Tratamientos y medicinas

Escrito por personal de Mayo Clinic

Hay muchos tratamientos oncológicos disponibles. Las opciones de tratamiento dependen de diferentes factores, como el tipo y el estadio del cáncer, tu salud general y tus preferencias. Junto con el médico pueden evaluar los beneficios y los riesgos de cada tratamiento oncológico para determinar cuál es el mejor para ti.

Objetivos del tratamiento oncológico

Los tratamientos oncológicos tienen diferentes objetivos, como los siguientes:

  • Cura. El objetivo del tratamiento es curar el cáncer, lo que te permitirá llevar una vida normal. Esto puede ser posible o no de acuerdo con tu situación particular.
  • Tratamiento primario. El objetivo del tratamiento primario es eliminar por completo el cáncer del cuerpo o matar las células cancerosas.

    Cualquier tratamiento oncológico puede utilizarse como tratamiento primario, pero el tratamiento oncológico más frecuente para los tipos de cáncer más habituales es la cirugía. Si el cáncer es particularmente sensible a la radioterapia o a la quimioterapia, es posible que recibas una de esas terapias como tratamiento primario.

  • Tratamiento coadyuvante. El objetivo de la terapia coadyuvante es matar las células cancerosas que puedan haber quedado luego del tratamiento primario para reducir las posibilidades de que el cáncer vuelva a aparecer.

    Cualquier tratamiento oncológico puede utilizarse como terapia coadyuvante. Las terapias coadyuvantes más frecuentes comprenden quimioterapia, radioterapia y terapia hormonal.

  • Tratamiento paliativo. Los tratamientos paliativos pueden ayudar a reducir los efectos secundarios del tratamiento o los signos y síntomas que provoca el cáncer. Para aliviar los signos y los síntomas, se puede usar cirugía, radiaciones, quimioterapia y terapia hormonal. Los medicamentos pueden aliviar síntomas como el dolor y la dificultad para respirar.

    El tratamiento paliativo puede usarse al mismo momento que otros tratamientos destinados a curar el cáncer.

Tratamientos oncológicos

Los médicos tienen diversas herramientas para tratar el cáncer. Las opciones de tratamiento oncológico comprenden las siguientes:

  • Cirugía. El objetivo de la cirugía es eliminar el cáncer por completo o en la mayor medida posible.
  • Quimioterapia. La quimioterapia utiliza medicamentos para destruir las células cancerosas.
  • Radioterapia. La radioterapia utiliza haces de energía de gran potencia, como rayos X, para destruir las células cancerosas. La radioterapia puede provenir de una máquina fuera del cuerpo (radioterapia de haz externo) o se puede colocar dentro del cuerpo (braquirradioterapia).
  • Trasplante de células madre. El trasplante de células madre también se conoce como «trasplante de médula ósea». La médula ósea es el material que se encuentra dentro de los huesos que produce células sanguíneas a partir de las células madre sanguíneas (hemocitoblastos). En un trasplante de células madre se pueden usar tus células madre o las de un donante.

    Un trasplante de células madre le permite al médico utilizar dosis más altas de quimioterapia para tratar el cáncer. También se puede utilizar para reemplazar médula ósea dañada.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también conocida como «terapia biológica», usa el sistema inmunitario del organismo para combatir el cáncer. El cáncer puede sobrevivir sin ser detectado en el cuerpo debido a que el sistema inmunitario no lo reconoce como un intruso. La inmunoterapia puede ayudar al sistema inmunitario a «detectar» el cáncer y atacarlo.
  • Terapia hormonal. Algunos tipos de cáncer son alimentados por las hormonas del cuerpo. Por ejemplo, el cáncer de mama y el cáncer de próstata. Eliminar esas hormonas del cuerpo o bloquear sus efectos puede hacer que las células cancerosas dejen de crecer.
  • Terapia con medicamentos dirigidos. El tratamiento con medicamentos dirigidos se enfoca en las anomalías específicas presentes dentro de las células cancerosas que les permiten sobrevivir.
  • Ensayos clínicos. Los ensayos clínicos son estudios para investigar nuevos métodos para tratar el cáncer. Se están realizando miles de ensayos clínicos sobre el cáncer.

Según el tipo de cáncer, puede haber otros tratamientos disponibles para ti.

May 23, 2015