¿La huperzina A puede prevenir la pérdida de memoria y mejorar la función cognitiva en personas con enfermedad de Alzheimer?

Respuesta de Brent A. Bauer, M.D.

La huperzina A, un suplemento dietético que se extrae de la planta china Huperzia serrata, ha suscitado interés como posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer.

La huperzina A actúa como inhibidor de la colinesterasa, un tipo de medicamento que mejora los niveles de neurotransmisores en el cerebro. Algunos estudios iniciales sugieren que la huperzina A puede mejorar la memoria y proteger las células nerviosas, lo que podría retrasar el deterioro cognitivo relacionado con el alzhéimer.

Algunos estudios hallaron pruebas de que la huperzina A puede mejorar significativamente el desempeño cognitivo en pacientes que padecen la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, una revisión sistemática reciente demostró que la calidad de las pruebas sobre la eficacia de la huperzina A era deficiente.

En otra revisión sistemática, se descubrió que la huperzina A realmente tenía un efecto favorable sobre la función cognitiva. No obstante, en la revisión, indicaron que los resultados deberían interpretarse con cuidado, debido a ciertos problemas con la forma en que se llevaron a cabo los ensayos.

Asimismo, faltan datos de la seguridad a largo plazo —la mayoría de los estudios duraron tres meses o menos—, y muchos participantes de los ensayos tuvieron efectos secundarios, como náuseas y vómitos. Se necesitan más estudios para determinar los posibles beneficios y los riesgos a largo plazo de la huperzina A.

La Asociación de Alzheimer recomienda no tomar huperzina A, especialmente si estás tomando un inhibidor de la colinesterasa recetado, como donepezilo (Aricept), rivastigmina (Exelon) o galantamina (Razadyne). Tomar ambos medicamentos podría aumentar el riesgo de presentar efectos secundarios graves.

Consulta al médico antes de comenzar a tomar cualquier suplemento dietético, incluida la huperzina A.

June 13, 2018 See more Expert Answers