Descripción general

El accidente isquémico transitorio es como un accidente cerebrovascular, ya que produce síntomas similares, pero generalmente dura unos pocos minutos y no causa daño permanente.

El accidente isquémico transitorio, llamado a menudo «mini accidente cerebrovascular», puede ser una advertencia. Aproximadamente 1 de cada 3 personas que tienen un accidente isquémico transitorio tendrá en algún momento un accidente cerebrovascular, y la mitad lopadecerá dentro del año después de tener el accidente isquémico transitorio.

Un accidente isquémico transitorio puede servir como advertencia y como oportunidad: una advertencia para impedir un accidente cerebrovascular y una oportunidad para tomar medidas a fin de evitarlo.

Atención del accidente isquémico transitorio en Mayo Clinic

Síntomas

El accidente isquémico transitorio suele durar unos pocos minutos. La mayoría de los signos y síntomas desaparecen en el plazo de una hora. Los signos y síntomas del accidente isquémico transitorio se parecen a los que se detectan inicialmente en un accidente cerebrovascular y pueden comprender la aparición repentina de:

  • Debilidad, entumecimiento o parálisis en la cara, los brazos o las piernas, especialmente en un lado del cuerpo
  • Habla distorsionada, balbuceo o dificultad para entender a los demás
  • Pérdida de la visión en uno o ambos ojos, o visión doble
  • Mareos o pérdida del equilibrio o la coordinación
  • Dolor de cabeza intenso y repentino sin causa conocida

Puedes tener más de un accidente isquémico transitorio, y los signos y síntomas recurrentes pueden ser similares o diferentes, según qué área del cerebro se vea afectada.

Cuándo consultar al médico

Busca atención médica inmediata si sospechas que tuviste un accidente isquémico transitorio. La evaluación e identificación inmediatas de trastornos potencialmente tratables pueden ayudar a evitar un accidente cerebrovascular.

Causas

Un accidente isquémico transitorio tiene el mismo origen que un accidente cerebrovascular isquémico, el tipo más frecuente de accidente cerebrovascular. En un accidente cerebrovascular isquémico, un coágulo bloquea el flujo sanguíneo hacia una parte del cerebro. En un accidente isquémico transitorio, a diferencia de un accidente cerebrovascular, el bloqueo es breve y, por lo general, no hay daño permanente.

La causa oculta de un accidente isquémico transitorio generalmente es una acumulación de depósitos de grasas que contienen colesterol, llamados «placas» (ateroesclerosis), en una arteria o en una de sus ramas que suministran oxígeno y nutrientes al cerebro.

Las placas pueden disminuir el flujo sanguíneo en una arteria o llevar a la formación de un coágulo. Un coágulo que viaja por una arteria que lleva sangre al cerebro desde otra parte del cuerpo, generalmente el corazón, también puede provocar un accidente isquémico transitorio.

Factores de riesgo

Algunos factores de riesgo de accidente isquémico transitorio y de accidente cerebrovascular no se pueden modificar. Pero existen otros que puedes controlar.

Factores de riesgo que no puedes cambiar

No puedes cambiar los siguientes factores de riesgo de un accidente isquémico transitorio y un accidente cerebrovascular. Pero saber que estás en riesgo puede motivarte a cambiar tu estilo de vida y reducir otros riesgos.

  • Antecedentes familiares. Tu riesgo puede ser mayor si alguno de los miembros de tu familia ha tenido un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular.
  • Edad. Tu riesgo aumenta a medida que creces, especialmente después de los 55 años.
  • Sexo. Los hombres tienen una probabilidad levemente mayor de tener un accidente isquémico transitorio y un accidente cerebrovascular, pero más de la mitad de las muertes por accidentes cerebrovasculares se producen en mujeres.
  • Accidente isquémico transitorio previo. Si has tenido uno o más accidentes isquémicos transitorios, tienes 10 veces más probabilidades de sufrir un accidente cerebrovascular.
  • Enfermedad de células falciformes. El accidente cerebrovascular es una complicación frecuente de este trastorno hereditario, que también se conoce como «anemia de células falciformes». Las células sanguíneas falciformes llevan menos oxígeno y también tienden a atascarse en las paredes de las arterias, lo cual impide que la sangre fluya hacia el cerebro. Sin embargo, con el tratamiento adecuado para la anemia de células falciformes, puedes reducir el riesgo de tener un accidente cerebrovascular.
  • Raza. Los afroamericanos tienen mayor riesgo de morir a causa de un accidente cerebrovascular, en parte debido a la mayor prevalencia de presión arterial alta y diabetes entre los afroamericanos.

