Panorama general

Un electroencefalograma (EEG) es un estudio que detecta la actividad eléctrica del cerebro mediante discos metálicos planos (electrodos) fijados sobre el cuero cabelludo. Las células del cerebro se comunican a través de impulsos eléctricos y están activas todo el tiempo, incluso durante el sueño. Esta actividad se manifiesta como líneas onduladas en un registro electroencefalográfico (EEG).

Un EEG es uno de los estudios principales para diagnosticar la epilepsia. Un EEG también puede cumplir alguna función en el diagnóstico de otros trastornos cerebrales.

Por qué se hace

Un EEG puede determinar cambios en la actividad cerebral que pueden ser útiles para diagnosticar trastornos cerebrales, especialmente la epilepsia. Un EEG no puede medir la inteligencia ni detectar una enfermedad mental. Un EEG puede ser útil para diagnosticar o tratar los siguientes trastornos:

  • Epilepsia u otros trastornos convulsivos
  • Tumor cerebral
  • Lesiones en la cabeza
  • Disfunciones cerebrales que podrían tener diversas causas (encefalopatía)
  • Inflamación del cerebro (encefalitis)
  • Accidente cerebrovascular
  • Trastornos del sueño
  • Demencia

Un EEG también puede utilizarse para confirmar la muerte cerebral en una persona que se encuentra en un coma persistente. El EEG continuo se utiliza para ayudar a encontrar el nivel adecuado de anestesia para una persona que se encuentra en un coma inducido por medicamentos.

Riesgos

Los electroencefalogramas (EEG) son seguros e indoloros. En ocasiones, las convulsiones se inducen de forma intencional en personas que sufren epilepsia, pero de ser necesario se brinda la atención médica correspondiente.

Cómo prepararte

Cómo prepararse para un EEG:

  • Lávate el pelo la noche anterior o el mismo día del estudio, pero no utilices acondicionador, cremas para el pelo, fijador para el pelo ni geles. Los productos para el pelo pueden dificultar la fijación sobre el cuero cabelludo de los parches adhesivos que contienen los electrodos.
  • Evita los productos con cafeína el día anterior del estudio, porque la cafeína puede afectar los resultados.
  • Toma los medicamentos habituales, a menos que te digan lo contrario.

Si se supone que debes dormir durante el electroencefalograma, el médico podría pedirte que duermas menos, o incluso que evites dormir por completo, la noche anterior al estudio.

Qué esperar

Durante la prueba

Durante un EEG sentirás una pequeña molestia o ninguna molestia. Los electrodos no transmiten ninguna sensación. Solamente registran las ondas cerebrales.

A continuación encontrarás una lista de cosas que podrán suceder durante un EEG:

  • Un técnico mide la cabeza y marca el cuero cabelludo con un lápiz especial, para indicar dónde colocar los electrodos. Tal vez frieguen estos puntos sobre tu cuero cabelludo con una crema arenosa para mejorar la calidad del registro.
  • Un médico coloca discos de metal planos (electrodos) sobre el cuero cabelludo con un adhesivo especial. A veces se opta por utilizar un casco elástico que posee electrodos. Los electrodos se conectan con cables a un instrumento que amplifica (aumenta) las ondas cerebrales y las registra en un equipo de computadora.

    Una vez que se colocan los electrodos en su lugar, el electroencefalograma habitualmente tarda hasta 60 minutos. Si necesitas dormir para el estudio, puede tardar hasta tres horas.

  • Te relajas en una posición cómoda con los ojos cerrados durante la prueba. En varios momentos, el técnico podrá pedirte que abras o cierres los ojos, realices algunos cálculos simples, leas un párrafo, mires una foto, respires profundo (hiperventilar) durante unos minutos o que mires una luz parpadeante.
  • Suele grabarse un video durante el EEG. Los movimientos del cuerpo son capturados por una cámara de video mientras en forma simultánea el electroencefalograma registra las ondas cerebrales. Este registro combinado podría ayudar al médico a diagnosticar y tratar el trastorno que padeces.

Después de la prueba

Después del estudio, el técnico retira los electrodos o el casco. Si no se administraron sedantes, no deberías sentir ningún efecto secundario después del procedimiento y puedes reincorporarte a tus actividades normales.

Si tomaste un sedante, podría pasar un rato antes de que los efectos del medicamento desaparezcan. Pídele a alguien que te lleve a tu casa. Una vez que estés en tu casa, descansa y no manejes durante el resto del día.

Resultados

Los técnicos realizan la prueba. Los médicos capacitados para analizar los electroencefalogramas interpretan las grabaciones, y los resultados se envían al médico que indicó el estudio. El médico puede programar un encuentro en el consultorio para explicarte los resultados del estudio.

De ser posible, lleva a un familiar o amigo. Puede ser difícil asimilar toda la información que se te proporciona durante una consulta. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que tú olvidaste u omitiste.

Escribe las preguntas que desees hacerle a tu médico. No temas hacer preguntas o hablar cuando no comprendes algo que dice el médico. Las siguientes son preguntas que quizás desees realizar:

  • De acuerdo con los resultados, ¿cuáles son mis próximos pasos?
  • ¿Qué clase de seguimiento, si lo hubiera, necesito?
  • ¿Existe algún factor que podría haber afectado los resultados de esta prueba de algún modo?
  • ¿Tendré que repetir la prueba en algún momento?

Estudios clínicos

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May 20, 2014
References
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  4. Hirsch LJ, et al. Electroencephalography (EEG) in the diagnosis of seizures and epilepsy (Electroencefalograma [EEG] en el diagnóstico de convulsiones y epilepsia). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 15 de febrero de 2014.
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EEG (electroencefalograma)