Leí acerca de pruebas experimentales del Alzheimer que pueden detectar los estadios tempranos de la enfermedad. ¿Realmente son de utilidad?

Answers from Ronald Petersen, M.D.

Un primer paso importante en la elaboración de un plan de tratamiento para muchas enfermedades es tener un diagnóstico claro. Las nuevas pruebas de Alzheimer pueden ayudar a la detección temprana de algunos de los componentes patológicos de la enfermedad. Sin embargo, antes de que estas pruebas estén ampliamente disponibles, es necesario realizar más investigaciones para determinar quiénes pueden beneficiarse con ellas y qué es lo que revelan respecto de la evolución del Alzheimer, así como de otras enfermedades.

  • Prueba de biomarcadores. Los investigadores han propuesto pruebas de Alzheimer que miden dos proteínas, las beta-amiloides y las tau, en el líquido cefalorraquídeo. El líquido se analiza para encontrar evidencias de desarrollo anormal de las proteínas beta-amiloides, que forman placas, y las tau, que forman ovillos. Se cree que tanto las placas como los ovillos contribuyen al desarrollo de la enfermedad de Alzheimer. Estas proteínas pueden ayudar a identificar a las personas con el proceso de la enfermedad de fondo que son propensas a mostrar un avance hacia formas más graves de la enfermedad.
  • Diagnóstico del cerebro por la imagen (neurodiagnóstico por la imagen). El diagnóstico del cerebro por la imagen, para lo cual se usan equipos para registrar imágenes de los cambios cerebrales, es otra área de investigación. Los investigadores están estudiando técnicas de imágenes, como la resonancia magnética (RM) y la tomografía por emisión de positrones (PET), utilizadas conjuntamente con radiomarcadores. Estos radiomarcadores son partículas cargadas que «iluminan» las áreas afectadas por el Alzheimer en las imágenes del cerebro, por ejemplo, al fijarse a las proteínas amiloides y tau asociadas con la enfermedad de Alzheimer.
  • Evaluación cognitiva. También se está usando la tecnología para desarrollar software para evaluaciones electrónicas que detectan los cambios cognitivos y que pueden ser útiles en el diagnóstico temprano de la enfermedad de Alzheimer.

La detección y el diagnóstico tempranos de la enfermedad de Alzheimer son objetivos importantes. La intervención inmediata con medicamentos puede enlentecer el avance de la enfermedad y brindar una mejor oportunidad de hacer planes para el futuro.

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Ronald Petersen, M.D.

Aug. 05, 2014 See more Expert Answers