概述

胆固醇是血液中的一种蜡状物质。身体需要胆固醇来构建健康细胞,但大量胆固醇可能增加罹患心脏病的风险。

高胆固醇可能导致血管中出现脂肪沉积。沉积物的增加最终会妨碍充足的血液流经动脉。沉积物也有可能突然脱落并形成血凝块,导致心脏病发作或卒中。

高胆固醇可能具有遗传性,但大多是由不健康的生活方式导致,因此可防可治。健康饮食、规律运动可以帮助降低高胆固醇,有时也可以通过药物进行控制。

症状

高胆固醇没有症状。只能通过血液检测进行测试。

何时就诊

根据美国国家心肺和血液研究所(NHLBI)的建议,所有人应在 9 到 11 岁之间进行第一次胆固醇筛查,此后每五年重复一次。

NHLBI 建议 45 至 65 岁的男性和 55 至 65 岁的女性每一到两年进行一次胆固醇筛查。65 岁以上人群应每年进行一次胆固醇检测。

如果您的化验结果不在理想范围内,医生可能会建议做更频繁的检查。如果您有高胆固醇或心脏病家族病史,或有其他风险因素(如糖尿病或高血压),医生也可能会建议您做更频繁的检查。

病因

胆固醇附着在蛋白质上,通过血液运输。蛋白质和胆固醇的这种结合体被称为脂蛋白。可以根据脂蛋白所携带的不同物质,对胆固醇进行分类。其中包括:

  • 低密度脂蛋白(LDL)。LDL,即“坏”胆固醇,会将胆固醇微粒运至全身。LDL 胆固醇在动脉壁上堆积,使动脉变得又硬又窄。
  • 高密度脂蛋白(HDL)。HDL,即“好”胆固醇,可吸收多余的胆固醇并运回肝脏。

血脂检查通常也会测量甘油三酯(血液中的一类脂肪)。甘油三酯水平高也会增加患心脏病的风险。

不运动、肥胖和不健康的饮食等可控因素会使胆固醇和甘油三酯水平异常。但某些不可控因素也有影响。例如,您的基因组成可能会使来自血液的 LDL 胆固醇难以在肝脏内清除或分解。

可能导致不健康胆固醇水平的医学疾病包括:

  • 慢性肾脏疾病
  • 糖尿病
  • HIV/AIDS
  • 甲状腺功能减退症
  • 狼疮

因其他健康问题而服用的某些药物也会使胆固醇水平恶化,例如:

  • 痤疮
  • 癌症
  • 高血压
  • HIV/AIDS
  • 心律不规则
  • 器官移植

风险因素

可能增加不健康胆固醇水平风险的因素包括:

  • 不良饮食。摄入过多饱和脂肪或反式脂肪可能导致不健康的胆固醇水平。饱和脂肪存在于肥肉和全脂奶制品中。反式脂肪通常存在于包装零食或甜食中。
  • 肥胖症。体重指数(BMI)在 30 或以上的人更可能有高胆固醇。
  • 缺乏运动。运动有助于提高人体的 HDL(“有益”胆固醇)水平。
  • 抽烟。抽烟可能会降低 HDL(“有益”)胆固醇水平。
  • 酒精。饮酒过多可能会使总胆固醇水平升高。
  • 年龄。即使是幼儿也可能出现不健康的胆固醇水平,但更多见于 40 岁以上的人群。随着年龄增长,肝脏清除 LDL 胆固醇的能力会下降。

并发症

高胆固醇会导致胆固醇和其他沉积物在动脉壁上累积的危险状况(动脉粥样硬化)。这些沉积物(斑块)可能减少动脉血流量,从而引发并发症,例如:

  • 胸部疼痛。如果为心脏供血的动脉(冠状动脉)受到影响,可能导致出现胸部疼痛(心绞痛)和冠状动脉疾病的其他症状。
  • 心脏病发作。如果斑块撕裂或破裂,其破裂处会形成血凝块,阻塞血流,或脱落继而阻塞下游动脉。如果流向心脏的一部分血流停止,则会导致心脏病发作。
  • 卒中。与心脏病发作类似,当血凝块阻塞流向大脑某部分的血流时,就会发生卒中。

预防

有利于心脏健康的生活方式不仅可以降低您的胆固醇,还可以防患于未然,帮助您避免高胆固醇。为了防止高胆固醇,您可以:

  • 摄入低盐饮食,多吃水果、蔬菜和全谷物
  • 控制动物脂肪的摄入,适当食用有益脂肪
  • 减掉多余脂肪,保持健康体重
  • 戒烟
  • 每周基本上每天锻炼,每次至少 30 分钟
  • 如饮酒,请适度(若无法彻底戒酒)
  • 管理压力

July 20, 2021
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