Descripción general

La presión arterial ligeramente elevada se conoce como «prehipertensión». Es probable que la prehipertensión se convierta en presión arterial alta (hipertensión), a menos que realices cambios en tu estilo de vida, como hacer más ejercicio y comer alimentos más saludables. Tanto la prehipertensión como la presión arterial alta aumentan el riesgo de ataque cardíaco, accidente cerebrovascular e insuficiencia cardíaca.

La lectura de la presión arterial tiene dos números. El primero, o superior, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo, o inferior, mide la presión en las arterias entre los latidos (presión diastólica). La prehipertensión es una presión sistólica de 120 a 139 milímetros de mercurio (mm Hg) o una presión diastólica de 80 a 89 mm Hg.

La pérdida de peso, el ejercicio y otros cambios a un estilo de vida saludable, a menudo, pueden controlar la prehipertensión y sentar las bases para gozar de una vida con buena salud.

Síntomas

La prehipertensión no tiene síntomas. De hecho, la presión arterial alta grave puede no tener síntomas.

La única manera de detectar la prehipertensión es llevar un registro de las mediciones de la presión arterial. Haz que te controlen la presión arterial en cada consulta con el médico o verifícala tú mismo en casa con un tensiómetro doméstico.

Cuándo consultar al médico

Pídele al médico que te mida la presión arterial, al menos, una vez cada dos años a partir de los 18 años. Es posible que necesites mediciones más frecuentes si tienes prehipertensión u otros factores de riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular.

Causas

Cualquier factor que incremente la presión contra las paredes arteriales puede provocar prehipertensión. La ateroesclerosis, que es la acumulación de depósitos de grasa en las arterias, puede provocar presión arterial alta. A veces, una enfermedad no diagnosticada hace que aumente la presión arterial. Las posibles enfermedades que pueden desencadenar prehipertensión o presión arterial alta son:

  • Ateroesclerosis
  • Apnea obstructiva del sueño
  • Enfermedad renal
  • Enfermedad suprarrenal
  • Enfermedad tiroidea

Ciertos medicamentos, tales como las píldoras anticonceptivas, los remedios contra el resfrío, los descongestionantes, los analgésicos de venta libre y algunos medicamentos recetados también pueden causar que la presión arterial aumente temporalmente. Drogas ilegales, como la cocaína y las anfetaminas, pueden tener el mismo efecto.

A menudo, sin embargo, la presión arterial alta se desarrolla gradualmente a lo largo de muchos años, sin una causa específica identificable.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la prehipertensión son:

  • Sobrepeso u obesidad. Tener sobrepeso es el principal factor de riesgo. Cuanto mayor sea tu masa corporal, más sangre necesitas para suministrarles oxígeno y nutrientes a los tejidos. A medida que el volumen de la sangre que circula a través de los vasos sanguíneos aumenta, también lo hace la fuerza en las paredes de las arterias.
  • Edad. Los adultos más jóvenes son más propensos a padecer prehipertensión que los adultos mayores. Muchos adultos mayores han desarrollado presión arterial alta, y el riesgo de presión arterial alta aumenta a medida que envejeces.
  • Sexo. La prehipertensión es más frecuente en hombres que en mujeres. Hasta la edad mediana temprana, o aproximadamente a los 45 años, la presión arterial alta es más frecuente en los hombres. Las mujeres tienen más probabilidades de desarrollar presión arterial alta después de los 65 años.
  • Raza. La presión arterial alta es particularmente frecuente en los afroamericanos y, a menudo, aparece a una edad más temprana en relación con las personas caucásicas.
  • Antecedentes familiares de presión arterial alta. La presión arterial alta tiende a ser hereditaria. Si un familiar de primer grado, como un padre o un hermano, tiene presión arterial alta, es más probable que desarrolles la enfermedad.
  • No estar físicamente activo. No hacer ejercicio puede aumentar el riesgo de padecer presión arterial alta e incrementar el riesgo de tener sobrepeso.
  • Dieta rica en sal (sodio) o baja en potasio. El sodio y el potasio son dos nutrientes clave en la regulación corporal de la presión arterial. Si tienes demasiado sodio o muy poco potasio en la dieta, es más probable que tengas presión arterial alta.
  • Consumo de tabaco. Fumar cigarrillos, mascar tabaco o, incluso, estar cerca de otras personas que fuman (fumador pasivo) puede aumentar la presión arterial.
  • Beber demasiado alcohol. Beber más de dos vasos al día si eres un hombre de menos de 65 años de edad, o más de un vaso al día si eres una mujer de cualquier edad o un hombre mayor de 65 años, puede aumentar la presión arterial. Una copa equivale a 12 onzas (355 ml) de cerveza, 5 onzas (148 ml) de vino y 1,5 onzas (44 ml) de licor con un 40 por ciento de graduación alcohólica.
  • Ciertas enfermedades crónicas. Ciertas enfermedades crónicas, entre ellas las enfermedades renales, la diabetes y la apnea del sueño, pueden aumentar el riesgo de padecer prehipertensión.

Aunque la prehipertensión y la presión arterial alta son más frecuentes en los adultos, los niños también pueden estar en riesgo. Para algunos niños, la presión arterial alta es causada por los problemas en los riñones o en el corazón. Sin embargo, para una cantidad cada vez mayor de niños, los malos hábitos en el estilo de vida, como una dieta poco saludable, la obesidad y la falta de ejercicio, contribuyen a que tengan prehipertensión y presión arterial alta.

Complicaciones

La prehipertensión en sí misma no suele tener complicaciones. Si tienes prehipertensión, es probable que empeore y se convierta en presión arterial alta (hipertensión). A menudo, los médicos usan el término «prehipertensión» para señalar que es hora de comenzar a hacer cambios en el estilo de vida o, si tienes ciertas enfermedades como la diabetes, considerar tomar medicamentos para evitar que la presión arterial aumente hasta convertirse en presión arterial alta definitiva.

La presión arterial alta puede dañar los órganos y aumentar el riesgo de padecer varias afecciones, como un ataque cardíaco, una insuficiencia cardíaca, un accidente cerebrovascular, aneurismas y una insuficiencia renal.

Prevención

Los mismos cambios de estilo de vida saludables recomendados para tratar la prehipertensión también ayudan a prevenir la presión arterial alta. Ya lo oíste antes: come alimentos saludables, usa menos sal, haz ejercicio regularmente, mantén un peso saludable, bebe menos alcohol y deja de fumar. No obstante, toma los consejos en serio. Comienza a adoptar hábitos más saludables hoy mismo.

June 23, 2015
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