A mi madre le diagnosticaron enfermedad de Alzheimer, pero ella parece deteriorarse con rapidez. ¿La enfermedad de Alzheimer no suele empeorar lentamente?

Answers from Ronald Petersen, M.D.

Sí, generalmente la enfermedad de Alzheimer empeora lentamente. Sin embargo, la velocidad de su progreso varía, en función de la composición genética de una persona, de factores ambientales, de la edad en el momento del diagnóstico y de otras enfermedades.

Aun así, las personas a las cuales se les diagnostica enfermedad de Alzheimer cuyos síntomas parecen avanzar rápidamente o que tienen un deterioro repentino deben consultar a su médico. El médico buscará afecciones que causan complicaciones o factores que puedan producir el avance rápido, aunque posiblemente reversible, de los síntomas en una persona que padece enfermedad de Alzheimer.

Esas afecciones y esos factores podrían incluir lo siguiente:

  • Infecciones, como neumonía, una infección urinaria o una infección sinusal.
  • Reacciones a algunos medicamentos recetados, como anticolinérgicos, analgésicos narcóticos, sedantes, corticoesteroides y algunos antidepresivos
  • Fatiga o falta de sueño
  • Cambios sociales o ambientales, como mudanzas, o la presencia de nuevo personal de atención médica o miembros de la familia
  • Deficiencias de vitaminas, incluidas B12, tiamina, niacina y folato
  • Depresión
  • Problemas de tiroides, como hipotiroidismo
  • Otras enfermedades neurológicas

Solicita una evaluación médica exhaustiva y rápida para determinar la causa exacta de los síntomas que progresan con rapidez. Tal vez sea necesario realizar otro tratamiento, y puede ser posible para reducir o revertir los síntomas.

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Ronald Petersen, M.D.

Oct. 22, 2014 See more Expert Answers