Panorama general

Tomar la presión arterial mide la presión en las arterias cuando el corazón late. Puedes tomarte la presión arterial como parte de una consulta de rutina con el médico o como un examen para detección de presión arterial alta (hipertensión). Muchas personas, como las que tienen presión arterial alta, se toman la presión en casa para poder vigilar mejor su salud.

Quizás te debas hacer pruebas de presión arterial con más frecuencia si te han diagnosticado con prehipertensión, presión arterial alta (hipertensión) o presión arterial baja (hipotensión).

Por qué se realiza

Tomarse la presión es una parte rutinaria de la mayoría de las citas médicas.

Tu médico puede pedir citas separadas para volver a tomarte la presión para detectar trastornos de la salud, incluyendo prehipertensión, alta presión arterial (hipertensión), presión arterial baja (hipotensión), enfermedades cardíacas u otros trastornos.

De los 18 años en adelante, debes tomarte la presión por lo menos una vez cada dos años para detectar alta presión arterial, ya que es un factor de riesgo para enfermedades cardíacas y accidentes cerebrovasculares. Si eres mayor de 40 años, o tienes entre 18 y 39 años y presentas un riesgo alto de presión arterial alta, pídele a tu médico que te tome la presión arterial todos los años. Es posible que el médico recomiende que te realices un examen para detección cuando eres más joven si existen factores de riesgo adicionales para enfermedades cardíacas, como tener sobrepeso o antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedades cardíacas. Si ya te han diagnosticado presión alta o baja, deberías tomarte la presión con más frecuencia.

Aunque el doctor no piense que tengas alta o baja presión como trastorno continuo, tu presión arterial es información de importancia para tu médico. Puede ofrecer información sobre tu salud en general.

Es posible que el médico recomiende que te tomes la presión arterial en casa, además de las pruebas de presión arterial regulares que se realicen en el consultorio del médico. Hay monitores de presión arterial automáticos para el hogar que son fáciles de usar.

Riesgos

Tomarse la presión arterial no implica ningún riesgo para la salud. El momento en que el brazalete inflado te oprime el brazo puede ser incómodo, pero solo va a durar unos segundos.

Ocasionalmente unas pequeñas lesiones rojas que no duelen (petequia), aparecen después de la prueba debajo del lugar donde estaba el brazalete, especialmente si estás tomando medicamentos antiplaquetarios.

Cómo prepararte

<> No se necesita ninguna preparación especial para una prueba de la presión arterial. Quizás quieras llevar manga corta a tu cita médica para que los enfermeros o técnicos que te tomen la presión te puedan hacer la prueba en el brazo con más facilidad.

Pero si la razón principal para tu cita médica es examinar o vigilar la alta presión arterial, debes usar el baño antes de hacer la prueba para vaciar la vejiga y evitar comer, tomar bebidas con cafeína, y fumar por una hora antes de la prueba.

Como algunos medicamentos &mdah; como antigripales de venta libre, antiinflamatorios no esteroideos (AINE) y otros — pueden afectarte la presión arterial, es una buena idea llevar una lista de los medicamentos y suplementos que tomas contigo a la cita médica. No dejes de tomar ningún medicamento recetado que creas que puede afectar la presión arterial si tu médico no te lo recomienda primero.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

Tomar la presión arterial suele ser una parte rutinaria de una consulta médica. Quizás un enfermero o técnico te haga esta prueba.

Es mejor realizar la prueba si estás sentado en una silla en el consultorio. Tu brazo debe estar apoyado, descansando en una mesa a la altura del corazón, los dos pies deben estar planos en el suelo, y la espalda debe estar apoyada en la silla.

Tu profesional de salud te pondrá un brazalete en la parte superior del brazo, la parte inferior de este te quedará por encima del codo. El brazalete está conectado a un dial, una pantalla digital o un dispositivo parecido a un termómetro. Este equipo se llama esfigmomanómetro. El profesional de salud generalmente controla la presión arterial en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. Es importante usar un brazalete de tamaño adecuado.

Durante la prueba no debes hablar ni mover el brazo. El enfermero o técnico sentirá el pulso de tu muñeca y luego tomará la medición con el esfigmomanómetro, verificando cuándo detecta el pulso a medida que se desinfla el brazalete. Esto es para que pueda saber cuánto aire poner en el brazalete para así medir tu presión arterial.

Una vez que el enfermero o técnico encuentre el pulso de una arteria y coloque el estetoscopio sobre el codo, para poder oír el flujo sanguíneo, comenzará a inflar el brazalete con una pequeña bomba de mano. El enfermero o técnico va a a inflar el brazalete para detener momentáneamente el flujo de la sangre a través de la arteria en tu brazo.

Luego abrirá una válvula en la bomba de mano para dejar salir lentamente el aire del brazalete. Continuará escuchando tu pulso con un estetoscopio para registrar la presión arterial sistólica y la diastólica. La presión sistólica — el número mayor cuando se mide la presión arterial — es la presión del flujo sanguíneo cuando el músculo cardíaco se contrae y bombea sangre. La presión diastólica — el número menor cuando se mide la presión arterial — es la presión medida entre los latidos del corazón. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio, lo que se abrevia mm Hg.

