He leído que la mamografía es ineficaz para detectar el cáncer en mujeres con mamas densas. ¿Esto es cierto?

Respuesta de Sandhya Pruthi, M.D.

Si las mamas están densas, puede ser más difícil para los médicos interpretar las mamografías. Sin embargo, esto no significa que la mamografía sea ineficaz para detectar el cáncer u otras anomalías mamarias en las mujeres con mamas densas.

El tejido mamario está compuesto por tejido adiposo (no denso) y tejido conectivo (denso). Las mujeres con mamas densas tienen más tejido conectivo que tejido adiposo. Cerca de la mitad de las mujeres que se someten a mamografías tienen mamas densas.

El tejido mamario denso se ve en la mamografía como una zona blanca sólida, y el tejido adiposo se ve como una zona oscura. Los rayos X de la mamografía no penetran (no «atraviesan») los tejidos densos con la misma facilidad que los tejidos adiposos. Por lo tanto, en las mujeres con mamas densas, las mamografías pueden ser más difíciles de interpretar.

Algunos estudios han hallado que las nuevas mamografías digitales detectan mejor el cáncer en las mamas densas que las mamografías que usan una película radiográfica. La mamografía digital produce imágenes en la pantalla de una computadora, que pueden mejorarse y amplificarse para ver más de cerca. Casi todos los mamógrafos utilizados en los Estados Unidos son equipos de mamografías digitales.

Otra prueba de diagnóstico por imágenes de las mamas más reciente, llamada «mamografía tridimensional» (tomosíntesis mamaria), puede ofrecer la posibilidad de ver mejor a través del tejido mamario denso. La mamografía tridimensional combina diversas imágenes de mamografía con bajas dosis de radiación para crear una imagen tridimensional de las mamas. Aunque no está disponible de forma generalizada, la mamografía tridimensional se está convirtiendo en un estudio más frecuente.

Se están diseñando exámenes de detección adicionales, que deben combinarse con mamografías regulares, para las mujeres que tienen mamas densas. Sin embargo, a diferencia de las mamografías, no se ha demostrado que ninguno reduzca el riesgo de morir de cáncer de mama. Cada prueba adicional tiene su propio conjunto de riesgos y de beneficios para tener en cuenta. Ninguna de estas pruebas debería reemplazar las mamografías de rutina para la detección del cáncer de mama.

Analiza con el médico las opciones para la detección del cáncer de mama. Juntos pueden decidir si, debido a tus factores de riesgo, necesitas exámenes adicionales de detección del cáncer de mama.

Jan. 23, 2018 See more Expert Answers