Descripción general

Una punción lumbar se realiza en la parte baja de la espalda, en la región lumbar. Durante una punción lumbar, se introduce una aguja entre dos huesos lumbares (vértebras) para extraer una muestra de líquido cefalorraquídeo. Este es el líquido que rodea el cerebro y la médula espinal para protegerlos de lesiones.

Se realiza una punción lumbar para permitir diagnosticar con más facilidad infecciones graves, como la meningitis; otros trastornos del sistema nervioso central, como el síndrome de Guillain-Barré y esclerosis múltiple; o tipos de cáncer en el cerebro o en la médula espinal. En ocasiones, los médicos utilizan una punción lumbar para inyectar medicamentos anestésicos o medicamentos de quimioterapia en el líquido cefalorraquídeo.

Por qué se realiza

La punción lumbar se puede realizar para lo siguiente:

  • Obtener líquido cefalorraquídeo para su análisis en el laboratorio
  • Medir la presión del líquido cefalorraquídeo
  • Inyectar anestesia raquídea, medicamentos de quimioterapia u otros medicamentos
  • Inyectar un medio de contraste (mielografía) o sustancias radioactivas (cisternografía) en el líquido cefalorraquídeo para generar imágenes de diagnóstico del flujo del líquido

La información obtenida de una punción lumbar puede ayudar a diagnosticar lo siguiente:

  • Infecciones de bacterias, hongos y virus graves, como meningitis, encefalitis y sífilis
  • Sangrado alrededor del cerebro (hemorragia subaracnoidea)
  • Determinados tipos de cáncer que afectan al cerebro o a la médula espinal
  • Determinadas enfermedades inflamatorias del sistema nervioso, como esclerosis múltiple y el síndrome de Guillain-Barré

Riesgos

Aunque se considera que las punciones lumbares son seguras, tienen algunos riesgos. Algunos de ellos son los siguientes:

  • Dolor de cabeza posterior a la punción lumbar. Hasta un 25 por ciento de las personas que se sometieron a una punción lumbar desarrollan un dolor de cabeza de manera posterior a causa del escape de líquido hacia los tejidos cercanos.

    El dolor de cabeza suele comenzar desde unas horas después del procedimiento hasta los dos días, y puede estar acompañado por náuseas, vómitos y mareos. Por lo general, los dolores de cabeza se presentan cuando el paciente está sentado o de pie, y finalizan cuando se acuesta. Los dolores de cabeza posteriores a una punción lumbar pueden durar desde unas horas hasta una semana o más.

  • Malestar o dolor en la espalda. Es posible sentir dolor o sensibilidad en la espalda baja luego del procedimiento. En ocasiones el dolor se extiende hacia la parte de atrás de las piernas.
  • Sangrado. Se puede producir un sangrado cerca del sitio de la punción o, en pocas ocasiones, en el espacio epidural.
  • Hernia del tronco encefálico. El aumento de la presión dentro del cráneo (intracraneal) ocasionada por un tumor cerebral u otra lesión que ocupa espacio puede generar la compresión del tronco encefálico luego de la extracción de una muestra de líquido cefalorraquídeo.

    Se puede obtener una exploración de tomografía computarizada (TC) o una resonancia magnética antes de hacer la punción lumbar para determinar si hay evidencia de una lesión que ocupe espacio y pueda ocasionar un aumento de la presión intracraneal. Esta es una complicación poco frecuente.

Cómo prepararse

Antes de realizarse la punción lumbar, el médico te hará preguntas sobre tus antecedentes médicos, te hará un examen físico y pedirá análisis de sangre para verificar si tienes trastornos de la coagulación o de sangrado. Es posible que el médico recomiende una exploración por tomografía computada o resonancia magnética para determinar si tienes alguna inflamación anormal en el cerebro o alrededor de este.

Alimentos y medicamentos

El médico te dará instrucciones específicas sobre las comidas, bebidas y los medicamentos. Es probable que te pidan que no comas ni bebas nada pasada la medianoche anterior al procedimiento.

Dile al médico si estás consumiendo medicamentos anticoagulantes. Algunos ejemplos son warfarina (Coumadin, Jantoven), clopidogrel (Plavix) y algunos analgésicos de venta libre como la aspirina, el ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros) o naproxeno sódico (Aleve). Además, dile al médico si tienes alergia a algún medicamento (por ejemplo, a medicamentos anestésicos locales).

Lo que puedes esperar

La punción lumbar por lo general se realiza en un centro ambulatorio o en un hospital. El médico hablará contigo sobre los posibles riesgos y cualquier malestar que puedas sentir durante el procedimiento.

