Panorama general

Una prueba de la presión arterial mide la presión en las arterias cuando el corazón late. Puedes tener una prueba de presión arterial como parte de una cita médica de rutina o como un examen para detección de presión arterial alta (hipertensión). Muchas personas, como aquellas con presión arterial alta, controlan su propia presión arterial solas en su hogar para que puedan llevar un mejor registro de su salud.

Puedes tener pruebas de presión arterial más frecuentes si se te ha diagnosticado presión arterial elevada, presión arterial alta (hipertensión) o presión arterial baja (hipotensión).

Por qué se realiza

La prueba de presión arterial suele ser una parte rutinaria de la mayoría de las citas médicas.

Es posible que el médico programe citas médicas separadas para repetir los controles de la presión arterial a fin de determinar la presencia de afecciones continuas, como la presión arterial elevada, la presión arterial alta (hipertensión), la presión arterial baja (hipotensión), enfermedades cardíacas u otras afecciones.

Debes controlarte la presión arterial al menos una vez cada dos años a partir de los 18 años para determinar si la presión arterial alta es un factor de riesgo de una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular. Si eres mayor de 40 años, o si tienes entre 18 y 39 años y presentas un riesgo alto de presión arterial alta, pídele al médico que te tome la presión arterial todos los años.

Es posible que el médico recomiende que te hagas un examen de detección cuando eres más joven si existen factores de riesgo adicionales para contraer una enfermedad cardíaca, como tener obesidad o antecedentes familiares de presión arterial alta o enfermedad cardíaca. Si ya te diagnosticaron presión arterial baja o alta, debes hacerte controles de presión arterial con más frecuencia.

Incluso si el médico no considera que tengas presión arterial alta o baja como una afección permanente, la presión arterial es información importante para el médico. Puede brindar información sobre tu salud general.

Además de las pruebas de presión arterial regulares que se hagan en el consultorio del médico, es posible que el médico recomiende que te tomes la presión arterial en casa. Hay tensiómetros automáticos para el hogar que son fáciles de usar.

Riesgos

Realizarse una prueba de presión arterial no representa ningún riesgo para la salud. La presión que ejerce el brazalete para tomar la presión arterial sobre el brazo cuando se infla puede resultar incómoda, pero solamente durará unos pocos segundos.

En algunas ocasiones, aparecen unos pequeños puntos indoloros de color rojo (petequias) después de la medición, debajo del lugar donde se colocó el brazalete, especialmente, si estás tomando medicamentos antiagregantes plaquetarios.

Cómo prepararte

No se necesita ninguna preparación especial para una prueba de la presión arterial. Es conveniente vestir una camisa con mangas cortas a la cita médica para que el miembro del personal de enfermería o el técnico que realiza la prueba de la presión arterial tenga fácil acceso al brazo a fin de llevar a cabo la prueba.

Sin embargo, si el motivo principal de la cita médica es verificar o supervisar la presión arterial alta, debes ir al baño antes de la prueba para vaciar la vejiga y debes evitar comer, tomar bebidas con cafeína y fumar durante una hora antes de la prueba.

Debido a que muchos medicamentos —como los antigripales de venta libre, los antiinflamatorios no esteroideos (AINE), los antidepresivos, las píldoras anticonceptivas y otros medicamentos— pueden afectar tu presión arterial, es una buena idea llevar a la cita médica una lista de los medicamentos y suplementos que tomas. No suspendas ningún medicamento recetado que creas que puede afectar la presión arterial si tu médico no te lo recomienda primero.

Lo que puedes esperar

Durante el procedimiento

La prueba de presión arterial suele ser una parte rutinaria de una cita médica. Puede estar a cargo de un miembro del personal de enfermería o de un técnico.

Es mejor realizar la prueba mientras estás sentado en una silla en la sala de exámenes. Debes tener el brazo apoyado sobre una mesa al nivel del corazón, ambos pies apoyados en el piso y la espalda apoyada en el respaldo de la silla.

