Descripción general

Un desfibrilador cardioversor implantable —un dispositivo del tamaño de un localizador personal— se coloca en el pecho para reducir el riesgo de morir si las cámaras inferiores del corazón (ventrículos) comienzan a tener un ritmo peligroso y dejan de latir de manera eficaz (paro cardíaco).

Es posible que necesites un desfibrilador cardioversor implantable si tienes latidos del corazón peligrosamente rápidos (taquicardia ventricular) o latidos caóticos que evitan que el corazón suministre suficiente sangre al resto del cuerpo (fibrilación ventricular).

Los desfibriladores cardioversores implantables detectan y detienen los latidos del corazón anormales (arritmias). El dispositivo controla continuamente los latidos del corazón y emite impulsos eléctricos para recuperar el ritmo cardíaco normal cuando sea necesario.

Un desfibrilador cardioversor implantable difiere de un marcapasos (otro dispositivo implantable utilizado para ayudar a controlar los ritmos cardíacos anormales).

Por qué se realiza

Probablemente hayas visto programas de televisión en los que los trabajadores de un hospital dan un «choque» a una persona inconsciente para recuperarla de un paro cardíaco con paletas electrificadas. Un desfibrilador cardioversor implantable hace lo mismo, pero de forma interna y automática, cuando detecta un ritmo cardíaco anormal.

El desfibrilador cardioversor implantable se coloca debajo de la piel mediante una cirugía, por lo general debajo de la clavícula izquierda. Uno o más cables flexibles aislados van desde el desfibrilador hasta el corazón a través de las venas.

Debido a que el desfibrilador controla constantemente si hay anomalías en el ritmo cardíaco e intenta de inmediato corregirlas, ayuda a tratar un paro cardíaco, incluso si estás lejos del hospital más cercano.

Cómo funciona un desfibrilador cardioversor implantable

Cuando los latidos del corazón son rápidos, los cables conectados desde el corazón hasta el dispositivo trasmiten las señales al desfibrilador cardioversor implantable, el cual envía impulsos eléctricos para regular los latidos. Según el problema que tengas con los latidos del corazón, el desfibrilador cardioversor implantable puede programarse para las siguientes terapias:

  • Terapia de electroestimulación de baja energía. Es posible que no sientas nada o solo sientas una palpitación indolora en el pecho cuando el desfibrilador cardioversor implantable responde a interrupciones leves de los latidos del corazón.
  • Terapia de cardioversión. Se envía un choque de mayor energía para tratar un problema más grave del ritmo cardíaco. Es posible que sientas que te golpean el pecho.
  • Terapia de desfibrilación. Es la forma más potente de terapia eléctrica usada para restablecer el latido normal del corazón. Durante esta terapia, es posible que sientas que te patean en el pecho, y puedes perder el equilibrio.

    El dolor que produce esta terapia generalmente dura solo un segundo. No deberías sentir molestias una vez que finaliza el choque.

Generalmente, solo se necesita un choque para restablecer el latido normal del corazón. Sin embargo, algunas veces es posible que deban darse dos o más choques durante un período de 24 horas. Los choques frecuentes en un período breve se denominan «tormenta eléctrica con desfibrilador cardioversor implantable». Si tienes una tormenta eléctrica con el desfibrilador, debes buscar atención de urgencia para saber si funciona correctamente o si tienes un problema que provoca una anomalía en los latidos del corazón.

Si es necesario, el desfibrilador cardioversor implantable puede ajustarse para reducir el número y la frecuencia de los choques. Es posible que necesites medicamentos adicionales para que los latidos del corazón sean regulares y para disminuir la posibilidad de que se produzcan tormentas eléctricas con el desfibrilador.

Un desfibrilador cardioversor implantable también se puede programar para otras funciones, entre ellas:

  • Antitaquicardia. Si tienes una frecuencia cardíaca demasiado rápida, el desfibrilador envía impulsos de baja energía indoloros que regulan el ritmo o estimulan el corazón para que palpite normalmente. De este modo, se puede prevenir la necesidad de realizar cardioversión o desfibrilación.
  • Marcapasos. Los desfibriladores cardioversores implantables también pueden funcionar como marcapasos y enviar impulsos de baja energía que estimulan el corazón para que palpite normalmente.
  • Registro de la actividad cardíaca. El desfibrilador cardioversor implantable registra información sobre las variaciones en la actividad eléctrica y el ritmo cardíaco. Esta información ayuda al médico a evaluar el problema en el ritmo cardíaco y, si es necesario, reprogramar el desfibrilador.

