Tratamiento para la diabetes: medicamentos para la diabetes tipo 2

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las elecciones de un estilo de vida saludable —entre ellas la dieta, el ejercicio y el control del peso— proporcionan la base para controlar la diabetes tipo 2. Sin embargo, es posible que necesites medicamentos para alcanzar tu nivel de azúcar en sangre (glucosa) objetivo. A veces, un solo medicamento es efectivo. En otros casos, una combinación de medicamentos da mejores resultados.

La lista de medicamentos para la diabetes tipo 2 es larga y posiblemente confusa. Aprender acerca de estos medicamentos —cómo se toman, qué hacen y qué efectos secundarios pueden provocar— te ayudará a hablar sobre las opciones de tratamiento con tu médico.

Tratamiento de la diabetes: reducir el azúcar en la sangre

Existen varios tipos de medicamentos para la diabetes tipo 2. Cada tipo de medicamento funciona de diferentes maneras para bajar el nivel de azúcar en la sangre. Un medicamento puede funcionar de las siguientes maneras:

  • Al estimular al páncreas para que produzca y libere más insulina
  • Al inhibir la producción y liberación de glucosa del hígado
  • Al bloquear la acción de las enzimas del estómago que descomponen los carbohidratos
  • Al mejorar la sensibilidad de las células a la insulina
  • Al inhibir la reabsorción de glucosa en los riñones
  • Al disminuir la rapidez con la que los alimentos se mueven a través del estómago

Cada tipo de medicamento tiene uno o más fármacos. Algunos se toman por vía oral, mientras que otros deben inyectarse.

Compara los medicamentos para la diabetes

A continuación, presentamos una comparación resumida de medicamentos comunes para la diabetes. Hay más medicamentos disponibles según tus necesidades y situación. Consulta a tu médico acerca de tus opciones y las ventajas y desventajas de cada una.

Medicamentos orales

Meglitinidas.

Medicamentos

  • Repaglinida (Prandin)
  • Nateglinida (Starlix)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina

Ventajas

  • Funcionan rápidamente

Posibles efectos secundarios

  • Nivel bajo de azúcar en la sangre (hipoglucemia)
  • Aumento de peso
  • Náuseas o vómitos, cuando se combinan con alcohol

Sulfonilureas

Medicamentos

  • Glipizida (Glucotrol)
  • Glimepirida (Amaryl)
  • Gliburida (DiaBeta, Glynase)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina

Ventajas

  • Bajo costo
  • Eficaces para bajar el nivel de azúcar en la sangre

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Aumento de peso
  • Sarpullido

Inhibidores de la dipeptidil peptidasa-4 (DPP-4)

Medicamentos

  • Saxagliptina (Onglyza)
  • Sitagliptina (Januvia)
  • Linagliptina (Tradjenta)
  • Alogliptina

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina cuando aumenta el nivel de glucosa en la sangre
  • Inhiben la liberación de glucosa del hígado

Ventajas

  • No provocan aumento de peso
  • No provocan hipoglucemia (salvo que se combine con insulina o una sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Infección de las vías respiratorias superiores
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza

Biguanidas

Medicamentos

  • Metformina (Fortamet, Glucophage, otros)

Acción

  • Inhiben la liberación de glucosa del hígado
  • Mejoran la sensibilidad a la insulina

Ventajas

  • Muy eficaces
  • Pueden favorecer una pérdida de peso moderada
  • Bajo costo

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas
  • Diarrea
  • Muy pocas veces, la acumulación dañina de ácido láctico (acidosis láctica) cuando se utilizan en pacientes con insuficiencia hepática o renal

Tiazolidinedionas

Medicamentos

  • Rosiglitazona (Avandia)
  • Pioglitazona (Actos)

Acción

  • Mejoran la sensibilidad a la insulina
  • Inhiben la liberación de glucosa del hígado

Ventajas

  • Pueden aumentar ligeramente la lipoproteína de alta densidad (HDL) o colesterol “bueno”

Posibles efectos secundarios

  • Aumento de peso
  • Insuficiencia cardíaca
  • Ataque cardíaco
  • Fracturas
  • Posible aumento del riesgo de padecer cáncer de vejiga con pioglitazona

Las personas que tienen enfermedades renales o problemas cardíacos no deben usar estos medicamentos.

Inhibidores de la alfa-glucosidasa

Medicamentos

  • Acarbosa (Precose)
  • Miglitol (Glyset)

Acción

  • Retrasan la degradación del almidón y algunos azúcares

Ventajas

  • No provocan aumento de peso
  • No provocan hipoglucemia (salvo que se combine con insulina o una sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Dolor de estómago
  • Gases
  • Diarrea

Inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa tipo 2 (SGLT2)

Medicamentos

  • Canagliflozina (Invokana)
  • Dapagliflozina (Farxiga)
  • Empagliflozina (Jardiance)

Acción

  • Impiden que los riñones reabsorban la glucosa

Ventajas

  • Pueden favorecer la pérdida de peso
  • Pueden disminuir la presión arterial

Posibles efectos secundarios

  • Infecciones urinarias
  • Infecciones por hongos
  • Infecciones genitales graves poco frecuentes

Secuestradores del ácido biliar

Medicamentos

  • Colesevelam (Welchol)

Acción

  • Disminuyen el colesterol y tienen un efecto muy moderado en la disminución de la glucosa en la sangre cuando se utilizan junto con otros medicamentos para la diabetes

Ventajas

  • Probablemente seguros para las personas con problemas hepáticos

Posibles efectos secundarios

  • Flatulencia
  • Estreñimiento
  • Indigestión

Medicamentos inyectables

Miméticos de amilina

Medicamentos

  • Pramlintida (Symlin)

Acción

  • Ayudan a regular la glucosa
  • Retardan el movimiento de la comida a través del estómago
  • Se utilizan con inyecciones de insulina

Ventajas

  • Pueden suprimir el hambre
  • Pueden favorecer una pérdida de peso moderada

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Náuseas o vómitos

Miméticos de incretina (análogos de GLP-1)

Medicamentos

  • Albiglutida (Tanzeum)
  • Dulaglutida (Trulicity)
  • Exenatida (Byetta)
  • Exenatida de liberación prolongada (Bydureon)
  • Liraglutida (Saxenda, Victoza)
  • Lixisenatida (Adlyxin)

Acción

  • Estimulan la liberación de insulina
  • Se utilizan con metformina, insulina basal o una sulfonilurea

Ventajas

  • Pueden suprimir el hambre
  • Pueden favorecer una pérdida de peso moderada

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas o vómitos
  • Mayor riesgo de inflamación del páncreas (pancreatitis) y algunos tumores tiroideos

Cómo elegir los medicamentos para tratar la diabetes

Ningún tratamiento para la diabetes es el mejor para todos, y lo que da resultado en una persona puede no funcionar en otra. El médico puede determinar la manera en que un medicamento determinado o varios medicamentos pueden incluirse en tu plan de tratamiento general para la diabetes y también puede ayudarte a comprender las ventajas y desventajas de determinados medicamentos contra la diabetes.

Sept. 15, 2018 See more In-depth

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