Si se realiza la punción lumbar a un niño, se suele permitir que uno de los padres esté presente en la habitación. Habla con el médico de tu hijo sobre esta posibilidad.

Antes del procedimiento

Deberás ponerte una bata hospitalaria. Existen unas cuantas posiciones que puedes adoptar durante este análisis. Por lo general, te recuestas de costado con las rodillas flexionadas hacia el pecho, o te sientas en una superficie estable y te inclinas hacia adelante. Estas posiciones hacen que la espalda se flexione y se amplían los espacios entre las vertebras; así, el médico tiene más facilidad para insertar la aguja.

En el caso de bebés o niños pequeños, otra persona sostendrá al menor en posición durante el procedimiento.

Te lavarán la espalda con jabón antiséptico o yodo, y luego la cubrirán con una sábana estéril.

Durante el procedimiento

  • Se inyecta un anestésico local en la parte baja de la espalda para entumecer el sitio de punción antes de que se introduzca la aguja. La anestesia local arderá brevemente a medida que se inyecta.
  • Se introduce una aguja delgada y hueca entre las dos vértebras inferiores (región lumbar), a través de la membrana que recubre la médula (duramadre) y dentro del conducto vertebral. Puedes sentir presión en la espalda durante esta parte del procedimiento.
  • Una vez que la aguja se encuentra en su lugar, es posible que debas cambiar levemente tu posición.
  • Se mide la presión del líquido cefalorraquídeo, se retira una pequeña cantidad de líquido y se mide la presión nuevamente. Si es necesario, se inyecta un medicamento o sustancia.
  • Se retira la aguja, y se cubre el sitio de la punción con un vendaje.

Por lo general, el procedimiento dura aproximadamente 45 minutos. Tu médico puede indicarte que te recuestes luego del procedimiento.

En ocasiones, se puede utilizar una ecografía como guía durante el procedimiento en bebés y niños pequeños. Esta ecografía ayuda a prevenir que la aguja se introduzca con demasiada profundidad.

Después del procedimiento

  • Haz planes para descansar. No realices actividades extenuantes el día del procedimiento. Puedes regresar al trabajo si este no te exige hacer actividad física. Habla de tus actividades con el médico si tienes alguna pregunta.
  • Toma un medicamento para el dolor. Si tienes dolor de cabeza o espalda, puede servirte un medicamento analgésico de venta libre que contenga acetaminofeno.

Resultados

Las muestras de líquido cefalorraquídeo se envían a un laboratorio para su análisis. Los técnicos de laboratorio verifican algunos aspectos cuando analizan el líquido cefalorraquídeo, como los siguientes:

  • Aspecto general. El líquido cefalorraquídeo normal es transparente e incoloro. Si es turbio, amarillo o rosado puede indicar la presencia de sangrado anormal. El líquido cefalorraquídeo de color verde puede indicar infección o presencia de bilirrubina.
  • Proteína (proteína total y presencia de ciertas proteínas). Los niveles de proteína total elevados (mayores a 45 miligramos por decilitro [mg/dL]) pueden indicar la presencia de infección o de otra enfermedad inflamatoria. Los valores de laboratorio específicos pueden variar entre los centros médicos.
  • Glóbulos blancos. El líquido cefalorraquídeo normal contiene hasta 5 leucocitos mononucleares (glóbulos blancos) por microlitro. Una cantidad más elevada puede indicar una infección. Los valores de laboratorio específicos pueden variar entre los centros médicos.
  • Azúcar (glucosa). Un nivel bajo de glucosa en el líquido cefalorraquídeo puede indicar infección u otra enfermedad.
  • Microorganismos. La presencia de bacterias, virus, hongos u otros microorganismos puede indicar una infección.
  • Células cancerosas. La presencia de células anormales en el líquido cefalorraquídeo (como tumores o glóbulos inmaduros) puede indicar ciertos tipos de cáncer.

Los resultados de laboratorio se combinan con la información obtenida durante el análisis, como la presión del líquido cefalorraquídeo, para ayudar a establecer un posible diagnóstico.

El profesional de salud por lo general te proporciona los resultados en unos días pero puede tomar más tiempo. Pregúntale al médico cuándo espera recibir los resultados del análisis.

Anota las preguntas que deseas hacerle al médico. No dudes en hacer preguntas durante la consulta. Estas son algunas de las preguntas que podrías hacer:

  • Según los resultados ¿cuáles son los siguientes pasos?
  • ¿Qué tipo de seguimiento debo esperar?
  • ¿Existen factores que pueden haber afectado los resultados de este análisis y haberlos alterado?
  • ¿Debo repetir el análisis en algún momento?

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Sept. 21, 2018
References
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Punción espinal (punción lumbar)