Medicamentos para el asma: conoce tus opciones

¿Estás confundido en cuanto a tus medicamentos para el asma? Esto es lo que necesitas saber para ordenar las clases principales y los numerosos subtipos de medicamentos para el asma.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Los tipos y la dosis de medicamentos para el asma que necesitas dependen de tu edad, tus síntomas, la gravedad de tu asma y los efectos secundarios de los medicamentos.

Debido a que el asma puede cambiar con el tiempo, se recomienda que trabajes de cerca con tu médico para registrar los síntomas y ajustar los medicamentos para el asma si es necesario.

Tipos de medicamentos contra el asma

Categoría Fin Tipos
Medicamentos para el control del asma a largo plazo Se toman en forma regular para controlar los síntomas crónicos y prevenir los ataques de asma; son el tipo de tratamiento más importante para la mayoría de las personas con asma
  • Corticoesteroides inhalados
  • Modificadores de leucotrienos
  • Agonistas beta de acción prolongada (LABA)
  • Teofilina
  • Inhaladores combinados que contienen tanto un corticoesteroide como un LABA
Medicamentos de alivio rápido (medicamentos de rescate) Se toma según sea necesario para el alivio rápido y a corto plazo de los síntomas; usado para prevenir o tratar un ataque de asma
  • Agonistas beta de acción corta como el albuterol
  • Ipratropio (Atrovent)
  • Corticoesteroides orales e intravenosos (para ataques de asma graves)
Medicamentos para el asma inducida por alergias Se toman regularmente o según sea necesario para reducir la sensibilidad del cuerpo a una sustancia particular causante de alergia (alérgeno)
  • Vacunas antialérgicas (inmunoterapia)
  • Antialérgicos
Biológicos Se toman con medicamentos de control para detener las respuestas biológicas subyacentes que causan inflamación en los pulmones; se utilizan para controlar mejor los síntomas graves del asma
  • Omalizumab (Xolair)
  • Mepolizumab (Nucala)
  • Benralizumab (Fasenra)
  • Reslizumab (Cinqair)

Medicamentos de control a largo plazo

Muchas personas con asma necesitan tomar medicamentos de control a diario a largo plazo, incluso cuando no tienen síntomas. Existen varios tipos de medicamentos de control a largo plazo, incluyendo los siguientes.

Corticoesteroides inhalados

Estos medicamentos antiinflamatorios son los medicamentos de control a largo plazo más efectivos y comúnmente usados para el asma. Reducen la hinchazón y el estrechamiento de las vías respiratorias. Es posible que necesites usar estos medicamentos durante varios meses para obtener su máximo beneficio.

Los corticoesteroides inhalados incluyen:

  • Fluticasona (Flovent HFA)
  • Budesonida (Pulmicort Flexhaler)
  • Mometasona (Asmanex Twisthaler)
  • Beclometasona (Qvar RediHaler)
  • Ciclesonida (Alvesco)

En los niños, el uso prolongado de corticoesteroides inhalados puede retrasar ligeramente el crecimiento, pero los beneficios de usar estos medicamentos para mantener un buen control del asma en general superan los riesgos. El uso regular de corticoesteroides inhalados ayuda a mantener bajo control los ataques de asma y otros problemas relacionados con el asma mal controlado.

Los corticoesteroides inhalados en general no causan efectos secundarios graves. Si hay efectos secundarios, estos pueden incluir irritación de la boca y la garganta e infecciones en la boca por levaduras. Si estás usando un inhalador de dosis medida, usa un espaciador y enjuágate la boca con agua después de cada uso para reducir la cantidad de medicamento que queda en la boca.

Modificadores de leucotrienos

Estos medicamentos bloquean los efectos de los leucotrienos, químicos del sistema inmunitario que originan los síntomas del asma. Los modificadores de leucotrienos pueden ayudar a prevenir los síntomas hasta por 24 horas. Por ejemplo:

  • Montelukast (Singulair)
  • Zafirlukast (Accolate)
  • Zileutón (Zyflo)

En casos aislados, se asocia el montelukast a reacciones psicológicas, tales como agitación, agresión, alucinaciones, depresión y pensamientos suicidas. Consulta a tu médico de inmediato si tienes alguna reacción inusual.

