Diagnóstico

Para medir la presión arterial, el médico o especialista generalmente coloca un brazalete inflable alrededor del brazo y mide la presión arterial con un tensiómetro.

La medición de la presión arterial, que se da en milímetros de mercurio (mm Hg), consta de dos números. El primero, o mayor, mide la presión en las arterias cuando el corazón late (presión sistólica). El segundo, o menor, mide la presión en las arterias entre los latidos del corazón (presión diastólica).

Las mediciones de presión arterial entran en cuatro categorías generales:

  • Presión arterial normal. Tienes presión arterial normal si está por debajo de 120/80 mm Hg.
  • Presión arterial elevada. La presión arterial elevada es una presión sistólica entre 120 y 129 mm Hg y una presión diastólica por debajo de 80 mm Hg. La presión arterial elevada tiende a empeorar con el tiempo a no ser que se tomen medidas para controlarla.
  • Hipertensión de etapa 1. La hipertensión de etapa 1 es una presión sistólica entre 130 y 139 mm Hg o una presión diastólica de 80 a 89 mm Hg.
  • La hipertensión de etapa 2 . La hipertensión de etapa 2, una hipertensión más grave, es una presión sistólica de 140 mm Hg o mayor, o una presión diastólica de 90 mm Hg o mayor.

Ambos números en una medición de presión arterial son importantes. Pero después de los 60 años de edad, la medición sistólica es incluso más significativa. La hipertensión sistólica aislada es un trastorno en que la presión diastólica es normal (menor de 90 mm Hg), pero la presión sistólica es alta (mayor de 140 mm Hg). El médico probablemente te tomará dos o tres mediciones de presión arterial en cada una de tres o más consultas antes de diagnosticarte presión arterial alta. Esto se debe a que la presión arterial normalmente varía a lo largo del día, y a veces específicamente durante las visitas al médico, un trastorno llamado «hipertensión de bata blanca». La presión arterial en general debe medirse en ambos brazos para determinar si hay alguna diferencia. Es importante usar un brazalete de tamaño adecuado. Quizás tu doctor te pida registrar tu presión arterial en casa y en el trabajo para tener información adicional.

Tal vez tu doctor sugiera una prueba de vigilancia de la presión de 24 horas conocido como monitoreo ambulatorio de la presión arterial. El dispositivo utilizado para esta prueba mide tu presión arterial a intervalos regulares durante un período de 24 horas y brinda un panorama más preciso de los cambios en la presión arterial en el transcurso de un día y noche promedios. Pero estos dispositivos no están disponibles en todos los centros médicos, y rara vez se los reembolsa.

Si tienes cualquier tipo de presión alta, tu doctor va a revisar tu expediente médico y hacer un examen físico.

Quizás tu doctor también te recomiende exámenes de rutina, como un análisis de orina (urinálisis), análisis de sangre, una prueba para colesterol y un electrocardiograma — un examen que mide la actividad eléctrica de tu corazón. Quizás tu doctor también te recomiende exámenes adicionales, como un ecocardiograma, para verificar si hay más signos de enfermedades cardíacas.

Tomar la presión en casa

Una manera importante de ver si tu tratamiento para la presión funciona, o para diagnosticar si la alta presión está empeorando, es vigilar tu presión arterial en casa. Los tensiómetros para el hogar se consiguen fácilmente y no son costosos, y no necesitas una receta para comprar uno. Consulta con tu médico sobre cómo comenzar. El control de la presión arterial en el hogar no reemplaza las visitas al médico, y los tensiómetros para el hogar pueden tener algunas limitaciones.

Tratamiento

Cambiar tu estilo de vida puede provocar un gran efecto en el control de la presión arterial alta. Tu médico puede recomendarte que sigas una dieta saludable con un menor contenido de sal, hagas ejercicio regularmente, dejes de fumar y mantengas un peso saludable. Pero algunas veces, hacer cambios en tu estilo de vida no es suficiente.

Además de la dieta y el ejercicio, tu doctor quizás recomiende tomar medicación para bajar tu presión arterial.

Tu objetivo en cuanto a tratamiento para la presión arterial depende de tu salud.

Objetivos para el tratamiento para la presión*
*Aunque 120/80 mm Hg o valores menores sean los objetivos ideales para la presión, los médicos no están seguros de si necesitarás tratamiento (medicamentos) para alcanzar ese nivel.
Menos de 150/90 mm Hg Si eres un adulto sano de 60 años o mayor
Menos de 140/90 mm Hg Si eres un adulto sano menor de 60 años
Menos de 140/90 mm Hg Si tienes una enfermedad renal crónica, diabetes, o enfermedad de las arterias coronarias, o estás a alto riesgo de enfermedad de las arterias coronarias

Si tienes 60 años o más, y tomar medicamentos causa una presión sistólica baja (como menos de 140 mm Hg), no necesitarás cambiar tus medicamentos a no ser que te causen efectos negativos a la salud o a la calidad de vida.

Las personas mayores de 60 años comúnmente tienen hipertensión sistólica aislada — el caso en que la presión diastólica es normal pero la presión sistólica es alta.

La categoría de medicamentos que tu doctor recetará depende de tus resultados en las pruebas de presión y otros problemas médicos que tengas.

Medicamentos para tratar la alta presión arterial

  • Diuréticos tiazidas. Los diuréticos son medicamentos que actúan sobre los riñones para ayudar a tu cuerpo a eliminar el sodio y el agua, lo que reduce el volumen de la sangre.

    Los diuréticos tiazidas con frecuencia son la primera opción, pero no la única, en medicamentos para la presión arterial alta. Los diuréticos tiazidas incluyen hidroclorotiazida (Microzide), clortalidona, y otros.

    Si no estás tomando diuréticos y sigues teniendo presión arterial alta, habla con tu médico acerca de añadir o reemplazar un medicamento que actualmente tomas por algún diurético. Los diuréticos o los bloquedores de los canales de calcio pueden funcionar mejor en las personas de raza negra y en los mayores que los inhibidores de la enzima de conversión de la angiotensina por sí solos. Un efecto secundario común de los diuréticos es un aumento en la necesidad de orinar.

  • Betabloqueadores. Estos medicamentos reducen el trabajo de tu corazón y abren tus vasos sanguíneos, lo que hace que tu corazón lata más despacio y con menos fuerza. Los betabloqueadores incluyen acebutolol (Sectral), atenolol (Tenormin) y otros.

    Cuando se recetan por sí solos, los betabloqueadores no funcionan tan bien, especialmente para las personas de raza negra y las mayores, pero pueden ser eficaces cuando se combinan con otros medicamentos para la presión.

  • Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina. Estos medicamentos — como lisinopril (Zestril), benazepril (Lotensin), captopril (Capoten) y otros — ayudan a relajar los vasos sanguíneos bloqueando la formación de una sustancia química natural que los estrecha. Las personas con enfermedad renal crónica pueden beneficiarse de tomar inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina con sus otros medicamentos.
  • Bloqueadores del receptor de la angiotensina II. Estos medicamentos ayudan a relajar los vasos sanguíneos bloqueando la acción, y no la formación, de una sustancia química natural que los estrecha. Los bloquedores de los receptores de la angiotensina II son el candesartan (Atacand), el losartan (Cozaar) y otros. Las personas que tienen enfermedad renal crónica quizás se beneficien de tomar un bloqueador de receptores de la angiotensina II como parte de su medicación.
  • Bloqueadores de los canales de calcio. Estos medicamentos — incluyendo amlodipino (Norvasc), diltiazem (Cardizem, Tiazac, otros) y otros — ayudan a que se relajen los músculos de tus vasos sanguíneos. Algunos pueden disminuir la frecuencia cardíaca. Los bloqueadores de los canales de calcio quizás funcionen mejor que los inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina por sí solos para las personas de raza negra y las mayores.

    El jugo de pomelo interactúa con algunos bloqueadores de los canales de calcio, aumentando los niveles del medicamento en la sangre, y causando un mayor riesgo de efectos secundarios. Habla con tu doctor o con el farmacéutico si estás preocupado por las interacciones.

  • Inhibidores de la renina. Aliskiren (Tekturna) hace más lenta la producción de renina, una enzima producida por los riñones que comienza una cadena de procesos químicos que aumentan la presión arterial.

    El medicamento Tekturna reduce la capacidad de la renina para comenzar este proceso. Por el riesgo de complicaciones graves, incluyendo accidentes cerebrovasculares, no se debe tomar aliskiren con inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina ni con bloqueadores de receptores de la angiotensina II.

Otros medicamentos que a veces se usan para el tratamiento de la presión alta

Si tienes problemas para alcanzar tu objetivo en cuanto a la presión arterial con combinaciones de los medicamentos anteriores, tu médico quizás te recete:

  • Alfabloqueadores. Estos medicamentos reducen los impulsos nerviosos a los vasos sanguíneos, lo que a su vez reduce los efectos de las sustancias químicas naturales que estrechan los vasos. Los alfabloqueadores incluyen doxazosin (Cardura), prazosin (Minipress) y otros.
  • Bloqueadores alfa beta. Además de reducir los impulsos nerviosos a los vasos sanguíneos, los bloqueadores alfa beta hacen más lento el latido para reducir la cantidad de sangre que se deben bombear los vasos. Los bloqueadores alfa beta incluyen carvedilol (Coreg) y labetalol (Trandate).
  • Agentes de acción central. Estos medicamentos previenen que tu cerebro envíe señales a tu sistema nervioso para aumentar el ritmo de tu corazón y estrechar tus vasos sanguíneos. Ejemplos incluyen clonidina (Catapres, Kapvay), guanfacina (Intuniv, Tenex) y metildopa.
  • Vasodilatadores. Estos medicamentos, incluyendo hidralazina y minoxidil, tienen un efecto directo sobre los músculos de las paredes de tus arterias, lo que previene que los músculos se pongan tensos y que tus arterias se estrechen.
  • Agonistas de la aldosterona. Son ejemplos la espironolactona (Aldactone) y la eplerenona (Inspra). Estos medicamentos bloquean el efecto de una sustancia química natural que puede causar la retención de sal y líquido, lo que puede contribuir a la alta presión arterial.

Para reducir el número de dosis diaria de medicación que puedas necesitar, tu doctor puede recetar una combinación de medicamentos de baja dosis en lugar a dosis más grandes de un solo fármaco. De hecho, en general, dos o más medicamentos para la presión arterial son más efectivos que uno solo. A veces, encontrar la medicación o la combinación de medicamentos más efectiva es asunto de ensayo y error.

Cambios al estilo de vida para tratar la alta presión arterial

Sin importar qué medicamentos te recete el médico para el tratamiento de la presión alta, tendrás que hacer cambios a tu estilo de vida para bajarla.

Tu doctor quizás recomiende varios cambios a tu estilo de vida, incluyendo:

  • Comer una dieta más sana, con menos sal (la dieta DASH, Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión)
  • Hacer ejercicio regularmente
  • Dejar de fumar
  • Limitar la cantidad de alcohol que tomas
  • Mantener un peso saludable o perder peso si tienes sobrepeso o eres obeso

Hipertensión resistente: Si tu presión arterial is difícil de controlar

Si tu presión arterial sigue siendo persistentemente alta, a pesar de tomar, por lo menos, tres tipos diferentes de medicamentos para tratarla, uno de los cuales debería ser un diurético, quizás tengas hipertensión resistente. También se considera que tienen hipertensión resistente las personas que lograron controlar la presión arterial alta, pero toman cuatro tipos diferentes de medicamentos al mismo tiempo para mantener ese control. En general se debe reconsiderar la posibilidad de una causa secundaria para la alta presión arterial.

Tener una hipertensión resistente no significa que tu presión arterial nunca vaya a bajar. De hecho, si tú y tu doctor pueden identificar la causa de tu alta presión arterial persistente, existe una buena posibilidad de que puedas alcanzar tu objetivo con la ayuda de un tratamiento que sea más efectivo.

Tu doctor o especialista en hipertensión puede evaluar si los medicamentos y las dosis que estás tomando para la alta presión arterial son adecuados. Tal vez debas ajustar tus medicamentos para encontrar la combinación y las dosis más efectivas. A menudo, agregar un antagonista de la aldosterona, como la espironolactona (Aldactona), ayuda a controlar la hipertensión resistente. Se están investigando algunas terapias experimentales, como ablación con catéter por radiofrecuencia de los nervios renales del sistema nervioso simpático (denervación renal), y estimulación eléctrica de los barorreceptores del seno carotideo.

Además, tú y tu doctor pueden revisar los medicamentos que estés tomando para otros trastornos. Algunos medicamentos, alimentos o suplementos pueden empeorar la presión arterial alta o evitar que los medicamentos para tratarla sean efectivos. Sé sincero con tu doctor sobre todos los medicamentos y suplementos que tomas.

Si no tomas tus medicamentos para la presión alta exactamente como se te indicó, quizás tu presión arterial se vea perjudicada. Si salteas dosis porque no puedes comprar los medicamentos, porque tienes efectos secundarios o porque simplemente se te olvida tomarlos, habla con tu médico sobre posibles soluciones. No cambies el tratamiento sin el consejo de tu médico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estilo de vida y remedios caseros

Los cambios en el estilo de vida pueden ayudarte a controlar y a prevenir la presión arterial alta, incluso si tomas medicamentos para la presión arterial. Esto es lo que tú puedes hacer:

  • Come alimentos saludables. Come una dieta sana. Prueba la dieta DASH (Enfoques Dietéticos para Detener la Hipertensión), la cual hace hincapié en comer frutas, vegetales, cereales integrales, aves, pescado y lácteos con bajo contenido de grasa. Consume mucho potasio, ya que puede ayudar a prevenir y a controlar la presión arterial alta. Come menos grasa saturada y grasa trans.
  • Reduce la sal en tu dieta. Un nivel más bajo de sodio — 1 500 miligramos (mg) por día — es adecuado para las personas de 51 años o mayores, o individuos de cualquier edad de raza negra o que tienen hipertensión, diabetes o enfermedad renal crónica.

    Las personas que en general son sanas pueden tener como meta consumir 2 300 mg por día, o menos. Mientras que puedes reducir la cantidad de sal que consumes si dejas de usar el salero, también deberías prestar atención a la cantidad de sal que contienen los alimentos procesados que comes, como las sopas enlatadas o las cenas congeladas.

  • Mantén un peso saludable. Mantener un peso saludable o bajar de peso si tienes sobrepeso o eres obeso puede ayudarte a controlar tu presión alta y bajar tu riesgo de problemas de salud asociados. Si tienes sobrepeso, perder tan poco como 5 libras (2.3 kilos) puede hacer bajar tu presión arterial.
  • Aumenta tu actividad física.La actividad física regular puede ayudarte a bajar la presión arterial, controlar el estrés, reducir tu riesgo de varios problemas de salud, y mantener tu peso bajo control.

    Para la mayoría de los adultos sanos, Department of Health and Human Services (el Departamento de Salud y Servicios Humanos) recomienda que hagas por lo menos 150 minutos por semana de actividad aeróbica moderada o 75 minutos por semana de actividad aeróbica vigorosa, o una combinación de actividad moderada y vigorosa. Ten como objetivo hacer ejercicios para fortalecer los músculos por lo menos dos días por semana.

  • Limita el alcohol. Aun si estás sano, el alcohol puede hacer subir tu presión arterial. Si optas por beber alcohol, hazlo con moderación. Para los adultos sanos, esto significa hasta una copa por día para las mujeres de todas las edades y para los hombres mayores de 65 años, y hasta dos copas por día para los hombres menores de 65 años. Una copa equivale a 12 onzas de cerveza, 5 onzas de vino, o 1.5 onzas de bebidas alcohólicas destiladas con una graduación de 80 unidades.
  • No fumes. El tabaco daña las paredes de los vasos sanguíneos y acelera el proceso de endurecimiento de las arterias. Si fumas, pídele a tu doctor que te ayude a dejar.
  • Controla el estrés. Reduce el estrés tanto como sea posible. Practica técnicas saludables de afrontamiento, como la relajación muscular, la respiración profunda o la meditación. También puede ayudarte hacer actividad física regular y dormir lo suficiente.
  • Vigila tu presión arterial en casa. Vigilar la presión arterial en casa puede ayudarte a observar más de cerca tu presión, ver si los medicamentos están funcionando, y también alertarlos a ti y a tu médico sobre complicaciones potenciales. El control de la presión arterial en el hogar no reemplaza las visitas al médico, y los tensiómetros para el hogar pueden tener algunas limitaciones. Aunque tus resultados al tomar la presión sean normales, no dejes de tomar ni cambies tu medicación o tu dieta sin hablar antes con tu doctor.

    Si tu presión arterial está bajo control, quizás puedas hacer menos visitas a tu doctor si te la vigilas en casa.

