¿Puede una lesión en la cabeza causar o acelerar la enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia?

Answers from Glenn Smith, Ph. D.

Entre los efectos inmediatos de una lesión en la cabeza pueden incluirse síntomas de demencia, como confusión, pérdida de la memoria y cambios en el lenguaje, la vista y la personalidad. Según la gravedad de la lesión, es posible que estos síntomas mejoren rápidamente, duren más tiempo o nunca desaparezcan del todo.

Sin embargo, los síntomas que se manifiestan poco después de la lesión en general no empeoran con el tiempo, tal como sucede con la enfermedad de Alzheimer.

No obstante, determinados tipos de lesiones en la cabeza pueden aumentar el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer u otros tipos de demencia más adelante. El mayor incremento en el riesgo de sufrir de demencia en el futuro aparentemente se produce después de una lesión grave en la cabeza que deja a la persona inconsciente durante más de 24 horas. Una lesión en la cabeza de gravedad moderada, que provoca pérdida del conocimiento durante más de 30 minutos, pero menos de 24 horas, aparentemente también aumenta el riesgo en menor medida.

No existen pruebas que indiquen que el riesgo de demencia aumente tras una sola lesión leve en la cabeza que no deja sin conocimiento o que la pérdida de conocimiento que provoca no dura más de 30 minutos. Sin embargo, las lesiones leves repetidas pueden incrementar el riesgo de problemas futuros relativos al pensamiento y al razonamiento.

Es probable que tengas más riesgos de padecer demencia o enfermedad de Alzheimer más adelante después de una lesión en la cabeza, siempre que existan otros factores de riesgo. Por ejemplo, tener una forma del gen de la apolipoproteína E aumenta el riesgo de padecer enfermedad de Alzheimer en cualquier persona.

Es importante destacar que muchas personas que sufren una lesión grave en la cabeza nunca tienen la enfermedad de Alzheimer ni demencia posterior. A fin de comprender este vínculo, es necesario que se lleven a cabo más investigaciones.

Aug. 05, 2014 See more Expert Answers