Agonistas beta de acción prolongada (LABA)

Estos medicamentos broncodilatadores abren las vías respiratorias y reducen la inflamación durante al menos 12 horas. Se usan en un horario regular para controlar el asma moderada a grave y para prevenir los síntomas nocturnos. Aunque son eficaces, se han relacionado con ataques de asma graves. Por esta razón, los LABA solo se toman en combinación con un corticoesteroide inhalado.

El LABA utilizado más frecuentemente para el asma es el salmeterol (Serevent).

Teofilina

Este broncodilatador se toma a diario en forma de pastillas para tratar el asma leve. La teofilina (Theo-24, otros) relaja las vías respiratorias y disminuye la respuesta de los pulmones a los irritantes. Puede ser útil para los síntomas nocturnos del asma. Es posible que necesites análisis de sangre regulares para asegurarte de estar recibiendo la dosis correcta. Los efectos secundarios potenciales de la teofilina incluyen insomnio y reflujo gastroesofágico.

Inhaladores combinados: corticoesteroides y agonistas beta de acción prolongada

Algunas combinaciones de medicamentos inhalados para el asma contienen tanto un corticoesteroide como un broncodilatador:

  • Fluticasona y salmeterol (Advair Diskus)
  • Budesonida y formoterol (Symbicort)
  • Mometasona y formoterol (Dulera)
  • Fluticasona y vilanterol (Breo)

Medicamentos de alivio rápido

Estos medicamentos para el asma abren los pulmones porque relajan los músculos de las vías respiratorias. A menudo llamados medicamentos de rescate, pueden aliviar los síntomas o detener un ataque de asma en curso. Comienzan a funcionar en cuestión de minutos y son eficaces durante cuatro a seis horas. No son para uso diario.

Algunas personas usan un inhalador de alivio rápido antes de hacer ejercicio para ayudar a prevenir la falta de aire y otros síntomas del asma. Los posibles efectos secundarios incluyen temblores y palpitaciones.

Los medicamentos de alivio rápido incluyen:

  • Albuterol (ProAir HFA, Ventolin HFA, otros)
  • Levalbuterol (Xopenex HFA)

Si tus síntomas son menores y poco frecuentes o si tienes asma inducida por el ejercicio, podrías controlar los síntomas con uno solo de estos medicamentos. Sin embargo, la mayoría de las personas con asma persistente también necesitan un corticosteroide inhalado u otro medicamento de control a largo plazo.

Si necesitas usar el inhalador más a menudo de lo que te recomienda el médico, el asma no está controlado, y puedes estar aumentando el riesgo de sufrir un ataque de asma grave.

Ipratropio

Ipratropio (Atrovent HFA) es un broncodilatador de acción corta que generalmente se receta para el enfisema o la bronquitis crónica, pero que a veces se utiliza para tratar ataques de asma. Se puede utilizar con o como alternativa a los agonistas beta de acción corta.

Corticosteroides orales para los ataques de asma graves

Estos medicamentos se pueden tomar para tratar ataques de asma graves. Pueden causar efectos secundarios molestos a corto plazo y efectos secundarios más graves si se toman durante un período prolongado. Por ejemplo:

  • Prednisona
  • Metilprednisolona

El uso a largo plazo de estos medicamentos puede causar efectos secundarios como cataratas, adelgazamiento de los huesos (osteoporosis), debilidad muscular, disminución de la resistencia a las infecciones, hipertensión arterial y reducción del crecimiento en los niños.

