Panorama general

La prueba de la presión arterial mide la presión en las arterias cuando el corazón late. Puedes tomarte la presión arterial como parte de una cita de rutina con el médico o como un examen para detectar presión arterial alta (hipertensión). Algunas personas se toman la presión arterial en casa para controlar mejor la salud cardíaca.

Por qué se realiza

La prueba de la presión arterial es una práctica habitual en la mayoría de las citas médicas y una parte importante de tu salud general. Averigua cuándo debes realizarte una prueba de presión arterial.

  • Las personas mayores de 18 años cuya presión arterial es normal y no presentan factores de riesgo de enfermedad cardíaca deben someterse una prueba de presión arterial, al menos, una vez con un intervalo de dos a cinco años.
  • Las personas de 40 años o más, o menores que tengan un mayor riesgo de hipertensión arterial, deben someterse a una prueba de presión arterial todos los años. Entre los factores de riesgo para la hipertensión arterial, se encuentran la obesidad y la raza negra.
  • Las personas que padecen enfermedades crónicas, como hipertensión o hipotensión arterial o enfermedad cardíaca, posiblemente deban someterse a pruebas de presión arterial con más frecuencia.

El médico también puede sugerirte que te midas la presión arterial en casa. Los monitores de presión arterial domésticos automatizados están disponibles y son fáciles de usar. Algunos pueden conectarse a una computadora o teléfono celular, lo que facilita la transferencia de la información a un expediente médico en línea. Pregúntale al médico si esta opción es válida para ti.

Es una buena idea llevar un registro de la presión arterial en casa y que el médico revise tu control una vez al año para garantizar que estés obteniendo lecturas precisas.

El control de la presión arterial en el hogar no sustituye a las consultas médicas.

Riesgos

Una prueba de presión arterial es simple, rápida y generalmente indolora. Sin embargo, el brazalete del tensiómetro te aprieta el brazo mientras se infla. A algunas personas esto les resulta un poco incómodo. La sensación dura solo unos segundos.

Cómo prepararte

A menudo no se necesita preparación especial para una prueba de presión arterial. Sin embargo, los siguientes pasos pueden ayudar a tu médico a obtener la medición más precisa:

  • No fumes, no hagas ejercicio ni tomes bebidas con cafeína entre 30 minutos y una hora antes de realizarte la prueba. Dichas actividades aumentan la frecuencia cardíaca y la presión arterial.
  • Puedes usar una camiseta de mangas cortas para que sea más fácil colocar el brazalete del tensiómetro alrededor del brazo.
  • Siéntate relajado durante al menos cinco minutos antes de la prueba.
  • Informa a tu médico acerca de los medicamentos que tomas. Algunos medicamentos pueden afectar la presión arterial.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

En general, una enfermera o un técnico te medirán la presión arterial mientras estás sentado en una silla con los pies completamente apoyados en el piso.

Apoyas un brazo sobre una mesa a nivel del corazón.

Se coloca el brazalete del tensiómetro alrededor de la parte superior de tu brazo. La parte inferior del brazalete quede justo sobre el codo. Es importante ajustar correctamente el brazalete. Si el brazalete es demasiado grande o demasiado pequeño, los valores obtenidos pueden variar.

  • Para la medición manual de la presión arterial, la enfermera o el técnico colocan un estetoscopio sobre la arteria principal de la parte superior de tu brazo (arteria braquial) para escuchar la circulación sanguínea.
  • Se infla el brazalete mediante un pequeño inflador manual.
  • A medida que se infla el brazalete, el brazo se comprime. La circulación sanguínea a través de la arteria se detiene por un momento.
  • La enfermera, o el técnico, abre una válvula en el inflador manual y libera lentamente el aire que está dentro del brazalete, y se reinicia la circulación sanguínea. Ella, o él, continúa escuchando la circulación sanguínea y el pulso y registra el valor de la presión arterial.

Los brazaletes de ciertos tensiómetros se inflan y miden el pulso de manera automática. En este caso, no se necesita un estetoscopio.

La presión arterial se mide en, aproximadamente, un minuto.

Después del procedimiento

Si tienes la presión arterial alta o baja, te tendrás que hacer al menos tres exámenes más de presión arterial, con al menos una semana de diferencia, para determinar si necesitas un tratamiento. La presión arterial puede variar de un momento a otro y de un día a otro.

Resultados

El médico, la enfermera o el técnico pueden decirte cuáles son los resultados de tu presión arterial inmediatamente después de la prueba.

La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mm Hg). La medición de la presión arterial tiene dos valores:

  • El valor superior (sistólica) es la presión del flujo sanguíneo cuando el músculo cardíaco se contrae y bombea sangre.
  • El valor inferior (diastólica) es la presión medida entre los latidos del corazón.

Aquí se muestran las categorías de presión arterial y su significado. Si tus valores superior e inferior se encuentran en dos intervalos diferentes, tu categoría de presión arterial correcta es la más alta.

Valor superior (sistólica) en mm Hg O Valor inferior (diastólica) en mm Hg Tu categoría*
  • * Los niveles pueden ser más bajos para niños y adolescentes. Consulta con el médico de tu hijo si piensas que tu hijo podría tener presión arterial alta.
  • † Lo que se considera presión arterial baja puede variar de una persona a otra. Los valores que se proporcionan pertenecen a una pauta general.
  • Fuente: American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón)
Inferior a 90 o Inferior a 60 Presión arterial baja† (hipotensión)
Inferior a 120 e Inferior a 80 Presión arterial normal
120-129 e Inferior a 80 Presión arterial elevada
130-139 o 80-89 Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 1
140 o más o 90 o más Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 2

Si tienes presión arterial alta, algunos cambios en tu estilo de vida pueden mejorar la salud de tu corazón.

  • Reduce la sal (sodio). La American Heart Association recomienda que los adultos sanos consuman no más de 2300 miligramos (mg) de sodio por día. Lo ideal sería que la mayoría de los adultos limitaran el consumo de sal a menos 1500 mg por día. Recuerda verificar el contenido de sal en los alimentos procesados, como sopas enlatadas y alimentos congelados.
  • Come alimentos saludables. Elige frutas, verduras, cereales integrales y alimentos lácteos con bajo contenido de grasa. Consume menos grasas saturadas y grasas totales.
  • Limita el consumo de alcohol. El alcohol puede aumentar la presión arterial. Si eliges beber alcohol, hazlo con mesura. Para los adultos saludables, beber con moderación significa una bebida al día para las mujeres y hasta dos bebidas al día para los hombres.
  • Si fumas, deja de hacerlo. También debes evitar el tabaquismo pasivo.
  • Baja de peso. Si tienes sobrepeso, bajar al menos 5 libras (2,2 kg) puede reducir tu presión arterial.
  • Haz ejercicio con regularidad. Mantenerse activo ayuda a reducir la presión arterial y manejar el peso. La mayoría de los adultos sanos debe intentar realizar al menos 150 minutos de actividad aeróbica moderada o 75 minutos de actividad aeróbica intensa a la semana, o una combinación de ambas.

Si mediante los cambios en el estilo de vida no puedes controlar con éxito tu presión arterial, el médico puede recomendarte medicamentos. Si tienes presión arterial baja, los síntomas dependerán de la causa. Tú y tu médico pueden conversar para ver cuál es el mejor tratamiento para ti.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Oct. 07, 2020
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