Diagnóstico

El médico hará un examen físico, buscará signos y síntomas de gripe, incluso de la gripe H1N1 (gripe porcina) y es probable que pida un análisis que detecte los virus de la gripe como la H1N1.

Hay varias pruebas que se utilizan para diagnosticar la gripe, pero no todas las personas que tienen gripe deben hacerse la prueba. El médico podría diagnosticarte gripe en función de tus signos y síntomas. En la mayoría de los casos, saber que alguien tiene gripe no cambia el plan de tratamiento. Es más probable que los médicos utilicen una prueba para diagnosticar la gripe en los siguientes casos:

  • Si ya estás en el hospital
  • Si tienes un alto riesgo de sufrir complicaciones por la gripe
  • Si vives con alguien que tiene un mayor riesgo de sufrir complicaciones por la gripe

El médico también puede usar una prueba para determinar si el virus de la gripe es la causa de tus síntomas, o si tienes o estás manifestando signos de otro problema además de la gripe, como por ejemplo:

  • Problemas cardíacos, como insuficiencia cardíaca o una infección en el músculo cardíaco
  • Problemas respiratorios y pulmonares, como asma o neumonía
  • Problemas del cerebro y del sistema nervioso, como encefalopatía o encefalitis
  • Choque séptico o insuficiencia orgánica

En algunos casos, el médico puede sugerir que te hagan un análisis para detectar la gripe. Puede usar distintas pruebas para diagnosticarla. La prueba de la reacción en cadena de la polimerasa (RCP) es cada vez más común en muchos hospitales y laboratorios. Esta prueba puede hacerse en el consultorio del médico o en el hospital. La prueba de RCP es más sensible que otras pruebas y puede identificar la cepa de la gripe.

Durante la pandemia de la COVID-19 es posible hacer una prueba para diagnosticar tanto la gripe como la COVID-19. Es posible tener COVID-19 y gripe al mismo tiempo.

Tratamiento

En la mayoría de los casos de gripe, entre ellos la gripe por H1N1 (gripe porcina), solo es necesario lograr el alivio de los síntomas. Los cuidados médicos de apoyo, como la toma de líquidos, analgésicos para la fiebre y el dolor de cabeza y el descanso pueden ser beneficiosos. Si tienes una enfermedad respiratoria crónica, el médico puede recetarte medicamentos adicionales para ayudar a aliviar los síntomas.

Los fármacos antivirales a veces se indican dentro del primer o el segundo día con síntomas. Estos pueden disminuir la gravedad de los síntomas y, posiblemente, el riesgo de complicaciones. La Administración de Alimentos y Medicamentos de los Estados Unidos ha aprobado los siguientes cuatro medicamentos:

  • Oseltamivir (Tamiflu)
  • Zanamivir (Relenza)
  • Peramivir (Rapivab)
  • Baloxavir (Xofluza)

Sin embargo, los virus de la gripe pueden desarrollar resistencia a estos medicamentos.

A fin de reducir la probabilidad de que desarrollen resistencia y de mantener el suministro de estos medicamentos para quienes más los necesiten, los antivirales se reservan para las personas que tienen un alto riesgo de complicaciones y para aquellos que están en contacto estrecho con personas que tienen un alto riesgo de complicaciones.

Los que tienen mayor riesgo de presentar complicaciones con la gripe son las personas que:

  • Se encuentran en un hospital, en un asilo de ancianos y convalecientes o en otro tipo de centro de atención médica a largo plazo.
  • Son menores de 5 años, en particular los niños menores de 2 años.
  • Son mayores de 65 años.
  • Son mujeres que están embarazadas o dentro de las dos semanas antes o después del parto, incluso las que hayan perdido el embarazo.
  • Son menores de 19 años que están recibiendo terapia con aspirina a largo plazo. Usar aspirinas durante una afección viral aumenta el riesgo de desarrollar el síndrome de Reye, una afección poco común pero mortal, en estas personas.
  • Tienen un índice de masa corporal por encima de 40, que se define como obesidad mórbida.
  • Padecen ciertas afecciones crónicas, como asma, enfisema, enfermedad cardíaca, diabetes, enfermedad neuromuscular o enfermedad renal, hepática o de la sangre.
  • Se encuentran inmunodeprimidas debido a ciertos medicamentos o al virus de la inmunodeficiencia humana.
  • Son de ascendencia indígena estadounidense o nativa de Alaska.

Estilo de vida y remedios caseros

Si contraes cualquier tipo de gripe, estas medidas pueden ayudarte a aliviar los síntomas:

  • Bebe mucho líquido. Elige agua, jugo y sopas calientes para prevenir la deshidratación.
  • Descansa. Duerme más para ayudar al sistema inmunitario a combatir la infección.
  • Considera tomar analgésicos. Toma analgésicos de venta libre, como acetaminofén (Tylenol u otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros).

    Ten precaución cuando les des aspirina a niños o adolescentes. Si bien el uso de la aspirina está aprobado en niños mayores de 3 años, los niños y adolescentes que se están recuperando de una varicela o de síntomas similares a los de la gripe nunca deben tomar aspirina. Esto se debe a que la aspirina se ha relacionado con el síndrome de Reye, una afección poco común pero potencialmente fatal, en estos niños.

Si tienes gripe, puedes contagiar a otras personas. Quédate en casa durante al menos 24 horas después de que se vaya la fiebre.

Feb. 24, 2021
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