El miembro del personal de enfermería o el técnico te colocará un brazalete inflable alrededor de la parte superior del brazo de modo que la parte inferior del brazalete quede justo sobre el codo. El brazalete está conectado a un dial, una pantalla digital o un dispositivo parecido a un termómetro. Este equipo se llama esfigmomanómetro.

Por lo general, el miembro del personal de enfermería o el técnico controlará la presión arterial en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. Es importante usar un brazalete de tamaño adecuado para el brazo y un dispositivo calibrado de manera correcta.

Durante toda la prueba, debes intentar no hablar ni mover el brazo. El personal de enfermería o el técnico sentirá el pulso de tu muñeca y luego tomará la medición con el esfigmomanómetro y verificará cuándo se detecta el pulso a medida que se desinfla el brazalete. Esto le permite saber con cuánto aire inflar el brazalete a fin de medir con precisión la presión arterial.

Una vez que el miembro del personal de enfermería o el técnico encuentre el pulso de una arteria, colocará el estetoscopio sobre el codo para poder oír el flujo sanguíneo. Luego comenzará a inflar el brazalete con una pequeña bomba manual. El miembro del personal de enfermería o el técnico inflará el brazalete para detener momentáneamente el flujo sanguíneo a través de la arteria del brazo.

A continuación, el miembro del personal de enfermería o el técnico abrirá una válvula de la bomba manual para liberar lentamente el aire del brazalete. Continuará escuchando el pulso con un estetoscopio para registrar la presión arterial sistólica y la diastólica.

La presión sistólica, el valor superior de la lectura de la presión arterial, es la presión del flujo sanguíneo en el momento en el que el músculo cardíaco se contrae y bombea sangre. La presión diastólica, el valor inferior de la lectura de la presión arterial, es la presión medida entre los latidos del corazón. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio, que se abrevia como «mm Hg».

También se puede evaluar la presión arterial usando una máquina que mide automáticamente la presión en el pulso para determinar la presión arterial sistólica y la diastólica. Si este es el caso, no es necesario que el miembro del personal de enfermería o el técnico busque el pulso con el estetoscopio.

Independientemente de si la presión arterial se mide a mano o con una máquina automática, se tarda alrededor de un minuto para completar una sola medición de la presión arterial.

Después del procedimiento

El miembro del personal de enfermería o el técnico que toma la presión arterial puede decirte cuál es tu presión arterial inmediatamente después de la prueba. Es posible que el médico analice qué significan los resultados de la prueba si la presión arterial es alta o baja.

Si el médico piensa que tienes presión arterial alta o baja, e intenta decidir cuáles son las mejores opciones de tratamiento para ti, deberás asistir a tres citas médicas de seguimiento como mínimo para controlar la presión arterial. Esto ocurre porque la presión arterial puede variar de un momento a otro y a diario. También por este motivo, es posible que se realicen varias pruebas de presión arterial durante una consulta. Con frecuencia, esto se lleva a cabo en un entorno tranquilo con dispositivos automatizados que registran una serie de mediciones de la presión arterial durante unos minutos y que promedian esos valores.

El médico observará los resultados de cada prueba de presión arterial para saber si necesitas un tratamiento. Además, es posible que te indique que te midas la presión arterial varias veces en casa. Consulta con el médico para asegurarte de que tu tensiómetro para el hogar haya sido validado. Pídele que observe cómo lo usas para comprobar si lo haces correctamente. Asegúrate de usar un brazalete que calce de manera adecuada. Una vez por año, lleva tu tensiómetro al consultorio médico para verificar su exactitud y comparar las lecturas de tu tensiómetro con las que obtiene el médico. Esto no sustituye las consultas con el médico, ya que los tensiómetros hogareños pueden tener algunas limitaciones.