Desfibrilador cardioversor implantable subcutáneo

Un desfibrilador cardioversor implantable subcutáneo, un tipo más nuevo de desfibrilador, puede solicitarse en algunos centros quirúrgicos. El desfibrilador cardioversor implantable subcutáneo se implanta debajo de la piel a un lado del pecho debajo de la axila. Se conecta a un electrodo que se extiende a lo largo del esternón. Puedes ser candidato para este dispositivo si tienes defectos cardíacos estructurales que evitan conectar cables al corazón a través de los vasos sanguíneos, o si tienes otros motivos para querer evitar los desfibriladores cardioversores implantables tradicionales.

Implantar un desfibrilador cardioversor implantable subcutáneo es menos invasivo que uno que se conecta al corazón, pero el dispositivo es más grande que un desfibrilador cardioversor implantable.

Quién necesita un desfibrilador cardioversor implantable

Eres candidato para un desfibrilador cardioversor implantable si has tenido taquicardia ventricular continua, has sobrevivido a un paro cardíaco o te has desmayado por una arritmia ventricular. También te puedes beneficiar de un desfibrilador cardioversor implantable si tienes lo siguiente:

  • Antecedentes de enfermedad de las arterias coronarias y ataque cardíaco que ha debilitado el corazón.
  • Una afección cardíaca que implica el músculo cardíaco anormal, como músculo cardíaco agrandado (cardiomiopatía dilatada) o engrosado (cardiomiopatía hipertrófica).
  • Un defecto cardíaco heredado que produce latidos anormales. Estos incluyen el síndrome de QT largo, que puede causar fibrilación ventricular y la muerte incluso en personas jóvenes sin signos ni síntomas de problemas cardíacos.
  • Tener otras enfermedades poco comunes como el síndrome de Brugada y displasia ventricular derecha arritmogénica también puede significar que necesitas un desfibrilador cardioversor implantable.

Riesgos

Los riesgos asociados con el implante del desfibrilador cardioversor implantable son poco frecuentes, pero pueden consistir en:

  • Infección en el sitio del implante
  • Reacción alérgica a los medicamentos utilizados durante el procedimiento
  • Hinchazón, sangrado o hematomas donde se implantó el desfibrilador cardioversor implantable
  • Daños en la vena donde se colocan los cables del desfibrilador cardioversor implantable
  • Sangrado alrededor del corazón, que puede poner en riesgo la vida
  • Filtración de sangre a través de la válvula cardíaca donde se coloca el cable del desfibrilador cardioversor implantable
  • Colapso pulmonar (neumotórax)

Cómo te preparas

A fin de determinar si necesitas un desfibrilador cardioversor implantable, el médico puede realizar una variedad de pruebas de diagnóstico, las cuales pueden comprender:

  • Electrocardiografía (ECG). En esta prueba no invasiva, se colocan parches sensores con cables (electrodos) en el pecho y, a veces, en las extremidades para medir los impulsos eléctricos del corazón. El patrón de latidos del corazón puede ofrecer indicios del tipo de latido irregular que estás experimentando.
  • Ecocardiografía. Este estudio no invasivo utiliza ondas de sonido inofensivas que le permiten al médico observar el corazón sin hacer ninguna incisión. Durante el procedimiento, se coloca un pequeño instrumento de plástico llamado «transductor» en el pecho.

    Obtiene ondas de sonido reflejadas (ecos) del corazón y las transmite a una máquina que utiliza los patrones de onda de sonido para formar imágenes de los latidos del corazón en un monitor. Estas imágenes muestran cómo funciona el corazón, y las imágenes grabadas permiten al médico medir el tamaño y el grosor del músculo cardíaco.

  • Monitoreo Holter. También conocido como «monitor de electrocardiograma ambulatorio», el monitor Holter registra el ritmo cardíaco durante 24 horas. Se colocan unos electrodos en el pecho conectados a un dispositivo de grabación a batería que puedes llevar en el bolsillo, en el cinturón o en una cinta que se cuelga del hombro.

    Mientras usas el monitor, llevarás un diario de tus actividades y síntomas. El médico comparará el diario con los registros eléctricos para intentar determinar la causa de tus síntomas.

