Deficiencia de hierro en niños: consejos de prevención para los padres

La deficiencia de hierro en niños puede afectar el desarrollo y causar anemia. Averigua qué cantidad de hierro necesita tu hijo, cuáles son las mejores fuentes de hierro y más.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

¿Tu hijo consume suficiente cantidad de hierro con su alimentación? Infórmate acerca de las causas de la deficiencia de hierro en niños, cómo reconocerla y cómo prevenirla.

¿Por qué el hierro es importante para los niños?

El hierro es un nutriente fundamental para el crecimiento y el desarrollo de tu hijo. Ayuda al oxígeno a circular de los pulmones al resto del cuerpo y ayuda a los músculos a almacenar y usar el oxígeno. Si la dieta del niño carece de hierro, podría padecer una afección llamada «deficiencia de hierro».

La deficiencia de hierro en los niños puede ocurrir en varios niveles, desde la disminución de las reservas de hierro hasta la anemia, una afección en la que la sangre no tiene la cantidad suficiente de glóbulos rojos sanos. La deficiencia de hierro que no se trata puede afectar el crecimiento y el desarrollo de un niño.

¿Cuánto hierro necesitan los niños?

Los bebés nacen con hierro almacenado en el organismo, pero necesitan una cantidad adicional constante de hierro para fomentar el crecimiento y el desarrollo rápidos. A continuación, te ofrecemos una guía sobre las necesidades de hierro a las distintas edades:

Grupo etario Cantidad de hierro diaria recomendada
7 a 12 meses 11 mg
1 a 3 años 7 mg
4 a 8 años 10 mg
9 a 13 años 8 mg
14 a 18 años, niñas 15 mg
14 a 18 años, niños 11 mg

¿Cuáles son los factores de riesgo de la deficiencia de hierro en los niños?

Los bebés y los niños con mayor riesgo de deficiencia de hierro son:

  • Los bebés prematuros, que nacen más de tres semanas antes de la fecha de parto, o los que tienen bajo peso al nacer
  • Los bebés que toman leche de vaca o de cabra antes de cumplir 1 año
  • Los bebés que toman leche materna y no consumen otros alimentos que contengan hierro después de los 6 meses de edad
  • Los bebés que toman leche de fórmula que no está fortificada con hierro
  • Los niños de 1 a 5 años que toman más de 24 onzas (710 mililitros) de leche de vaca, leche de cabra o leche de soja por día
  • Los niños que tienen ciertas enfermedades, como infecciones crónicas, o que siguen dietas restringidas
  • Los niños de 1 a 5 años que estuvieron expuestos al plomo

Las niñas adolescentes también tienen un mayor riesgo de deficiencia de hierro porque sus cuerpos pierden hierro durante la menstruación.

¿Cuáles son los signos y síntomas de la deficiencia de hierro en los niños?

Una cantidad demasiado baja de hierro puede afectar la capacidad de tu hijo de desenvolverse. No obstante, la mayoría de los signos y síntomas de la deficiencia de hierro en los niños no aparecen hasta que ocurre una anemia por deficiencia de hierro. Si tu hijo tiene factores de riesgo de deficiencia de hierro, habla con su médico.

Algunos signos y síntomas de anemia por deficiencia de hierro comprenden:

  • Piel pálida
  • Fatiga
  • Crecimiento y desarrollo lentos
  • Falta de apetito
  • Respiración acelerada anormal
  • Problemas de conducta
  • Infecciones frecuentes
  • Antojos inusuales de sustancias no nutritivas, como hielo, tierra, pintura o almidón

¿Cómo se puede prevenir la deficiencia de hierro en los niños?

Si estás alimentando a tu bebé con leche de fórmula fortificada con hierro, es posible que esté ingiriendo la cantidad de hierro recomendada. Si estás amamantando a tu bebé, sigue estas recomendaciones sobre suplementos:

  • Bebés nacidos a término. Comienza a darle a tu bebé un suplemento de hierro cuando tenga 4 meses. Continúa dándole el suplemento a tu bebé hasta que esté comiendo dos o más porciones por día de alimentos ricos en hierros, como cereales fortificados o carne hecha puré. Si amamantas a tu bebé y le das leche de fórmula fortificada, y la mayoría de las alimentaciones son con leche de fórmula, deja de darle el suplemento.
  • Bebés prematuros. Comienza a darle a tu bebé un suplemento de hierro cuando tenga 2 semanas. Continúa dándole el suplemento hasta que tenga 1 año. Si amamantas a tu bebé y le das leche de fórmula fortificada, y la mayoría de las alimentaciones son con leche de fórmula, deja de darle el suplemento.

Otras medidas que puedes adoptar para prevenir la deficiencia de hierro son las siguientes:

  • Dale alimentos ricos en hierro. Cuando comiences a darle alimentos sólidos a tu bebé, generalmente entre los 4 y los 6 meses, dale alimentos con hierro agregado, como cereal fortificado con hierro para bebés, carnes hechas puré y habichuelas (judías verdes, ejotes, vainitas) hechas puré. Para los niños más grandes, las fuentes buenas de hierro son la carne roja, la carne de ave, el pescado, las habichuelas (judías verdes, ejotes, vainitas) y los vegetales de hoja verde oscuro.
  • No le des una cantidad excesiva de leche. Entre el primer año y los cinco años, no dejes que tu hijo beba más de 24 onzas (710 ml) de leche por día.
  • Mejora la absorción. La vitamina C ayuda a promover la absorción del hierro de los alimentos. Puedes ayudar a tu hijo a absorber el hierro si le das alimentos ricos en vitamina C, como cítricos, melón, fresas, pimiento morrón, tomates y vegetales de hoja verde oscuro.

¿Deben hacerle exámenes a mi hijo para detectar la deficiencia de hierro?

La deficiencia de hierro y la anemia por deficiencia de hierro normalmente se diagnostican a través de un análisis de sangre. American Academy of Pediatrics (Academia Estadounidense de Pediatría) recomienda realizar exámenes para la detección de anemia por deficiencia de hierro a todos los niños a partir de los 9 a 12 meses, y en el caso de los niños que tienen factores de riesgo de deficiencia de hierro, nuevamente más adelante. Según los resultados del examen, el médico de tu hijo podría recomendar un suplemento de hierro oral o un multivitamínico diario, o la realización de más análisis.

La deficiencia de hierro en los niños se puede prevenir. Para que tu hijo crezca y se desarrolle correctamente, ofrécele alimentos con mucho hierro en las comidas y los refrigerios, y habla con su médico sobre la necesidad de realizar exámenes y de agregar suplementos de hierro.

June 13, 2018 See more In-depth