Tratamiento para la diabetes: medicamentos para la diabetes tipo 2

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Las elecciones de un estilo de vida saludable —entre ellas la dieta, el ejercicio y el control del peso— proporcionan la base para controlar la diabetes tipo 2. Sin embargo, es posible que necesites medicamentos para alcanzar tu nivel de azúcar en sangre (glucosa) objetivo. A veces, un solo medicamento es efectivo. En otros casos, una combinación de medicamentos da mejores resultados.

La lista de medicamentos para la diabetes tipo 2 es larga y posiblemente confusa. Aprender acerca de estos medicamentos —cómo se toman, qué hacen y qué efectos secundarios pueden provocar— te ayudará a hablar sobre las opciones de tratamiento con tu médico.

Tratamiento de la diabetes: reducir el azúcar en la sangre

Existen varios tipos de medicamentos para la diabetes tipo 2. Cada tipo de medicamento funciona de diferentes maneras para bajar el nivel de azúcar en la sangre. Un medicamento puede funcionar de las siguientes maneras:

  • Al estimular al páncreas para que produzca y libere más insulina
  • Al inhibir la producción y liberación de glucosa del hígado
  • Al bloquear la acción de las enzimas del estómago que descomponen los carbohidratos
  • Al mejorar la sensibilidad de las células a la insulina
  • Al inhibir la reabsorción de glucosa en los riñones
  • Al disminuir la rapidez con la que los alimentos se mueven a través del estómago

Cada tipo de medicamento tiene uno o más fármacos. Algunos se toman por vía oral, mientras que otros deben inyectarse.

Compara los medicamentos para la diabetes

A continuación se ofrece una comparación sencilla de los medicamentos comunes para la diabetes. Hay más medicamentos disponibles dependiendo de tus necesidades y tu situación. Pregúntale a tu médico acerca de tus opciones y los pros y contras de cada una.

Medicamentos orales

Meglitinidas

Medicamentos

  • Nateglinida
  • Repaglinida

Acción

  • Estimula la liberación de insulina

Ventajas

  • Actúa rápidamente

Posibles efectos secundarios

  • Nivel bajo de glucosa sanguínea (hipoglucemia)
  • Aumento de peso
  • Náuseas o vómitos al interactuar con el alcohol

Sulfonilureas

Medicamentos

  • Glipizida (Glucotrol)
  • Glimepirida (Amaryl)
  • Gliburida (DiaBeta, Glynasa)

Acción

  • Estimula la liberación de insulina

Ventajas

  • Bajo costo
  • Eficaz para reducir el nivel de azúcar en la sangre

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Aumento de peso
  • Erupción cutánea

Inhibidores de la dipeptidil-peptidasa 4 (DPP-4)

Medicamentos

  • Saxagliptina (Onglyza)
  • Sitagliptina (Januvia)
  • Linagliptina (Tradjenta)
  • Alogliptina (Nesina)

Acción

  • Estimula la liberación de insulina cuando la glucosa en sangre aumenta
  • Inhibe la liberación de glucosa del hígado

Ventajas

  • No causa aumento de peso
  • No causa hipoglucemia (a menos que se combine con insulina o una sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Infección de las vías respiratorias superiores
  • Dolor de garganta
  • Dolor de cabeza

Biguanidas

Medicamentos

  • Metformina (Glumetza, Riomet, Fortamet)

Acción

  • Inhibe la liberación de glucosa del hígado
  • Mejora la sensibilidad a la insulina

Ventajas

  • Muy eficaz
  • Puede promover una pérdida de peso leve
  • Bajo costo

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas
  • Diarrea
  • En muy raras ocasiones, la acumulación dañina de ácido láctico (acidosis láctica) cuando se usa en personas con insuficiencia renal o hepática

Tiazolidinedionas

Medicamentos

  • Rosiglitazona (Avandia)
  • Pioglitazona (Actos)

Acción

  • Mejora la sensibilidad a la insulina
  • Inhibe la liberación de glucosa del hígado

Ventajas

  • Puede aumentar ligeramente las lipoproteínas de alta densidad (colesterol HDL), el colesterol "bueno"

Posibles efectos secundarios

  • Aumento de peso
  • Insuficiencia cardíaca
  • Ataque cardíaco
  • Fracturas
  • Posible aumento del riesgo de cáncer de vejiga con pioglitazona

Estos medicamentos no deben usarse en personas con enfermedad renal o problemas cardíacos.

Inhibidores de la alfa-glucosidasa

Medicamentos

  • Acarbosa
  • Miglitol (Glyset)

Acción

  • Desacelera la descomposición de los almidones y algunos azúcares

Ventajas

  • No causa aumento de peso
  • No causa hipoglucemia (a menos que se combine con insulina o una sulfonilurea)

Posibles efectos secundarios

  • Dolor estomacal
  • Gases
  • Diarrea

Inhibidores del cotransportador de sodio-glucosa 2 (SGLT2)

Medicamentos

  • Canagliflozin (Invokana)
  • Dapagliflozina (Farxiga)
  • Empagliflozina (Jardiance)

Acción

  • Evita que la glucosa sea reabsorbida por los riñones

Ventajas

  • Puede ocasionar pérdida de peso
  • Puede reducir la presión arterial

Posibles efectos secundarios

  • Infecciones de las vías urinarias
  • Candidiasis vaginal
  • Infección genital grave y poco común

Secuestradores de ácido biliar

Medicamentos

  • Colesevelam (Welchol)

Acción

  • Reduce el colesterol y tienen un efecto muy leve en la reducción de la glucosa en sangre cuando se usa en combinación con otros medicamentos para la diabetes

Ventajas

  • Probablemente seguro para personas con problemas hepáticos

Posibles efectos secundarios

  • Gases
  • Estreñimiento
  • Indigestión

Medicamentos inyectables

Miméticos de amilina

Medicamentos

  • Pramlintida (Symlin)

Acción

  • Ayuda a regular la glucosa
  • Desacelerar el movimiento de los alimentos en el estómago
  • Usado con inyecciones de insulina

Ventajas

  • Puede suprimir el hambre
  • Puede promover una pérdida de peso leve

Posibles efectos secundarios

  • Hipoglucemia
  • Náuseas o vómitos

Miméticos de la incretina (análogos GLP-1)

Medicamentos

  • Albiglutida (Tanzeum)
  • Dulaglutida (Trulicity)
  • Exenatida (Byetta)
  • Exenatida de liberación prolongada (Bydureon)
  • Liraglutida (Saxenda, Victoza)
  • Lixisenatida (Adlyxin)
  • Semaglutida (Ozempic, Rybelsus)

Acción

  • Estimula la liberación de insulina
  • Se utiliza con metformina, insulina basal o una sulfonilurea

Ventajas

  • Puede suprimir el hambre
  • Puede promover una pérdida de peso leve

Posibles efectos secundarios

  • Náuseas o vómitos
  • Aumento del riesgo de inflamación en el páncreas (pancreatitis) y algunos tumores de la tiroides

Cómo elegir los medicamentos para tratar la diabetes

No hay un único tratamiento para la diabetes que sea el mejor para todos, y lo que funciona para una persona puede no funcionar para otra. Tu médico puede determinar la forma en la que un medicamento específico o varios medicamentos pueden adaptarse a tu plan general de tratamiento de la diabetes y ayudarte a comprender las ventajas y desventajas de fármacos específicos para la diabetes.

Oct. 24, 2020 See more In-depth

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