  • Grabador de eventos. El médico puede pedirte que uses un dispositivo del tamaño de un buscapersonas que registra tu actividad cardíaca durante más de 24 horas. A diferencia de un monitor Holter, no funciona de continuo, sino que lo enciendes cuando sientes que el corazón está latiendo de manera anormal.
  • Estudio de electrofisiología. Los electrodos se guían por los vasos sanguíneos hasta el corazón y se usan para medir la función del sistema eléctrico del corazón. Esto puede identificar si tienes o podrías desarrollar problemas del ritmo cardíaco.

Es probable que se te solicite no comer ni beber durante al menos ocho horas antes de la cirugía. Habla con tu médico sobre los medicamentos que tomas y si deberías continuar tomándolos o no antes del procedimiento para implantar un desfibrilador cardioversor implantable.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Por lo general, el procedimiento para implantar un desfibrilador cardioversor implantable puede realizarse con un anestésico y un sedante que te relaja, pero te permite mantenerte consciente de tu entorno. En algunos casos, puede usarse anestesia general, que te hace dormir.

El procedimiento suele tardar algunas horas. Durante la cirugía, se introducen uno o más alambres flexibles y aislados (electrodos) en las venas cerca del esternón y se guían hacia el corazón con la ayuda de imágenes de rayos X. Los extremos de los electrodos se aseguran al corazón, mientras que los otros extremos se conectan al generador, que suele implantarse debajo de la piel en el esternón.

Una vez que el desfibrilador cardioversor implantable esté en su lugar, el médico lo probará y programará para tu problema del ritmo cardíaco. El análisis del desfibrilador cardioversor implantable puede requerir la aceleración del corazón y luego sobresaltarlo de nuevo al ritmo normal.

Después del procedimiento

Permanecerás en el hospital uno o dos días y el desfibrilador cardioversor implantable podría probarse una vez más antes de que te den el alta. Los análisis adicionales de tu desfibrilador cardioversor implantable generalmente no requieren cirugía.

Tratamiento del dolor después del procedimiento

Después de la cirugía, puedes sentir cierto dolor en el área de la incisión, que puede permanecer inflamada y sensible durante algunos días o semanas. El médico puede recetarte analgésicos. A medida que disminuya el dolor, puedes tomar analgésicos que no tengan aspirina, como paracetamol (Tylenol, otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros)

A menos que tu médico te indique lo contrario, no tomes analgésicos que contienen aspirina debido a que pueden aumentar el riesgo de sangrado.

Cuando te den de alta del hospital, necesitarás hacer arreglos para que te lleven a casa porque no podrás manejar durante por lo menos una semana.

Resultados

Los desfibriladores cardioversores implantables se han convertido en el tratamiento estándar para quienes hayan sobrevivido a un paro cardíaco, y se usan cada vez más en personas con alto riesgo de un paro cardíaco repentino. Un desfibrilador cardioversor implantable reduce el riesgo de muerte súbita por un paro cardíaco más que la medicación sola.

Si bien las descargas eléctricas pueden ser molestas, hay evidencia de que el desfibrilador cardioversor implantable está tratando de manera eficaz tu problema de ritmo cardíaco y protegiéndote de una muerte súbita. Consulta con tu médico sobre el cuidado de tu desfibrilador cardioversor implantable.

Después del procedimiento, necesitarás tomar algunas precauciones para evitar lesiones y asegurarte de que el desfibrilador cardioversor implantable funcione correctamente.

Precauciones a corto plazo

Es probable que poco después de recuperarte de la cirugía puedas volver a realizar tus actividades normales, como hacer ejercicio, trabajar y tener relaciones sexuales. Sigue las indicaciones de tu médico. Durante cuatro semanas después de la cirugía, el médico podría pedirte que te abstengas de:

  • Actividades o ejercicios intensos por encima del hombro, como el golf, el tenis, la natación, el ciclismo, jugar a los bolos o pasar la aspiradora
  • Levantar objetos que pesen más de 5 libras (2,5 kg)
  • Practicar deportes de contacto
  • Programas de ejercicios extenuantes

Precauciones a largo plazo

Los problemas con tu desfibrilador cardioversor implantable debido a una interferencia eléctrica son poco comunes. A pesar de eso, toma precauciones con los siguientes elementos:

  • Celulares y otros dispositivos móviles. Es seguro hablar por celular, pero evita colocarlo a 6 pulgadas (15 cm aproximadamente) del lugar de implante de tu desfibrilador cardioversor implantable cuando el teléfono esté encendido. Aunque es poco probable, tu desfibrilador cardioversor implantable podría confundir la señal del celular con un latido del corazón y desacelerar los latidos del corazón, lo que causa síntomas como fatiga repentina.
  • Sistemas de seguridad. Después de la cirugía, recibirás una tarjeta que dice que tienes un desfibrilador cardioversor implantable. Muestra tu tarjeta al personal aeroportuario porque el desfibrilador cardioversor implantable puede encender las alarmas de seguridad del aeropuerto.

