Descripción general

La hipotensión ortostática (también llamada «hipotensión postural») es una forma de presión arterial baja que se produce cuando te pones de pie tras estar sentado o acostado. La hipotensión ortostática puede hacerte sentir mareado o aturdido, e incluso puedes desmayarte.

La hipotensión ortostática puede ser leve y durar apenas unos minutos. Sin embargo, la hipotensión ortostática de larga duración puede ser una señal de problemas más graves, así que habla con el médico si con frecuencia te sientes aturdido al ponerte de pie.

La hipotensión ortostática ocasional (aguda) suele producirse por algún factor evidente, como la deshidratación o un período prolongado de reposo en cama, y puede tratarse fácilmente. La hipotensión ortostática crónica suele ser un signo de otro problema de salud, por lo cual el tratamiento varía.

Síntomas

El síntoma más frecuente es aturdimiento o mareos cuando te pones de pie después de estar sentado o acostado. Los síntomas normalmente duran menos de unos pocos minutos.

Algunos de los signos y síntomas de la hipotensión ortostática son los siguientes:

  • Sensación de aturdimiento o mareos al ponerse de pie
  • Visión borrosa
  • Debilidad
  • Desmayo (síncope)
  • Confusión
  • Náuseas

Cuándo consultar al médico

Los mareos o el aturdimiento ocasionales pueden ser relativamente menores, desencadenados por una leve deshidratación, bajo nivel de azúcar en sangre o calor excesivo. Los mareos o el aturdimiento también pueden presentarse al ponerse de pie después de haber estado sentado durante mucho tiempo. Si estos síntomas se padecen solo ocasionalmente, es probable que no sean preocupantes.

Es importante que consultes con el médico si presentas síntomas frecuentes de hipotensión ortostática, ya que, en algunos casos, pueden indicar problemas graves. Si pierdes el conocimiento, aunque solo sea durante unos pocos segundos, ver al médico es aún más urgente.

Lleva un registro de los síntomas: cuándo ocurrieron, cuánto duraron y qué estabas haciendo en ese momento. Si se presentan en momentos peligrosos, por ejemplo, cuando manejas, háblalo con tu médico.

Causas

Cuando te levantas, la gravedad hace que la sangre se acumule en las piernas y el abdomen. Esto disminuye la presión arterial porque circula menos sangre de regreso al corazón.

Normalmente, unas células especiales (barorreceptores) cercanas a las arterias del corazón y del cuello perciben esta presión arterial más baja. Los barorreceptores envían señales a centros del cerebro que le indican al corazón que lata más rápido y bombee más sangre, lo que estabiliza la presión arterial. Estas células también estrechan los vasos sanguíneos y aumentan la presión arterial.

La hipotensión ortostática se produce cuando algo interrumpe el proceso natural del cuerpo de contrarrestar la presión arterial baja. Hay muchas afecciones distintas que pueden provocar hipotensión ortostática, entre ellas:

  • Deshidratación. La fiebre, los vómitos, el hecho de no beber suficientes líquidos, la diarrea grave y el ejercicio extenuante con sudoración excesiva pueden provocar deshidratación, que disminuye el volumen de sangre. La deshidratación leve puede causar síntomas de hipotensión ortostática, como debilidad, mareos y fatiga.
  • Problemas de corazón. Algunas enfermedades cardíacas que pueden provocar presión arterial baja comprenden frecuencia cardíaca extremadamente baja (bradicardia), problemas de la válvula del corazón, infarto de miocardio e insuficiencia cardíaca. Estas afecciones evitan que el cuerpo pueda responder con suficiente rapidez para bombear más sangre cuando se está de pie.
  • Problemas endocrinos. Los trastornos de la tiroides, la insuficiencia suprarrenal (enfermedad de Addison) y el nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia) pueden provocar hipotensión ortostática, al igual que la diabetes, que puede dañar los nervios que ayudan a enviar señales para regular la presión arterial.
  • Trastornos del sistema nervioso. Algunos trastornos del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson, la atrofia multisistémica, la demencia con cuerpos de Lewy, la insuficiencia autonómica pura y la amiloidosis, pueden alterar el sistema normal de regulación de la presión arterial del cuerpo.
  • Después de las comidas. Algunas personas tienen presión arterial baja después de las comidas (hipotensión posprandial). Esta enfermedad es más frecuente en los adultos mayores.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo de la hipotensión ortostática son:

  • Edad. La hipotensión ortostática es frecuente en los mayores de 65 años. Las células especiales (barorreceptores) cercanas a las arterias del corazón y del cuello que regulan la presión arterial pueden reducir su velocidad de trabajo a medida que el cuerpo envejece. Además, puede ser más difícil para el corazón que envejece latir más rápido y compensar los descensos de la presión arterial.
  • Medicamentos. Estos son los medicamentos utilizados para tratar la presión arterial alta o las enfermedades del corazón, como los diuréticos, los alfabloqueantes, los betabloqueantes, bloqueantes de los canales de calcio, los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina (ECA) y los nitratos.

    Otros medicamentos que pueden aumentar el riesgo de hipotensión ortostática son los medicamentos administrados para tratar la enfermedad de Parkinson, ciertos antidepresivos, algunos antipsicóticos, los relajantes musculares, los medicamentos para tratar la disfunción eréctil y los narcóticos.

    El consumo de medicamentos para tratar la presión arterial alta en combinación con otros medicamentos recetados y de venta libre puede causar presión arterial baja.

  • Determinadas enfermedades. Algunas enfermedades del corazón, como los problemas en la válvula cardíaca, los ataques cardíacos y la insuficiencia cardíaca; ciertos trastornos del sistema nervioso, como la enfermedad de Parkinson, y las enfermedades que causan lesión a los nervios (neuropatía), como la diabetes, aumentan el riesgo de padecer presión arterial baja.
  • Exposición al calor. Estar en un ambiente caluroso puede causar sudoración intensa y, posiblemente, deshidratación, lo que puede disminuir la presión arterial y provocar hipotensión ortostática.
  • Reposo en cama. Si tienes que permanecer en cama mucho tiempo debido a una enfermedad, es posible que te debilites. Cuando intentes ponerte de pie, puedes padecer hipotensión ortostática.
  • Embarazo. Debido a que el sistema circulatorio se expande rápidamente durante el embarazo, la presión arterial tiende a bajar. Esto es normal, y la presión arterial vuelve al nivel previo al embarazo luego del parto.
  • Alcohol. Beber alcohol puede aumentar el riesgo de padecer hipotensión ortostática.

Complicaciones

La hipotensión ortostática persistente puede provocar complicaciones graves, en particular, en los adultos mayores. Algunos de ellos son:

  • Caídas. Caerse como consecuencia de un desmayo (síncope) es una complicación frecuente en las personas con hipotensión ortostática.
  • Accidente cerebrovascular. Los altibajos de la presión arterial ocasionados por la hipotensión ortostática (al pasar de estar sentado a estar de pie) pueden ser un factor de riesgo de accidentes cerebrovasculares debido a la reducción del flujo sanguíneo que llega al cerebro.
  • Enfermedades cardiovasculares. La hipotensión ortostática puede ser un factor de riesgo de enfermedades y complicaciones cardiovasculares, como dolor de pecho, insuficiencia cardíaca o problemas de ritmo cardíaco.

July 11, 2017
References
  1. Orthostatic hypotension (Hipotensión ortostática). Merck Manual Professional Version (Versión para profesionales del Manual Merck). http://www.merckmanuals.com/professional/cardiovascular_disorders/symptoms_of_cardiovascular_disorders/orthostatic_hypotension.html?qt=orthostatic. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  2. What is hypotension? (¿Qué es la hipotensión?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/hyp/. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  3. Kaufmann H, et al. Mechanisms, causes, and evaluation of orthostatic hypotension (Mecanismos, causas y evaluación de la hipotensión ortostática). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  4. Low blood pressure (Presión arterial baja). American Heart Association (Asociación Americana del Corazón). http://www.heart.org/HEARTORG/Conditions/HighBloodPressure/AboutHighBloodPressure/Low-Blood-Pressure_UCM_301785_Article.jsp. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  5. Shen WK, et al. 2017 ACC/AHA/HRS Guideline for the evaluation and management of patients with syncope (Pautas de 2017 de ACC/AHA/HRS para la evaluación y el control de pacientes con síncope). Heart Rhythm (Ritmo Cardíaco). En prensa. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  6. What is an electrocardiogram? (¿Qué es un electrocardiograma?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/ekg/. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  7. What is echocardiography? (¿Qué es una ecocardiografía?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre (National Heart, Lung, and Blood Institute). http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/echo/. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  8. Kaufmann H, et al. Treatment of orthostatic and postprandial hypotension (Tratamiento de la hipotensión ortostática y posprandial). http://www.uptodate.com/home. Último acceso: 23 de marzo de 2017.
  9. Gibbons CH, et al. The recommendations of a consensus panel for the screening, diagnosis, and treatment of neurogenic orthostatic hypotension and associated supine hypotension (Recomendaciones de un panel de consenso para el análisis para la detección, el diagnóstico y el tratamiento de la hipotensión ortostática neurógena y la hipotensión supina asociada). Journal of Neurology (Revista de Neurología). 3 de enero de 2017.
  10. Drug approval package: Northera (droxidopa) capsules approval letter (Paquete de aprobación de medicamentos: carta de aprobación de cápsulas Northera [droxidopa]). Administración de Alimentos y Medicamentos de los EE. UU. (U.S. Food and Drug Administration). http://www.accessdata.fda.gov/drugsatfda_docs/nda/2014/203202Orig1s000TOC.cfm. Último acceso: 21 de marzo de 2017.
  11. AskMayoExpert. Orthostatic hypotension initial evaluation (Evaluación inicial de la hipotensión ortostática). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; agosto de 2016.
  12. AskMayoExpert. Orthostatic hypotension initial treatment (Tratamiento inicial de la hipotensión ortostática). Rochester, Minn.: Fundación Mayo para la Educación e Investigación Médica; agosto de 2016.
  13. Low PA (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 3 de abril de 2017.

Hipotensión ortostática (hipotensión postural)