Factores de riesgo que puedes controlar tomando medidas

Puedes controlar o tratar varios factores que aumentan el riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular, como ciertos trastornos de salud y opciones de estilo de vida. Tener uno o más de estos factores de riesgo no significa que sufrirás un accidente cerebrovascular, pero tu riesgo aumenta particularmente si tienes dos o más de ellos.

Trastornos de salud

  • Presión arterial alta. El riesgo de tener un accidente cerebrovascular comienza a aumentar cuando los valores de la presión arterial son superiores a 140/90 milímetros de mercurio (mm Hg). El médico te ayudará a determinar el valor objetivo de la presión arterial según tu edad, si tienes diabetes y otros factores.
  • Colesterol alto. Consumir menos colesterol y grasas, especialmente grasas saturadas y grasas trans, puede reducir las placas en las arterias. Si no puedes controlar el colesterol solo a través de cambios en la dieta, el médico puede recetarte una estatina u otro tipo de medicación para reducir el colesterol.
  • Enfermedad cardiovascular. Entre ellas se cuentan la insuficiencia cardíaca, un defecto cardíaco, una infección cardíaca o un ritmo cardíaco anormal.
  • Enfermedad de las arterias carótidas. Se obstruyen los vasos sanguíneos del cuello que conducen al cerebro.
  • Enfermedad arterial periférica. Se obstruyen los vasos sanguíneos que llevan sangre a los brazos y piernas.
  • Diabetes. La diabetes aumenta la gravedad de la ateroesclerosis (estrechamiento de las arterias por la acumulación de depósitos de grasas) y la velocidad con la que se manifiesta.
  • Altos niveles de homocisteína. Niveles altos de este aminoácido en la sangre pueden provocar engrosamiento y fibrosis en las arterias, lo cual las hace más propensas a los coágulos.
  • Sobrepeso. Un índice de masa corporal de 25 o más y una circunferencia de la cintura mayor a 35 pulgadas (89 centímetros) en las mujeres o 40 pulgadas (102 centímetros) en los hombres aumenta el riesgo.

Opciones de estilo de vida

  • Tabaquismo. El tabaquismo aumenta el riesgo de coágulos sanguíneos, aumenta la presión arterial y contribuye al desarrollo de depósitos de grasas que contienen colesterol en las arterias (ateroesclerosis).
  • Inactividad física. Hacer 30 minutos de ejercicio de intensidad moderada casi todos los días ayuda a reducir el riesgo.
  • Mala nutrición. Consumir demasiadas grasas y sal, en particular, aumenta el riesgo de tener accidentes isquémicos transitorios y accidentes cerebrovasculares.
  • Consumo excesivo de alcohol. Si tomas alcohol, limítate a no más de dos bebidas por día si eres hombre y una bebida por día si eres mujer.
  • Consumo de drogas ilegales. Evita la cocaína y otras drogas ilegales.
  • Uso de píldoras anticonceptivas. Todos los anticonceptivos orales aumentan el riesgo de tener un accidente cerebrovascular, pero algunos pueden incrementan el riesgo más que otros. Si tomas pastillas anticonceptivas, habla con el médico acerca de cómo las hormonas pueden afectar tu riesgo de sufrir un accidente isquémico transitorio y un accidente cerebrovascular.

Prevención

Lo mejor que puedes hacer para evitar un accidente isquémico transitorio es conocer tus factores de riesgo y llevar una vida saludable. Una vida saludable implica realizarse controles médicos periódicos. Además:

  • No fumes. Dejar de fumar reduce el riesgo de sufrir un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular.
  • Limita el consumo de colesterol y grasas. Disminuir las cantidades de colesterol y grasas (especialmente grasas saturadas y grasas trans) en tu alimentación puede reducir la acumulación de placas en las arterias.
  • Consume muchas frutas y vegetales. Estos alimentos contienen nutrientes, como potasio, folato y antioxidantes, que pueden disminuir el riesgo de sufrir un accidente isquémico transitorio o un accidente cerebrovascular.
  • Limita el consumo de sodio. Si tienes presión arterial alta, evitar los alimentos salados y no agregar sal a la comida puede ayudarte a bajar la presión arterial. Evitar el consumo de sal quizás no impida la hipertensión, pero el exceso de sodio puede aumentar la presión arterial en personas sensibles al sodio.
  • Haz ejercicio regularmente. Si tienes presión arterial alta, el ejercicio periódico es una de las pocas maneras en que puedes bajar la presión arterial sin tomar medicamentos.
  • Limita el consumo de alcohol. Si bebes alcohol, hazlo con moderación. El límite recomendado es no más de una bebida al día en el caso de las mujeres y no más de dos al día en el caso de los hombres.
  • Mantén un peso saludable. El sobrepeso contribuye a otros factores de riesgo, como presión arterial alta, enfermedades cardiovasculares y diabetes. El adelgazamiento con dieta y ejercicio puede reducir la presión arterial y mejorar los niveles de colesterol.
  • No consumas drogas ilegales. Drogas como la cocaína están asociadas a un mayor riesgo de sufrir accidentes isquémicos transitorios o accidentes cerebrovasculares.
  • Controla la diabetes. Puedes controlar la diabetes y la presión arterial alta con dieta, ejercicio, control de peso y, si es necesario, medicamentos.

