A mi madre le diagnosticaron enfermedad de Alzheimer, pero ella parece deteriorarse con rapidez. ¿La enfermedad de Alzheimer no suele empeorar lentamente?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Sí. En general, la enfermedad de Alzheimer empeora lentamente. Sin embargo, la velocidad de evolución de la enfermedad varía en función de la composición genética de la persona, de factores ambientales, de la edad en el momento del diagnóstico y de otras enfermedades.

Aun así, las personas con diagnóstico de enfermedad de Alzheimer que tienen síntomas que parecen avanzar rápidamente —o que tienen un deterioro repentino— deben consultar al médico. El médico buscará afecciones que causan complicaciones o factores que puedan producir el avance rápido, aunque posiblemente reversible, de los síntomas en una persona que padece enfermedad de Alzheimer. El médico se asegurará de descartar otras causas de demencia rápidamente progresiva.

Esas afecciones y esos factores podrían incluir lo siguiente:

  • Infecciones, como neumonía, infección urinaria o infección de los senos paranasales
  • Reacciones a algunos medicamentos recetados, como anticolinérgicos, analgésicos narcóticos, sedantes, corticosteroides y algunos antidepresivos
  • Fatiga o falta de sueño
  • Cambios sociales o ambientales, como mudanzas, o la presencia de personal nuevo de atención médica o de miembros de la familia
  • Deficiencias de vitaminas, como B-12, tiamina, niacina y folato
  • Depresión
  • Problemas de tiroides, como hipotiroidismo
  • Otros trastornos neurológicos
  • Trastornos neurológicos autoinmunitarios y trastornos paraneoplásicos, que son afecciones que pueden provocar demencia rápidamente progresiva

Solicita una evaluación médica exhaustiva y rápida para determinar la causa exacta de los síntomas que progresan con rapidez. Es posible que sea necesario hacer otro tratamiento, y quizás se puedan reducir o revertir los síntomas.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers