Diagnóstico

Si se sospecha que tienes un tumor cerebral, el médico puede recomendarte una serie de pruebas y procedimientos, tales como:

  • Un examen neurológico. Un examen neurológico puede comprender, entre otras cosas, control de la visión, audición, equilibrio, coordinación, fuerza y reflejos. La dificultad en una o más áreas puede arrojar pistas sobre la parte del cerebro que puede verse afectada por un tumor cerebral.
  • Pruebas por imágenes. Por lo general, se utilizan imágenes por resonancia magnética (RM) para ayudar a diagnosticar tumores cerebrales. Algunas veces, se puede inyectar un tinte a través de una vena del brazo durante tu resonancia magnética.

    Existe una cantidad de componentes especializados en la exploración de imágenes por resonancia magnética, como la resonancia magnética funcional, resonancia magnética de perfusión y la espectroscopia por resonancia magnética, que pueden ayudar al médico a evaluar el tumor y el plan de tratamiento.

    A veces, se recomiendan otras pruebas por imágenes en determinadas situaciones, incluida la tomografía computarizada y la tomografía por emisión de positrones.

  • Recolección y análisis de una muestra de tejido anormal (biopsia). Se puede hacer una biopsia como parte de una operación para extraer el tumor cerebral o se puede realizar una biopsia con una aguja.

    Una biopsia estereotáctica con aguja se puede hacer para los tumores cerebrales que están en zonas de difícil acceso o muy sensibles dentro del cerebro que pueden ser dañadas por una operación más exhaustiva. El neurocirujano hace un pequeño orificio en el cráneo. Luego inserta una aguja fina a través del mismo. El tejido se extrae utilizando la aguja, que con frecuencia se guía por medio de una tomografía computarizada o una resonancia magnética.

    La muestra de la biopsia luego se analiza con un microscopio para determinar si es cancerosa o benigna. Las pruebas de laboratorio sofisticadas le pueden dar al médico pistas acerca de tu pronóstico y las opciones de tratamiento. El estudio de la muestra de biopsia y la determinación exacta del tipo de tumor cerebral es un proceso complejo. Si no estás seguro de tu diagnóstico, considera buscar una segunda opinión en un centro médico donde se evalúen muchas biopsias cerebrales por año.

Tratamiento

El tratamiento para un tumor cerebral depende del tipo, el tamaño y la ubicación del tumor, así como también de tu salud general y tus preferencias.

Cirugía

Si se localiza un tumor cerebral en un lugar accesible para una operación, el cirujano trabajará para extraer la mayor cantidad de tumor de manera segura.

Algunos tumores cerebrales son pequeños y fáciles de separar del tejido cerebral que los rodea, lo cual hace que sea posible una extracción quirúrgica completa. Otros tumores cerebrales no pueden separarse del tejido que los rodea, o bien están localizados cerca de partes sensibles dentro del cerebro, lo cual hace que la cirugía sea riesgosa. En estas situaciones, el médico extrae la mayor cantidad de tumor que sea seguro extraer.

Incluso extraer una parte del tumor cerebral puede ayudar a reducir los signos y síntomas.

La cirugía para extraer el tumor cerebral conlleva riesgos, como infección o sangrado. Otros riesgos pueden depender de la parte del cerebro donde esté localizado el tumor. Por ejemplo, la cirugía sobre un tumor que se encuentra cerca de los nervios que están conectados a los ojos podría implicar un riesgo de pérdida de la visión.

Radioterapia

La radioterapia usa haces de alta energía, como rayos X o protones, para matar las células del tumor. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o, rara vez, la radiación se puede colocar dentro del cuerpo cerca del tumor cerebral (braquiterapia).

La radioterapia de haz externo se puede centrar solo en la parte del cerebro donde está ubicado el tumor o se puede aplicar a todo el cerebro (radioterapia total del cerebro). La radioterapia total del cerebro por lo general se utiliza para tratar el cáncer que se expande hasta el cerebro desde alguna otra parte del cuerpo y forma múltiples tumores en el cerebro.