Seguimiento de las mediciones de presión arterial

Para diagnosticar o supervisar la presión arterial alta, puede ser útil que anotes las mediciones en un registro de presión arterial, ya sea en papel o de manera electrónica, por ejemplo en un expediente médico personal en línea o una planilla de seguimiento de la presión arterial. Esto te ofrece la posibilidad de compartir tus datos con los proveedores de atención médica y con los familiares.

Algunos tensiómetros pueden conectarse directamente o de forma inalámbrica a la computadora o al teléfono celular, lo que facilita la transferencia de información a un registro en línea.

Resultados

Puedes conocer el valor de tu presión arterial apenas termina la prueba. La lectura de la presión arterial, que se mide en milímetros de mercurio (mm Hg), tiene dos números. El primer número, o superior, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo número, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos (presión diastólica).

Aquí se muestran las cuatro categorías de presión arterial y qué significa cada una. Si los valores se encuentran en dos categorías diferentes, la categoría de presión arterial correcta es la más alta.

Valor superior (sistólica) en mm Hg O Valor inferior (diastólica) en mm Hg Tu categoría*
  • *Los rangos pueden ser menores en niños y adolescentes. Consulta con el médico de tu hijo si consideras que tu hijo podría tener presión arterial alta.
  • †Los valores considerados como presión arterial baja pueden variar de una persona a otra. Los valores que se proporcionan pertenecen a una pauta general.
Menos de 90 o Menos de 60 Presión arterial baja† (hipotensión)
Menos de 120 y Menos de 80 Presión arterial normal
120-129 y Menos de 80 Presión arterial elevada
130-139 o 80-89 Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 1
140 o más o 90 o más Presión arterial alta (hipertensión) de etapa 2

Presión arterial elevada y presión arterial alta (hipertensión) de etapas 1 y 2

Si el resultado de la prueba de presión arterial indica que la presión arterial está más alta de lo normal, el médico te recomendará que realices cambios en tu estilo de vida para reducir la presión arterial.

  • Reducir la cantidad de sal en tu dieta. La American Heart Association (Asociación Estadounidense del Corazón) recomienda que los adultos saludables no deben consumir más de 2300 miligramos (mg) de sal (sodio) por día. Idealmente, la mayoría de los adultos debería consumir menos de 1500 mg de sodio por día.

    Si bien puedes reducir la cantidad de sal que consumes disminuyendo la cantidad que le agregas a la comida, también debes prestar atención a la cantidad de sal que hay en los alimentos procesados que consumes, como sopas enlatadas o alimentos congelados.

  • Consume alimentos saludables. Elegir frutas, vegetales, cereales integrales y alimentos lácteos con bajo contenido de grasa. Consume menos grasas saturadas y grasas totales.
  • Si fumas, deja de hacerlo. También debes evitar el tabaquismo pasivo.
  • Baja de peso. Si tienes sobrepeso, perder al menos 5 libras (2,5 kg) puede reducir tu presión arterial.
  • Haz ejercicio regularmente. La práctica regular de actividad física puede ayudar a disminuir la presión arterial y a mantener tu peso bajo control. Intenta realizar al menos 30 minutos de actividad física cinco días a la semana.
  • Limita el consumo de alcohol. Incluso si gozas de buena salud, el alcohol puede aumentar la presión arterial. Si decides beber alcohol, hazlo con moderación. Esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años. Una copa equivale a 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (148 ml) de vino y 1,5 onzas (44 ml) de licor con un 40 por ciento de graduación alcohólica.

Si implementar cambios en el estilo de vida no es suficiente, es posible que el médico te recomiende medicamentos para ayudar a disminuir la presión arterial. El médico analizará qué opciones de medicamentos funcionan mejor para ti.

Presión arterial baja

La presión arterial baja que no causa signos ni síntomas, o que solo causa signos leves, como episodios breves de mareos al estar de pie, requiere tratamiento en casos excepcionales. Si presentas síntomas, el mejor tratamiento depende de la causa del problema.

Estudios clínicos

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June 13, 2018
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Prueba de presión arterial