaución.

Riesgos del uso de laxantes

  • Interacción con los medicamentos. Tu historia clínica y los medicamentos que tomas pueden limitar las opciones de laxantes. Los laxantes pueden interactuar con algunos antibióticos y con determinados medicamentos para el corazón y los huesos. Lee atentamente el prospecto. Si no estás seguro de si puedes probar un laxante en particular, pregúntale al farmacéutico o al médico. No te excedas de las dosis recomendadas, salvo que el médico te indique lo contrario.
  • Afecciones que causan complicaciones. El uso de laxantes puede ser peligroso si el estreñimiento se produce a causa de una afección grave, como una apendicitis o una obstrucción intestinal. Si usas laxantes con frecuencia durante semanas o meses, estos pueden reducir la capacidad del colon para contraerse y, de hecho, empeorar el estreñimiento.
  • Precauciones para mujeres embarazadas y niños. No les administres laxantes a niños menores de 6 años sin la recomendación de un médico. Si estás embarazada, consulta con el médico antes de usar laxantes. Por lo general, el uso de laxantes formadores de masa y ablandadores de heces es seguro durante el embarazo, pero los laxantes estimulantes pueden ser perjudiciales.

Si diste a luz hace poco tiempo, consulta con el médico antes de usar laxantes. Si bien generalmente es seguro usarlos durante la lactancia, algunos ingredientes pueden pasar a la leche materna y causarles diarrea a los bebés.

Toma laxantes con cuidado

Si dependes de los laxantes para evacuar los intestinos, pídele recomendaciones al médico sobre cómo dejar de tomarlos progresivamente y restaurar la capacidad natural de contracción del colon.

Nov. 20, 2018 See more In-depth