También se puede evaluar la presión arterial usando una máquina que mide automáticamente la presión en el pulso para determinar la presión arterial sistólica y la diastólica. Si este es el caso, no es necesario que el enfermero o técnico te busque el pulso con un estetoscopio.

Ya se mida tu presión arterial manualmente o con un dispositivo automático, lleva aproximadamente un minuto para completar una sola medición de presión arterial.

Después del procedimiento

El enfermero o técnico que te tome la presión puede decirte cuál es el resultado inmediatamente después de terminar la prueba. Quizás tu doctor hable contigo sobre lo que significan los resultados si las pruebas de presión arterial muestran que tienes la presión alta o baja.

Si el médico piensa que tienes presión arterial alta o baja y está intentando decidir cuáles son las mejores opciones de tratamiento, es posible que necesites dos o tres consultas de seguimiento para vigilarte la presión arterial. Esto ocurre porque la presión arterial puede variar de un momento a otro y de día a día. También por esta razón te harán múltiples pruebas de presión arterial durante la misma visita.

Tu doctor va a evaluar los resultados de cada una de las pruebas de presión arterial para ver si necesitarás tratamiento. Quizás también te den instrucciones para tomarte la presión varias veces en casa.

Tracking your blood pressure readings

Para diagnosticar o vigilar la presión arterial alta, puede ser útil que anotes las mediciones en un registro de presión arterial, en papel o de manera electrónica, por ejemplo en un registro de salud personal en línea o una planilla de seguimiento para la presión arterial. Esto te da la opción de compartir tu información con tus profesionales de salud y los miembros de tu familia.

Algunos monitores para presión arterial se pueden conectar directamente a tu computadora, lo que facilita transferir la información a un registro en línea.

Resultados

Puedes saber cuáles son los resultados de tu presión arterial apenas termine la prueba. La lectura de la presión arterial, que se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), tiene dos números. El primer número, o mayor, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo, o inferior, mide la presión en tus arterias entre los latidos (presión diastólica).

A continuación consideramos las cuatro categorías de presión arterial y lo que significan. Si tus resultados entran en dos categorías diferentes, tu categoría correcta para la presión arterial es la superior.

Número mayor (sistólica) en mm Hg Y/o Número menor (diastólica) en mm Hg Tu categoría*
  • *Los niveles pueden ser más bajos para los niños y los adolescentes. Consulta con el médico de tu hijo si piensas que tu hijo puede tener presión arterial alta. **Los valores considerados como presión arterial baja pueden variar de una persona a otra. Los números que se dan son una guía general.
Menos de 90 o Menos de 60 Presión arterial baja** (hipotensión)
Menos de 120 y Menos de 80 Presión arterial normal
120-129 y Menos de 80 Presión arterial alta
130-139 o 80-89 Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 1
140 o más o 90 o más Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 2

Presión arterial alta y presión arterial alta (hipertensión) de etapas 1 y 2

Si tu prueba de presión arterial muestra que tu presión es más alta de lo normal, tu doctor va a recomendar que hagas cambios en tu estilo de vida para tratar de bajarla.

  • Reduce la sal en tu dieta. Un nivel más bajo de sodio — 1500 miligramos (mg) por día — es adecuado para las personas de 51 años y mayores y para las personas de cualquier edad que son de raza negra o tienen hipertensión, diabetes, o enfermedad renal crónica. Las personas que en general son sanas pueden tener como meta consumir 2 300 mg por día, o menos.

    Mientras que puedes reducir la cantidad de sal que consumes si dejas de usar el salero, generalmente también deberías prestar atención a la cantidad de sal que contienen los alimentos procesados que comes, como las sopas enlatadas o las cenas congeladas.

  • Come alimentos saludables.Elige frutas, vegetales, cereales integrales y productos lácteos con bajo contenido de grasa. Come menos grasa saturada y grasa en total.
  • Si fumas, deja. También debes tratar de evitar el humo de segunda mano.
  • Baja de peso. Si tienes sobrepeso, perder tan poco como 5 libras puede hacer bajar tu presión arterial.
  • Haz ejercicio regularmente. La actividad física regular puede ayudar a bajar tu presión arterial y a controlar tu peso. Intenta hacer por lo menos 30 minutos de actividad física cinco días a la semana.

  • Limita el alcohol. Aun si estás sano, el alcohol puede hacer subir tu presión arterial. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación — hasta una copa por día para las mujeres y todos los mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres.

Si los cambios en el estilo de vida no son suficientes, o si tienes hipertensión en etapa 2, quizás tu doctor recomiende medicamentos para ayudarte a bajar tu presión arterial. Tu doctor hablará contigo sobre las opciones de medicación que pueden funcionar mejor para ti.

Presión arterial baja

La presión arterial baja que, o no provoca signos y síntomas, o causa solo síntomas leves, como episodios de mareos de poca duración cuando estás de pie, rara vez requiere tratamiento. Si presentas síntomas, el mejor tratamiento depende de la causa latente del problema.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic para exámenes y procedimientos al aprender los investigadores cómo mantener sana a la gente en la práctica clínica.

Feb. 14, 2018
References
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Prueba de presión arterial