¿Cómo puede ayudar la música a las personas que tienen la enfermedad de Alzheimer?

Answers from Jonathan Graff-Radford, M.D.

En algunas investigaciones, se sugiere que escuchar música o cantar puede ser beneficioso a nivel emocional y conductual en el caso de las personas con la enfermedad de Alzheimer y otros tipos de demencia. Los recuerdos musicales a menudo se conservan en las personas con la enfermedad de Alzheimer porque las zonas clave del cerebro vinculadas a la memoria musical permanecen relativamente intactas.

Por ejemplo, la música puede realizar lo siguiente:

  • Aliviar el estrés
  • Reducir la ansiedad y la depresión
  • Disminuir la agitación

La música también puede beneficiar a las personas responsables del cuidado, ya que reduce la ansiedad y la angustia, suaviza el estado de ánimo y proporciona un modo de conectarse con los seres queridos que tienen la enfermedad de Alzheimer, especialmente con aquellos que tienen dificultad para comunicarse.

Si quisieras usar la música para ayudar a un ser querido que tiene la enfermedad de Alzheimer, ten en cuenta los siguientes consejos:

  • Piensa en las preferencias de tu ser querido. ¿Qué tipo de música disfruta tu ser querido? ¿Qué música evoca recuerdos de tiempos felices en su vida? Involucra a familiares y amigos pidiéndoles que sugieran canciones o que realicen listas de reproducción.
  • Crea el ambiente adecuado. Para calmar a tu ser querido durante las comidas o la rutina de higiene matutina, reproduce música o canta una canción que sea relajante. Cuando quieras estimular el estado de ánimo de tu ser querido, utiliza música más alegre o de un ritmo más rápido.
  • Evita la sobreestimulación. Cuando reproduzcas música, elimina otros ruidos que se sobrepongan. Apaga el televisor. Cierra la puerta. Regula el volumen según la capacidad auditiva de tu ser querido. Elige música que no tenga interrupciones, como comerciales, que puedan causar confusión.
  • Fomenta el movimiento. Ayuda a tu ser querido a acompañar dando palmas o golpeteando con sus pies al compás de la música. Si es posible, considera bailar con tu ser querido.
  • Canta con la música. Cantar con la música junto a tu ser querido puede estimular el estado de ánimo y mejorar la relación que tienen. En algunos estudios iniciales, además se sugiere que la memoria musical funciona de un modo distinto que otros tipos de memoria, y cantar puede ayudar a estimular recuerdos únicos.
  • Presta atención a la respuesta de tu ser querido. Si tu ser querido parece disfrutar algunas canciones particulares, reprodúcelas frecuentemente. Si tu ser querido reacciona de manera negativa ante una canción o un tipo de música específicos, elige otra cosa.

Recuerda que es posible que la música no afecte al estado cognitivo o la calidad de vida de tu ser querido. Se necesitan realizar más investigaciones para comprender mejor los efectos precisos de la música en personas con la enfermedad de Alzheimer.

With

Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sept. 29, 2015 See more Expert Answers