Alergias y asma: a menudo ocurren juntas

Alergias y asma: un especialista de Mayo Clinic explica la relación y lo que puedes hacer para prevenir ataques y controlar los síntomas.

Escrito por el personal de Mayo Clinic
James T C Li, M.D., Ph.D. James T C Li, M.D., Ph.D.

Es posible que te preguntes qué tienen en común las alergias y el asma, además de que las dos te hacen sentir muy mal. Parece ser que tienen mucho en común. Las alergias y el asma con frecuencia se presentan juntas.

Las mismas sustancias que desencadenan los síntomas de la rinitis alérgica (fiebre del heno), como el polen, los ácaros del polvo y la caspa de las mascotas, también pueden causar signos y síntomas de asma. En algunas personas, las alergias de la piel y alergias alimentarias pueden causar síntomas de asma. Esto se llama «asma alérgica» o «asma inducida por alergia».

James T C Li, M.D., Ph.D., especialista en alergias de Mayo Clinic, responde preguntas acerca del vínculo entre las alergias y el asma.

¿Cómo provoca una reacción alérgica los síntomas del asma?

La respuesta alérgica se produce cuando las proteínas del sistema inmunitario (anticuerpos) identifican erróneamente una sustancia inofensiva, como el polen de los árboles, como un invasor. En un esfuerzo por proteger el cuerpo de la sustancia, los anticuerpos se unen al alérgeno.

Las sustancias químicas que libera el sistema inmunitario causan los signos y síntomas de la alergia, como congestión nasal, catarro, picazón en los ojos y reacciones cutáneas. Para algunas personas, esta misma reacción también afecta los pulmones y las vías respiratorias, lo que provoca síntomas del asma.

¿Reciben las alergias y el asma tratamientos diferentes?

La mayoría de los tratamientos se designa para tratar o bien el asma o bien las alergias. Pero algunos tratamientos ayudan con ambas afecciones. Estos son algunos ejemplos:

  • Modificadores de leucotrienos. El montelukast (Singulair) puede aliviar tanto los síntomas de la alergia como los síntomas del asma. Esta píldora diaria, llamada «modificador de leucotrienos», ayuda a controlar las sustancias químicas del sistema inmunitario durante una reacción alérgica.

    En ocasiones excepcionales, el montelukast se vinculó con reacciones psicológicas, como pensamientos suicidas. Busca asesoramiento médico de inmediato para toda reacción psicológica inusual a cualquiera de estos medicamentos.

  • Vacunas contra la alergia (inmunoterapia). Las vacunas contra la alergia pueden ayudar a tratar el asma al reducir progresivamente la respuesta del sistema inmunitario a ciertos desencadenantes de la alergia. La inmunoterapia consiste en recibir inyecciones regulares de una pequeñísima cantidad de los alérgenos que desencadenan los síntomas.

    El sistema inmunitario desarrolla tolerancia a los alérgenos con el paso del tiempo, y las reacciones alérgicas disminuyen. A su vez, los síntomas del asma también disminuyen. Por lo general, este tratamiento requiere inyecciones regulares durante un período de tres a cinco años.

  • Terapia contra los anticuerpos de inmunoglobulina E (IgE). Cuando tienes una alergia, el sistema inmunitario identifica erróneamente una sustancia específica como dañina y libera anticuerpos, conocidos como «IgE», contra el alérgeno culpable.

    La próxima vez que encuentres ese alérgeno, los anticuerpos IgE lo detectarán y le avisarán al sistema inmunitario para que libere una sustancia química denominada «histamina», así como otras sustancias químicas, en el torrente sanguíneo. El medicamento omalizumab (Xolair) afecta los anticuerpos IgE del organismo y ayuda a prevenir la reacción alérgica que desencadena los síntomas del asma.

Es posible que necesites otros medicamentos para tratar las alergias o el asma, especialmente si tus síntomas se vuelven graves por momentos. Sin embargo, reconocer y evitar las sustancias que desencadenan tus síntomas es el paso más importante que puedes dar.

¿Quiénes están en riesgo de padecer asma alérgica?

Tener antecedentes familiares de alergias es un factor de riesgo importante para el asma alérgica. Tener rinitis alérgica (fiebre del heno) u otras alergias también incrementa el riesgo de padecer asma.

¿Todos los tipos de asma se producen a causa de las alergias?

Aunque el asma alérgica es muy frecuente, existen otros tipos de asma con diferentes clases de desencadenantes. Para algunas personas, el asma puede desencadenarse al hacer ejercicio, debido a infecciones, el aire frío, la enfermedad del reflujo gastroesofágico o el estrés. Muchas personas presentan más de un tipo de desencadenante del asma.

Toma las riendas: controla los síntomas

Descubre qué factores desencadenan los síntomas de alergia y de asma, y aprende a limitar la exposición a ellos. Trabaja con tu médico a fin de encontrar el mejor tratamiento para controlar los síntomas, y visítalo con regularidad.

Debido a que los síntomas de la alergia y del asma pueden cambiar con el tiempo, es posible que debas ajustar el tratamiento. Aprende cuáles son los signos de un brote de asma y cómo debes actuar si esto sucede.

Jan. 24, 2019 See more In-depth

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