Por lo general, la radioterapia utiliza rayos X, pero una forma más nueva de este tratamiento utiliza rayos de protones. La terapia con rayos de protones permite a los médicos controlar la radiación de forma más precisa. Puede ser útil para tratar tumores cerebrales en niños y los tumores que están muy cerca de áreas sensibles del cerebro. La terapia con rayos de protones no es tan común como la radioterapia con rayos X tradicional.

Los efectos secundarios de la radioterapia dependen del tipo y la dosis de radiación que recibas. Los efectos secundarios comunes durante o inmediatamente después de la radiación son fatiga, dolores de cabeza, pérdida de la memoria, irritación del cuero cabelludo y pérdida del cabello.

Radiocirugía

La radiocirugía estereotáctica no es una forma de cirugía en el sentido tradicional. Esto es porque la radiocirugía utiliza múltiples haces de radiación para brindar una forma de tratamiento de radiación altamente enfocada en matar las células del tumor en una zona muy pequeña. Cada haz de radiación no es particularmente poderoso, pero el punto en donde todos los haces se encuentran, en el tumor cerebral, recibe una dosis muy grande de radiación para matar las células del tumor.

Existen diferentes tipos de tecnología que se utilizan en la radiocirugía que suministran radiación para tratar los tumores cerebrales, como el bisturí de rayos gamma o el acelerador lineal.

Por lo general, la radiocirugía se realiza en un tratamiento y, por lo general, puedes regresar a tu casa el mismo día.

Quimioterapia

La quimioterapia usa medicamentos para matar las células del tumor. Los medicamentos de la quimioterapia se pueden tomar por vía oral en forma de tableta o se pueden inyectar en una vena (por vía intravenosa). El medicamento de la quimioterapia que se utiliza con mayor frecuencia para tratar los tumores cerebrales es la temozolomida (Temodar). Pueden recomendarse otros medicamentos de quimioterapia según el tipo de cáncer.

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen del tipo y de la dosis del medicamento que recibes. La quimioterapia puede provocar náuseas, vómitos y pérdida del cabello.

Las pruebas de las células del tumor cerebral pueden determinar si la quimioterapia te beneficiará. Saber qué tipo de tumor cerebral tienes también ayuda a determinar si se recomienda la quimioterapia.

Terapia con medicamentos dirigidos

Los tratamientos con fármacos dirigidos a objetivos específicos se enfocan en anomalías precisas presentes dentro de las células cancerosas. Al bloquear estas anomalías, los tratamientos pueden producir la muerte de las células cancerosas.

Los medicamentos de terapias dirigidas a objetivos específicos están disponibles para algunos tipos de tumores del cerebro y se están analizando otros más en ensayos clínicos. Es posible que tu médico mande analizar las células de tu tumor para saber si la terapia dirigida puede ser un tratamiento eficaz para tu tumor cerebral.

Rehabilitación luego de recibir tratamiento

Debido a que los tumores cerebrales pueden presentarse en partes del cerebro que controlan las habilidades motoras, el habla, la vista y el pensamiento, podría necesitarse rehabilitación como parte de la recuperación. Según tus necesidades, el médico puede derivarte a las siguientes especialidades:

  • Fisioterapia para que recuperes las habilidades motoras o la fuerza muscular perdidas
  • Terapia ocupacional para que puedas retomar las actividades diarias habituales (entre ellas, el trabajo) después de un tumor cerebral u otra enfermedad
  • Terapia del lenguaje con especialistas en dificultades del habla (logopedas) si tienes dificultad para hablar
  • Clases de apoyo para niños en edad escolar para ayudarlos a afrontar los cambios en la memoria y el pensamiento después de un tumor cerebral

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Medicina alternativa

Se han llevado a cabo pocas investigaciones sobre tratamientos alternativos y complementarios para los tumores cerebrales. No se han comprobado tratamientos alternativos que curen los tumores cerebrales. Sin embargo, los tratamientos complementarios pueden ayudarte a afrontar el estrés de un diagnóstico de tumor cerebral.

