¿Debería usar una mascarilla para protegerme de la influenza?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Usar una mascarilla quizás te proteja de los virus A y B de la influenza humana, los cuales son los responsables de la mayoría de los brotes de gripe (influenza) de temporada. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC, por sus siglas en inglés) generalmente sugieren que solo se pongan mascarilla los trabajadores del cuidado de la salud que están en contacto estrecho con personas con influenza. Los CDC no recomiendan que las personas que están en lugares públicos se pongan mascarillas para protegerse de la influenza. Sin embargo, durante la pandemia de la COVID-19, es posible que debas tomar precauciones adicionales para reducir el riesgo de contagiarte o hacer que se difunda el virus de la COVID-19, como usar una mascarilla de tela cuando te encuentres en lugares públicos.

Si tienes influenza y tienes que salir de casa, como ser, para ir a una cita con el médico, puedes ponerte una mascarilla, lo que ayudará a reducir la trasmisión de la infección. Los CDC también recomiendan evitar el contacto con cualquier persona si tienes influenza.

Generalmente, tomar precauciones como lavarte las manos con frecuencia y evitar contacto con personas que están enfermas se considera el mejor modo de protección contra la influenza.

Las personas que viven en una comunidad, como residencias universitarias, asilo de ancianos y convalecientes o cuarteles militares, tienen un riesgo mayor de contagiarse influenza porque están en contacto con más gente que puede estar infectada.

Los virus A y B de la influenza se trasladan por el aire en gotitas cuando alguien que tiene la infección tose, estornuda o habla. Es posible inhalar las gotitas directamente o contagiarse por medio de un objeto, como un teléfono o un teclado de computadora, y luego transferir los virus a los ojos, la nariz o la boca.

Para los trabajadores del cuidado de la salud que tratan a las personas con influenza, las mascarillas de tipo quirúrgico pueden ayudar a bloquear las gotitas respiratorias que llevan los microbios de la influenza, así como la trasmisión de los microbios de las manos a la boca. Pero en la mayoría de los casos, la mejor manera de protegerte contra la influenza es tomar medidas preventivas, como lavarte las manos con frecuencia y recibir la vacuna anual contra la influenza.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Oct. 21, 2020 See more Expert Answers