Descripción general

La gripe H1N1, conocida en general como gripe porcina, se produce principalmente por las cepas H1N1 y H3N2 del virus de la gripe (influenza). Los síntomas de la gripe H1N1 son los mismos que los de la gripe de temporada.

En la primavera de 2009, los científicos reconocieron una cepa particular del virus de la gripe conocida como H1N1. Este virus es una combinación de virus de cerdos, aves y humanos que enferma a los humanos. Durante la temporada de gripe 2009-2010, la cepa H1N1 causó en los seres humanos una infección respiratoria a la que se denominó comúnmente gripe porcina. Dado el gran número de personas que se enfermaron en todo el mundo, en 2009, la Organización Mundial de la Salud declaró que la gripe causada por la cepa H1N1 era una pandemia. En marzo de 2010, la Organización Mundial de la Salud declaró el fin de la pandemia.

La vacuna antigripal ahora puede ayudar a proteger contra la gripe H1N1 (gripe porcina). Las cepas del virus de la gripe H1N1 y H3N2 que causan la gripe H1N1 (gripe porcina) están incluidas en la vacuna antigripal de la temporada 2020-2021.

Síntomas

Los signos y síntomas de la gripe H1N1 son similares a los de las infecciones causadas por otras cepas de influenza y pueden incluir:

  • Fiebre, pero no siempre
  • Escalofríos
  • Tos
  • Dolor de garganta
  • Congestión o goteo nasal
  • Ojos rojos y llorosos
  • Dolores del cuerpo
  • Dolor de cabeza
  • Fatiga
  • Diarrea
  • Náuseas y vómitos

Los síntomas de la gripe se desarrollan entre uno y tres días después de la exposición al virus.

Cuándo debes consultar a un médico

No es necesario consultar a un médico si tienes un buen estado de salud general y presentas signos y síntomas de gripe, como fiebre, tos y dolor generalizado. Sin embargo, llama al médico si tienes síntomas de gripe y estás embarazada o padeces una enfermedad crónica, como asma, enfisema, diabetes o enfermedad cardíaca, porque corres un mayor riesgo de tener complicaciones a causa de la gripe.

Causas

Los virus de la influenza, como el H1N1, infectan las células que recubren la nariz, la garganta y los pulmones. El virus ingresa al cuerpo cuando inhalas gotas contaminadas o transfieres el virus vivo desde una superficie contaminada hacia los ojos, la nariz o la boca.

La gripe porcina no se contagia por comer carne de cerdo.

Factores de riesgo

Si vives en un área donde muchas personas están infectadas con la gripe H1N1 o viajas a una de estas áreas, puedes estar expuesto al virus.

Los criadores de cerdos y los veterinarios tienen el mayor riesgo de exposición a la verdadera gripe porcina porque trabajan con cerdos y están cerca de ellos.

Complicaciones

Estas son algunas de las complicaciones de la influenza:

  • Empeoramiento de enfermedades crónicas, como la enfermedad cardíaca y el asma
  • Neumonía
  • Signos y síntomas neurológicos, que pueden abarcar desde confusión hasta convulsiones
  • Insuficiencia respiratoria

Prevención

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) recomiendan la vacuna antigripal anual para todas las personas a partir de los 6 meses de edad. Todos los años, la vacuna contra la gripe de temporada brinda protección contra los tres o cuatro virus de la gripe que se espera que sean los más comunes durante la temporada de gripe de ese año, como las cepas H1N1 y H3N2 del virus. La vacuna antigripal puede reducir el riesgo y la gravedad de esta enfermedad, como así también el riesgo de contraer enfermedades graves por la gripe y de necesitar la hospitalización.

La vacuna contra la gripe es especialmente importante en la temporada 2020-21 porque la gripe y la enfermedad por coronavirus 2019 (COVID-19) causan síntomas similares. La vacuna contra la gripe puede reducir los síntomas que tal vez se confundirían con los de la COVID-19. Al prevenir la gripe y reducir su gravedad y las hospitalizaciones, también se podría reducir el número de personas que necesitan permanecer en el hospital.

La vacuna está disponible en forma de inyección y de atomizador nasal. El atomizador nasal está aprobado para el uso en personas sanas de 2 a 49 años de edad. No se recomienda el uso del atomizador nasal en algunos grupos, como las mujeres embarazadas, los niños de 2 a 4 años con asma o silbido del pecho, y las personas que tienen el sistema inmunitario comprometido.

Estas medidas también ayudan a prevenir la gripe y limitar su propagación:

  • Quédate en casa si estás enfermo. Si tienes gripe, puedes contagiar a otras personas. Quédate en casa durante al menos 24 horas después de que se vaya la fiebre.
  • Lávate bien las manos con frecuencia. Usa agua y jabón o, si no hubiera, utiliza un desinfectante de manos a base de alcohol.
  • Cúbrete la boca al toser y estornudar. Tose o estornuda en un pañuelo desechable, o en el codo. Luego lávate las manos.
  • Evita tocarte la cara. Evita tocarte los ojos, la nariz y la boca.
  • Limpia todas las superficies. Limpia regularmente las superficies que se tocan con frecuencia para prevenir la trasmisión de la infección al tocar una superficie con el virus y luego tocarte la cara.
  • Evita el contacto. En lo posible, aléjate de las multitudes. Y evita a cualquier persona que esté enferma. Además, si tienes mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe, por ejemplo, si tienes menos de 5 años o de 65 años en adelante, si estás embarazada o si tienes una enfermedad crónica como asma, trata de evitar los cobertizos de cerdos en las ferias de temporada y en cualquier otro lugar.

Durante la pandemia de COVID-19, la COVID-19 y la gripe pueden propagarse al mismo tiempo. Es posible que el departamento de salud local y los CDC sugieran otras precauciones para reducir el riesgo de contraer COVID-19 o gripe. Por ejemplo, es posible que debas practicar distanciamiento social (físico) y mantener una distancia mínima de 6 pies (2 metros) con otras personas que no formen parte de tu grupo familiar. Quizás también debas usar una mascarilla de tela cuando estés con gente que no forme parte de tu grupo familiar.

Oct. 20, 2020
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