Medicamentos para el asma desencadenada por alergias

Los medicamentos que se enfocan en el tratamiento de los disparadores de la alergia incluyen:

  • Vacunas contra la alergia. Las inyecciones para alergias (inmunoterapia) pueden ser una opción si tienes asma alérgica que no se puede controlar evitando los disparadores. Comenzarás con pruebas cutáneas para determinar qué alérgenos desencadenan los síntomas del asma. Luego recibirás una serie de inyecciones que contienen pequeñas dosis de esos alérgenos.

    Por lo general, recibirás inyecciones una vez a la semana durante unos meses y luego una vez al mes durante tres a cinco años. En algunos casos, la inmunoterapia se puede hacer más rápidamente. Con el tiempo, deberías perder la sensibilidad a los alérgenos.

  • Medicamentos contra la alergia. Estos incluyen los antihistamínicos y descongestionantes en aerosol oral y nasal, así como los aerosoles nasales de corticosteroides y cromolina. Los medicamentos para la alergia están disponibles con y sin receta médica. Pueden ayudar con la rinitis alérgica pero no son sustitutos de los medicamentos para el asma.

    El aerosol nasal de corticosteroides ayuda a reducir la inflamación sin causar el efecto de rebote que a veces causan los aerosoles de venta libre. Debido a que tiene pocos o ningún efecto secundario, la cromolina puede usarse con seguridad durante largos períodos.

Biológicos

Tu médico puede recomendarte un tratamiento con biológicos si tienes asma grave con síntomas que no se pueden controlar fácilmente con medicamentos de control.

  • Omalizumab. El omalizumab (Xolair) se utiliza a veces para tratar el asma provocado por alérgenos transportados por el aire. Si tienes alergias, tu sistema inmunitario produce anticuerpos que causan alergias para atacar sustancias que generalmente no causan daño, como el polen, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas. El omalizumab bloquea la acción de estos anticuerpos, reduciendo la reacción del sistema inmunitario que causa los síntomas de alergia y asma.

    El omalizumab se administra por inyección cada dos a cuatro semanas. En general, no se recomienda para niños menores de 12 años. En casos aislados, este medicamento ha desencadenado una reacción alérgica potencialmente mortal (anafilaxia). Además, la FDA ha emitido una advertencia sobre un riesgo ligeramente mayor de problemas vasculares cardíacos y cerebrales mientras se toma este medicamento.

    Cualquier persona que reciba una inyección de este medicamento debe ser vigilada de cerca por profesionales de la salud por si aparece una reacción grave.

Se ha desarrollado una nueva clase de medicamentos biológicos para atacar sustancias específicas secretadas por ciertas células del sistema inmunitario. Para algunas personas, ciertos glóbulos blancos, llamados eosinófilos, se acumulan dentro de los tejidos corporales. Los eosinófilos secretan sustancias, llamadas citoquinas, que causan inflamación. Estos medicamentos biológicos se dirigen a los eosinófilos y las citoquinas y reducen su número dentro del cuerpo, disminuyendo así la inflamación. Tomados si se toman junto con otros medicamentos para el asma, los biológicos ayudan a las personas con formas más graves de asma a lograr un mayor control de los síntomas. Algunos de estos medicamentos son:

  • Mepolizumab (Nucala)
  • Benralizumab (Fasenra)
  • Reslizumab (Cinqair)

Cómo sacar el máximo provecho de los medicamentos para el asma

Es clave controlar los síntomas y efectos secundarios, y modificar el tratamiento a partir de ello, para mantener los síntomas del asma bajo control. Con tu médico u otros proveedores de atención médica, escriba un plan detallado para tomar medicamentos de control a largo plazo y para manejar un ataque de asma. Y luego sigue tu plan.

Sepa cuándo debes modificar tus medicamentos, cuándo debes ver a tu médico y cómo puedes reconocer una emergencia de asma. Si tu médico te ha recetado un medidor de flujo máximo para medir qué tan bien te funcionan los pulmones, úsalo de acuerdo con tu plan. Incluso si te sientes bien, toma tus medicamentos como te los recetaron y controla tus síntomas hasta que hables con tu médico.

Jan. 24, 2019 See more In-depth