Algunos tratamientos complementarios que pueden ayudarte a enfrentar la enfermedad son los siguientes:

  • Acupuntura
  • Terapia de arte
  • Ejercicio
  • Meditación
  • Terapia musical
  • Ejercicios de relajación

Habla con el médico sobre tus opciones.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Un diagnóstico de tumor cerebral puede ser abrumador y aterrador. Puede hacer que una persona sienta que tiene poco control sobre su salud. Sin embargo, se pueden tomar medidas para enfrentar la conmoción y la aflicción que puede conllevar el diagnóstico. Considera la posibilidad de intentar lo siguiente:

  • Obtén la información suficiente acerca de los tumores cerebrales para tomar decisiones sobre tu atención médica. Consulta con tu médico acerca del tipo específico de tumor cerebral que tienes, incluidas tus opciones de tratamiento y, si así lo deseas, tu pronóstico. Cuanto más te informes sobre tumores cerebrales, más confianza tendrás para tomar decisiones acerca del tratamiento.
  • Mantén la compañía de tus familiares y amigos. Mantenerte cerca de las personas con las que tienes una relación estrecha te ayudará a lidiar con el tumor cerebral. Los familiares y amigos pueden brindar el apoyo práctico que necesitas, como ayudarte a cuidar tu hogar si te encuentras en el hospital. Pueden convertirse en un apoyo emocional cuando te sientas abrumado por el cáncer.
  • Busca a alguien con quien hablar. Encuentra un buen oyente que esté dispuesto a escucharte hablar sobre tus esperanzas y temores. Puede ser un familiar o un amigo. También podrían resultar útiles el interés y comprensión de un terapeuta, trabajador social médico, miembro de la iglesia o grupo de apoyo para personas con cáncer.

    Pide al médico que te brinde información sobre los grupos de apoyo de tu zona. O bien, puedes consultar tu directorio telefónico, una biblioteca o una organización de lucha contra el cáncer, como el Instituto Nacional del Cáncer o la American Cancer Society (Sociedad Estadounidense contra el Cáncer).

Preparación para la consulta

Haz una cita con el médico si tienes signos o síntomas que te preocupan. Si te diagnostican un tumor cerebral, es posible que se te derive a especialistas como los siguientes:

  • Médicos especializados en trastornos cerebrales (neurólogos)
  • Médicos que tratan el cáncer (oncólogos)
  • Médicos que usan radiación para tratar el cáncer (radiooncólogos)
  • Médicos especializados en tipos de cáncer del sistema nervioso (neurooncólogos)
  • Cirujanos que hacen operaciones en el cerebro y el sistema nervioso (neurocirujanos)
  • Especialistas en rehabilitación

Es una buena idea estar bien preparado para la cita médica. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la cita. Cuando programes la cita médica, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota la información personal clave, como episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que tú hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe las preguntas que quieras hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado, por eso preparar una lista de preguntas puede ser útil para aprovechar al máximo el tiempo juntos. Organiza tus preguntas de la más importante a la menos importante por si se acaba el tiempo. En caso de un tumor cerebral, algunas de las preguntas básicas que le puedes hacer al médico son:

  • ¿Qué tipo de tumor cerebral tengo?
  • ¿Dónde está ubicado el tumor cerebral?
  • ¿Cuán grande es el tumor cerebral?
  • ¿Cuán agresivo es el tumor cerebral?
  • ¿El tumor cerebral es canceroso?
  • ¿Voy a necesitar hacerme otras pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Algún tratamiento podrá curar el tumor cerebral?
  • ¿Cuáles son los riesgos y los beneficios de cada tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que considere mejor para mí?
  • Es cierto que no se puede predecir el futuro, pero ¿es probable que sobreviva a mi tumor cerebral? ¿Qué información puede darme sobre la tasa de supervivencia de las personas con este diagnóstico?
  • ¿Debería consultar con un especialista? ¿Cuánto costará?, ¿lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?
  • ¿Qué determinará si debo programar una cita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para repasar los puntos a los que quieras dedicarles más tiempo. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté mejorando los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, esté empeorando los síntomas?

Tumor cerebral - atención en Mayo Clinic

Aug. 06, 2021
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