Leí acerca de pruebas experimentales de la enfermedad de Alzheimer que pueden detectar los estadios tempranos de la enfermedad. ¿Son útiles?

Respuesta de Jonathan Graff-Radford, M.D.

Elaborar un plan de tratamiento para cualquier enfermedad requiere un diagnóstico claro. Las nuevas pruebas de alzhéimer pueden ayudar a detectar en forma temprana algunos aspectos de la enfermedad.

Se llevan a cabo investigaciones constantemente para elaborar nuevas pruebas y determinar a quiénes podrían beneficiar. Se necesitan más análisis antes de que estas pruebas puedan ponerse a disposición del público en general.

  • Prueba de biomarcadores. Un biomarcador es algo que puede medirse para indicar la presencia de una enfermedad. Las dos proteínas que se encuentran en el cerebro de las personas que padecen alzhéimer, beta amiloide y tau, pueden medirse en el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal (líquido cefalorraquídeo).

    El líquido se analiza para encontrar indicios de desarrollo anormal de las proteínas beta amiloides, que forman placas, y las tau, que forman ovillos. Se cree que tanto las placas como los ovillos contribuyen a la aparición de la enfermedad de Alzheimer.

    Estas proteínas permiten distinguir la enfermedad de Alzheimer de otras causas de demencia y pueden ayudar a identificar a las personas afectadas por el proceso de la enfermedad antes de que tengan un deterioro mental significativo. Pueden servir para corroborar un diagnóstico de alzhéimer, pero aún no se utilizan de manera rutinaria para el diagnóstico.

  • Diagnóstico por imágenes del cerebro (neuroimágenes). Los investigadores están estudiando técnicas de imágenes, como la resonancia magnética y la tomografía por emisión de positrones, utilizadas junto con radiomarcadores.

    Los radiomarcadores son partículas cargadas que «iluminan» las áreas afectadas por el alzhéimer en las imágenes del cerebro, por ejemplo, al fijarse a las proteínas amiloides y tau asociadas a la enfermedad de Alzheimer. Sin embargo, la presencia de placas amiloides en el cerebro no significa que padezcas demencia. Se necesitan más estudios.

  • Evaluación cognitiva. También se está usando la tecnología para crear software para evaluaciones computarizadas que detectan los cambios cognitivos y que pueden ser útiles en el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer.
  • Pruebas de pérdida de la capacidad de identificar olores. Algunos estudios indican que la capacidad de identificar olores disminuye (deterioro del sentido del olfato) con el deterioro cognitivo leve y con la evolución de este a la enfermedad de Alzheimer. El deterioro del sentido del olfato también se ha asociado a otras enfermedades, como la enfermedad de Parkinson.

La detección y el diagnóstico tempranos de la enfermedad de Alzheimer son objetivos importantes. La intervención inmediata con medicamentos puede retrasar el avance de la enfermedad y brindar una oportunidad de hacer planes para el futuro.

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Jonathan Graff-Radford, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers