Tratamiento para la diabetes: Medicamentos para la diabetes de tipo 2

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las elecciones de un estilo de vida saludable —entre ellas la dieta, el ejercicio y el control del peso— proporcionan la base para controlar la diabetes de tipo 2. Sin embargo, es posible que necesites medicamentos para alcanzar tu nivel de azúcar en sangre (glucosa) objetivo. A veces, un solo medicamento es eficaz. En otros casos, una combinación de medicamentos da mejores resultados.

La lista de medicamentos para la diabetes de tipo 2 es larga y posiblemente confusa. Aprender acerca de estos medicamentos —cómo se toman, qué hacen y qué efectos secundarios pueden provocar— te ayudará a hablar sobre las opciones de tratamiento con tu médico.

Tratamiento para la diabetes: reducir el azúcar en la sangre

Existen varias clases de medicamentos para la diabetes de tipo 2. Cada clase de medicamento actúa de diferentes maneras para reducir el nivel de azúcar en sangre. Un medicamento podría actuar haciendo lo siguiente:

  • Estimular el páncreas para que produzca y libere más insulina
  • Inhibir la producción y liberación de glucosa del hígado
  • Bloquear la acción de las enzimas estomacales que descomponen los carbohidratos
  • Mejorar la sensibilidad de las células a la insulina
  • Inhibir la reabsorción de glucosa en los riñones
  • Disminuir la rapidez con la que los alimentos pasan por el estómago

Cada clase de medicamento contiene uno o más fármacos. Algunos de esos medicamentos se toman por vía oral, mientras que otros deben inyectarse.

Compara los medicamentos para la diabetes

A continuación verás una comparación simplificada de los medicamentos más frecuentes para la diabetes. Existen más medicamentos disponibles según tus necesidades y tu situación. Consulta con el médico acerca de las opciones, y de las ventajas y desventajas de cada una de ellas.

Medicamentos orales

Meglitinidas

Medicamentos

  • Repaglinida (Prandin)
  • Nateglinida (Starlix)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina

Ventajas

  • Hacen efecto con rapidez

Posibles efectos secundarios

  • Bajo nivel de azúcar en sangre (hipoglucemia)
  • Aumento de peso
  • Náuseas o vómitos, cuando interactúan con el alcohol

Sulfonilureas

Medicamentos

  • Glipizida (Glucotrol)
  • Glimepirida (Amaryl)
  • Gliburida (DiaBeta, Glynase)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina

Ventajas

  • Bajo costo
  • Eficaz para reducir el nivel de azúcar en sangre

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Aumento de peso
  • Erupción cutánea

Inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4)

Medicamentos

  • Saxagliptina (Onglyza)
  • Sitagliptina (Januvia)
  • Linagliptina (Tradjenta)
  • Alogliptina

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina cuando el nivel de glucosa en sangre aumenta
  • Inhiben la liberación de glucosa desde el hígado

Ventajas

  • No causan aumento de peso
  • No causan hipoglucemia (salvo en combinación con insulina o sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Infección del tracto respiratorio superior
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza

Biguanidas

Medicamentos

  • Metformina (Fortamet, Glucophage y otros)

Acción

  • Inhiben la liberación de glucosa desde el hígado
  • Mejoran la sensibilidad a la insulina

Ventajas

  • Muy eficaces
  • Pueden fomentar un adelgazamiento modesto
  • Bajo costo

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas
  • Diarrea
  • Muy rara vez, acumulación dañina de ácido láctico (acidosis láctica) cuando se administra en pacientes con insuficiencia renal o hepática

Tiazolidinedionas

Medicamentos

  • Rosiglitazona (Avandia)
  • Pioglitazona (Actos)

Acción

  • Mejoran la sensibilidad a la insulina
  • Inhiben la liberación de glucosa desde el hígado

Ventajas

  • Pueden aumentar levemente las lipoproteínas de alta densidad (HDL), o colesterol «bueno»

Posibles efectos secundarios

  • Aumento de peso
  • Insuficiencia cardíaca
  • Ataque cardíaco
  • Fracturas
  • Posible aumento del riesgo de cáncer de vejiga con pioglitazona

Estos medicamentos no se deben administrar a personas con enfermedades renales ni problemas cardíacos.

Inhibidores de la alfa-glucosidasa

Medicamentos

  • Acarbosa (Precose)
  • Miglitol (Glyset)

Acción

  • Reducen la velocidad de descomposición de los almidones y algunos azúcares

Ventajas

  • No causan aumento de peso
  • No causan hipoglucemia (salvo en combinación con insulina o sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Dolor estomacal
  • Gases
  • Diarrea

Inhibidores del transportador de sodio-glucosa 2 (SGLT2)

Medicamentos

  • Canagliflozina (Invokana)
  • Dapagliflozina (Farxiga)
  • Empagliflozina (Jardiance)

Acción

  • Bloquean la reabsorción de glucosa por parte de los riñones

Ventajas

  • Pueden fomentar el adelgazamiento
  • Pueden reducir la presión arterial

Posibles efectos secundarios

  • Infecciones urinarias
  • Candidiasis

Secuestradores de ácido biliar

Medicamentos

  • Colesevelam (Welchol)

Acción

  • Baja el colesterol y tiene un efecto muy modesto en la disminución de la glucosa en sangre cuando se administra combinado con otros medicamentos para la diabetes

Ventajas

  • Posiblemente sea seguro en personas con problemas hepáticos

Posibles efectos secundarios

  • Flatulencia
  • Estreñimiento
  • Indigestión

Medicamentos inyectables

Análogos de la amilina

Medicamentos

  • Pramlintida (Symlin)

Acción

  • Ayudan a regular la glucosa
  • Enlentecen el paso de los alimentos por el estómago
  • Administrado con inyecciones de insulina

Ventajas

  • Pueden inhibir el hambre
  • Pueden fomentar un adelgazamiento modesto

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Náuseas o vómitos

Análogos de la incretina (análogos del GLP-1)

Medicamentos

  • Albiglutida (Tanzeum)
  • Dulaglutida (Trulicity)
  • Exenatida (Byetta)
  • Exenatida de liberación prolongada (Bydureon)
  • Liraglutida (Saxenda, Victoza)
  • Lixisenatida (Adlyxin)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina
  • Se usan con metformina, insulina basal o sulfonilurea

Ventajas

  • Pueden inhibir el hambre
  • Pueden fomentar un adelgazamiento modesto

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas o vómitos
  • Aumento del riesgo de inflamación del páncreas (pancreatitis) y de algunos tumores tiroideos

Cómo elegir los medicamentos para tratar la diabetes

Ningún tratamiento para la diabetes es el mejor para todos, y lo que da resultado en una persona puede no funcionar en otra. El médico puede determinar la manera en que un medicamento determinado o varios medicamentos pueden incluirse en tu plan de tratamiento general para la diabetes y también puede ayudarte a comprender las ventajas y desventajas de determinados medicamentos contra la diabetes.

June 13, 2018 See more In-depth