¿La huperzina A puede prevenir la pérdida de memoria y mejorar la función cognitiva en personas con enfermedad de Alzheimer?

Answers from Brent A. Bauer, M.D.

La huperzina A, un suplemento dietético que se extrae de la planta china Huperzia serrata, ha despertado interés como posible tratamiento para la enfermedad de Alzheimer.

La huperzina A actúa como inhibidor de la colinesterasa, un tipo de medicamento que mejora los niveles de neurotransmisores en el cerebro. Algunos estudios iniciales sugieren que la huperzina A puede mejorar la memoria y proteger las células nerviosas, lo que podría retrasar el deterioro cognitivo asociado con el Alzheimer.

Un metaanálisis reciente halló pruebas de que la huperzina A puede mejorar significativamente el rendimiento cognitivo en pacientes con enfermedad de Alzheimer. Otro estudio sugiere que la huperzina A parece tener muchos efectos protectores en el cerebro, además de su función como inhibidor de la colinesterasa.

Sin embargo, faltan datos de la seguridad a largo plazo (la mayoría de los estudios duraron tres meses o menos), y muchos participantes de los ensayos sufrieron efectos secundarios, entre ellos, náuseas y vómitos. Se necesitan más estudios para determinar los beneficios posibles y los riesgos a largo plazo de la huperzina A.

Por ahora, los médicos no recomiendan tomar huperzina A, porque se dispone de medicamentos inhibidores de la colinesterasa aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) que se han analizado con respecto a la seguridad y la eficacia.

La Asociación de Alzheimer (Alzheimer's Association) recomienda no tomar huperzina A si ya se está tomando un inhibidor de la colinesterasa recetado, como donepezil (Aricept), rivastigmina (Exelon) o galantamina (Razadyne). Tomar ambos medicamentos podría aumentar el riesgo de efectos secundarios graves.

Consulta a tu médico antes de comenzar a tomar cualquier suplemento dietético, incluida la huperzina A.

Nov. 25, 2014 See more Expert Answers