Alergias y asma: Generalmente se presentan juntas

Allergies and asthma: A Mayo Clinic specialist explains the connection, and what you can do to prevent attacks and manage symptoms.

Escrito por el personal de Mayo Clinic
James T C Li, M.D., Ph.D. James T C Li, M.D., Ph.D.
Te preguntarás qué tienen en común las alergias y el asma además de hacerte sentir mal. Mucho al parecer. Las alergias y el asma a menudo ocurren juntos.Las mismas sustancias que desencadenan los síntomas de la fiebre del heno (rinitis alérgica), como el polen, los ácaros del polvo y la caspa de los animales domésticos, también pueden provocar los signos y síntomas del asma. En algunas personas, las alergias cutáneas o alimentarias pueden provocar síntomas de asma. Esto se llama asma alérgica o asma inducida por alergia.James T C Li, M.D., Ph.D., especialista en alergias de Mayo Clinic, responde a las preguntas acerca de la relación entre las alergias y el asma.

¿Cómo una reacción alérgica puede provocar síntomas de asma?

Una respuesta alérgica se presenta cuando las proteínas del sistema inmunitario (anticuerpos), por error, identifican una sustancia inofensiva como el polen de árboles, como un invasor. En un intento por proteger a tu cuerpo de la sustancia, los anticuerpos se unen al alérgeno.

Los químicos liberados por tu sistema inmunitario provocan los signos y síntomas de alergia, como congestión nasal, secreción nasal, ojos hinchados o reacciones cutáneas. Para algunas personas, esta misma reacción también afecta los pulmones y vías respiratorias, llevando a presentar síntomas de asma.

¿Se tratan diferente las alergias y el asma?

La mayoría de los tratamientos están diseñados para tratar el asma o la rinitis alérgica. Pero hay algunos tratamientos que ayudan con ambas afecciones. Algunos ejemplos:

  • Modificador de leucotrienos. Este tipo de medicamento puede aliviar la rinitis alérgica y los síntomas del asma. Esta píldora diaria se llama modificador de luecotrienos y ayuda a controlar las sustancias químicas del sistema inmunitario que se liberan durante una reacción alérgica. Montelukast (Singulair) es un modificador de leucotrienos que puede tratar tanto el asma como la rinitis alérgica.
  • Vacunas antialérgicas (inmunoterapia). Las vacunas antialérgicas pueden ayudar a tratar el asma mediante la reducción gradual de la respuesta de tu sistema inmunitario a ciertos desencadenantes de la alergia. La inmunoterapia consiste en recibir inyecciones regulares de una cantidad pequeña de los alérgenos que desencadenan tus síntomas.

    Con el tiempo, el sistema inmunitario desarrolla una tolerancia a los alérgenos, por lo que las reacciones alérgicas disminuyen. Al mismo tiempo, también se reducen los síntomas del asma. Generalmente, este tratamiento requiere inyecciones regulares durante cierto período.

  • Tratamiento de antiinmunoglobulina E (IgE). Cuando tienes una alergia, el sistema inmunitario identifica erróneamente una sustancia específica como algo dañino y libera anticuerpos, conocidos como IgE, contra el alérgeno culpable.

    La próxima vez que te encuentres con ese alérgeno, los anticuerpos IgE lo detectarán y le indicarán a tu sistema inmunitario que libere una sustancia química llamada histamina, así como otras sustancias químicas, al torrente sanguíneo. El medicamento omalizumab (Xolair) interfiere con la IgE del cuerpo y previene la reacción alérgica que desencadena los síntomas de asma. Este tratamiento se usa para el asma alérgica más grave, pero podrían ayudar también en la rinitis alérgica.

Podrías necesitar otros medicamentos para tratar las alergias o el asma, en especial si a veces tus síntomas son graves. Sin embargo, un importante paso que puedes dar es reconocer y evitar las sustancias que desencadenan tus síntomas.

¿Quién está en riesgo de asma alérgica?

El factor de riesgo más importante del asma alérgica es tener antecedentes familiares. Tener fiebre del heno u otras alergias también aumenta el riesgo de contraer asma.

¿El asma siempre es causada por alergias?

Aunque el asma alérgica es muy común, existen otros tipos de asma con diferentes tipos de desencadenantes. Para algunas personas, el asma se puede desencadenar por el ejercicio, las infecciones, el aire frío, la enfermedad por reflujo gastroesofágico o el estrés. Muchas personas tienen más de un tipo de asma.

Hazte cargo: Controla los síntomas

Conoce lo que provoca tus síntomas de alergia y asma y aprende a limitar tu exposición a dichos factores. Trabaja con el médico para encontrar el mejor tratamiento para manejar tus síntomas y ponte en contacto con tu médico de forma regular.

Debido a que los síntomas de alergias y asma varían con el tiempo, posiblemente deberás ajustar tu tratamiento de acuerdo con ello. Aprende a distinguir los signos que muestran que tu asma está por manifestarse — y conoce qué hacer cuando suceda.

July 29, 2021 See more In-depth