Accidente isquémico transitorio care at Mayo Clinic

Aug. 16, 2017
References
  1. Daroff RB, et al. Ischemic cerebrovascular disease (Enfermedad cerebrovascular isquémica). En: Bradley's Neurology in Clinical Practice (Neurología en la práctica clínica de Bradley). 7.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2016. https://www.clinicalkey.com. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  2. Transient ischemic attack information page (Página informativa sobre el accidente isquémico transitorio). Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). https://www.ninds.nih.gov/Disorders/All-Disorders/Transient-Ischemic-Attack-Information-Page. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  3. Furie KL, et al. Initial evaluation and management of transient ischemic attack and minor stroke (Evaluación inicial y control de accidentes isquémicos transitorios y accidentes cerebrovasculares leves). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  4. TIA (Transient ischemic attack) (AIT [Accidente isquémico transitorio]). Asociación Nacional del Ataque Cerebral (American Stroke Association). http://www.strokeassociation.org/STROKEORG/AboutStroke/TypesofStroke/TIA/TIA-Transient-Ischemic-Attack_UCM_310942_Article.jsp#.WHfNHVUrJ0w. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  5. Furie KL, et al. Etiology and clinical manifestations of transient ischemic attack (Etiología y manifestaciones clínicas del accidente isquémico transitorio). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  6. Stroke risk factors (Factores de riesgo del accidente cerebrovascular). Asociación Nacional del Ataque Cerebral (American Stroke Association). http://www.strokeassociation.org/STROKEORG/AboutStroke/UnderstandingRisk/Understanding-Risk_UCM_308539_SubHomePage.jsp. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  7. Furie KL, et al. Overview of secondary prevention of ischemic stroke (Descripción general de la prevención secundaria de accidentes cerebrovasculares isquémicos). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  8. Shaughnessy AF. Third-generation oral contraceptives associated with greater risk of PE, Stroke, and MI (Anticonceptivos orales de tercera generación asociados a un mayor riesgo de embolia pulmonar, accidente cerebrovascular e infarto de miocardio). American Family Physician (Revista de la Academia Estadounidense de Médicos de Familia). 2016;94:663.
  9. Marx JA, et al., eds. Stroke (Accidente cerebrovascular). En: Rosen’s Emergency Medicine: Concepts and Clinical Practice (Medicina de urgencias de Rosen: conceptos y prácticas clínicas). 8.ª ed. Filadelfia, Pa.: Saunders Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Último acceso: 10 de enero de 2017.
  10. Stroke: Hope through research (Accidente cerebrovascular: esperanzas mediante la investigación). https://www.ninds.nih.gov/Disorders/Patient-Caregiver-Education/Hope-Through-Research/Stroke-Hope-Through-Research. Instituto Nacional de Trastornos Neurológicos y Accidentes Cerebrovasculares (National Institute of Neurological Disorders and Stroke). Último acceso: 10 de enero de 2017.
  11. Demaerschalk BM, et al. Scientific rationale for the inclusion and exclusion criteria for intravenous alteplase in acute ischemic stroke: A statement for healthcare professionals from the American Heart Association/American Stroke Association (Fundamentos científicos de los criterios de inclusión y exclusión para la administración de alteplasa intravenosa en el caso de accidentes cerebrovasculares isquémicos agudos: una declaración para los profesionales de salud de la Asociación Americana del Corazón/Asociación Nacional del Ataque Cerebral). Stroke (Accidente cerebrovascular). 2016;47:581.
  12. Riggin EA. Allscripts EPSi. Mayo Clinic, Rochester, Minn. 31 de octubre de 2016.
  13. Swanson JW (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 13 de enero de 2017.