    Además, los detectores de metal portátiles a menudo contienen un imán que puede interferir con tu desfibrilador cardioversor implantable. Limita el escaneo con un detector portátil a menos de 30 segundos sobre el lugar de tu desfibrilador cardioversor implantable o solicita una inspección manual.

  • Equipos médicos. Informa a tus médicos, técnicos médicos y dentistas que tienes un desfibrilador cardioversor implantable. Algunos procedimientos, como la resonancia magnética, la angiografía por resonancia magnética y la ablación por radiofrecuencia o de microondas, no se recomiendan si tienes un desfibrilador cardioversor implantable.
  • Generadores de energía. Mantente por lo menos a 2 pies (0,6 metros) de equipos de soldar, transformadores de alto voltaje o sistemas con generador de motor. Si trabajas rodeado de dichos equipos, tu médico puede coordinar una prueba en tu lugar de trabajo para ver si el equipo afecta tu desfibrilador cardioversor implantable.
  • Auriculares de reproductores MP3. Si bien el reproductor en sí conlleva pocos riesgos, los auriculares pueden ser un problema. La mayoría contiene una sustancia magnética y puede interferir con tu desfibrilador cardioversor implantable. Mantén los auriculares por lo menos a 6 pulgadas (15 cm aproximadamente) de tu desfibrilador cardioversor implantable.
  • Imanes. Estos pueden afectar tu desfibrilador cardioversor implantable, por lo que es una buena idea mantener los imanes por lo menos a 6 pulgadas (15 cm) del lugar de tu dispositivo.

Entre los dispositivos que conllevan poco o ningún riesgo para tu desfibrilador cardioversor implantable, se incluyen los hornos de microondas, los televisores y controles remotos, las radios AM/FM, las tostadoras, las mantas eléctricas, las afeitadoras eléctricas y los taladros eléctricos, las computadoras, los escáneres, las impresoras y los dispositivos de GPS.

Restricciones para conducir

Si tienes un desfibrilador cardioversor implantable para tratar la arritmia ventricular, conducir un vehículo presenta un desafío. La combinación de la arritmia y los choques de tu desfibrilador cardioversor implantable pueden causar desmayos, lo que sería peligroso mientras conduces.

Las pautas de la American Heart Association (Asociación Americana del Corazón) aconsejan evitar conducir durante una semana después de la colocación del desfibrilador cardioversor implantable, pero habla con tu médico para que te dé recomendaciones específicas. Las pautas desalientan la conducción durante los primeros seis meses después del procedimiento si tu desfibrilador cardioversor implantable se colocó debido a un paro cardíaco previo o arritmia ventricular.

Si no tienes choques durante este período, es probable que puedas conducir de nuevo. Pero si tienes un choque, ya sea que te desmayes o no, informa a tu médico y sigue sus recomendaciones. En la mayoría de los casos, necesitarás dejar de conducir hasta que no hayas tenido choques durante otros seis meses.

Si tienes un desfibrilador cardioversor implantable pero no tienes antecedentes de arritmias que pongan en peligro la vida, por lo general puedes reanudar la conducción en una semana después de tu procedimiento si no has tenido choques. Habla con el médico sobre tu situación.

Por lo general, no puedes obtener una licencia de conductor comercial si tienes un desfibrilador cardioversor implantable.

Duración de la batería

La batería de litio en el desfibrilador cardioversor implantable puede durar hasta siete años. Se controlará la batería durante los controles regulares, que deben ser cada tres a seis meses. Cuando la batería esté casi por agotarse, se sustituirá el generador de choque usado por uno nuevo durante un procedimiento ambulatorio menor.

Los desfibriladores cardioversores implantables y asuntos relacionados con el final de la vida

Si tienes un desfibrilador cardioversor implantable y contraes una enfermedad terminal, tu dispositivo podría enviar choques innecesarios. Es fácil apagar tu desfibrilador cardioversor implantable para evitar sufrir de manera innecesaria.

Habla con el médico sobre tus deseos. También habla con tus familiares u otra persona designada para tomar decisiones médicas por ti sobre qué desearías hacer en situaciones de atención de enfermos terminales.

Estudios clínicos

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Aug. 10, 2017
References
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Desfibrilador cardioversor implantable