  • Practica relajamiento o respiracion lenta y profunda.Practica respirar profundo y lentamente para ayudarte a relajarte. Hay algunos dispositivos disponibles que promueven la respiración lenta y profunda. Pero es cuestionable si estos dispositivos tienen un efecto significativo en bajar la presión arterial.
  • Controla la presión arterial durante el embarazo. Si eres mujer y tienes presión alta, habla con tu doctor acerca de cómo controlarte la presión arterial durante el embarazo.

Medicina alternativa

Aunque la dieta y el ejercicio son las estrategias más adecuadas para bajar la presión arterial, algunos suplementos también pueden ayudar a bajarla. Sin embargo, se necesita más investigación para determinar los potenciales beneficios. Estos incluyen:

  • Fibra, como psyllium y salvado de trigo
  • Minerales, como magnesio, calcio y potasio
  • Ácido fólico
  • Suplementos o productos que aumenten el óxido nítrico o que ensanchen los vasos sanguíneos (vasodilatadores), como chocolate, coenzima Q10, L-arginina o ajo
  • Ácidos grasos omega-3, que se encuentran en pescado graso, suplementos de aceite de pescado, o linaza

Mientras que lo mejor es incluir estos suplementos en tu dieta en forma de alimentos, también puedes tomarlos en pastillas o cápsulas. Consulta con tu médico antes de agregar cualquiera de estos suplementos a tu tratamiento para la presión arterial. Algunos suplementos pueden interactuar con la medicación, causando efectos secundarios peligrosos como un riesgo de sangrado que podría ser fatal.

También puedes practicar técnicas de relajamiento como respiración profunda o meditación, para ayudarte a relajarte y reducir tu nivel de estrés. Estas prácticas pueden reducir temporariamente la presión arterial.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La presión arterial alta no es un problema que se pueda tratar y luego ignorar. Es un trastorno que debes controlar durante toda la vida. Para mantener controlada tu presión arterial:

  • Toma tus medicamentos como te lo indicaron. Si los efectos secundarios o el costo te presentan problemas, no dejes de tomar los medicamentos. Pregúntale a tu doctor si hay otras opciones.
  • Programa visitas regulares al médico. Es necesario hacer un esfuerzo de equipo para tratar la alta presión arterial con éxito. Tu médico no puede hacerlo solo, y tú tampoco. Trabaja con tu doctor para lograr que tu presión arterial baje a un nivel seguro, y mantenla ahí.
  • Adopta costumbres saludables. Come alimentos saludables, pierde el sobrepeso, y haz actividad física regular. Limita el consumo de alcohol. Si fumas, deja.
  • Controla el estrés. Di que no a hacer más trabajo, elimina los pensamientos negativos, mantén buenas relaciones, y continúa siendo paciente y optimista.

Continuar con los cambios de estilo de vida puede ser difícil, especialmente si no ves ni sientes ningún síntoma relacionado con la alta presión arterial. Si necesitas motivación, recuerda los riesgos asociados a la presión arterial alta no controlada. Tal vez te ayude también contar con el apoyo de tu familia y de tus amigos.

Preparación para la cita médica

Si crees que puedes tener la presión arterial alta, pide una cita médica con tu médico de familia o con un profesional de salud para que te tome la presión.

No se necesita hacer ninguna preparación especial para que te tomen la presión. Podrías usar manga corta para asistir a la cita médica, de manera que el brazalete para tomar la presión arterial pueda ajustarse sin problemas alrededor del brazo. Deberías evitar ingerir alimentos y bebidas con cafeína justo antes de realizarte la prueba. Quizás quieras ir al baño antes de tomarte la presión.

Debido a que muchos medicamentos, como antigripales de venta libre, analgésicos, antidepresivos y píldoras anticonceptivas, entre otros, pueden aumentar la presión arterial, podría ser una buena idea llevar una lista de los medicamentos y suplementos que tomas a la cita con tu médico. No dejes de tomar ningún medicamento con receta sin hablarlo antes con tu doctor, aunque pienses que puede estar afectando tu presión arterial.

Como las citas médicas pueden ser breves, y con frecuencia hay mucho de qué hablar, es una buena idea ir bien preparado. A continuación te damos información para ayudar a prepararte para la cita médica, y saber qué esperar de tu doctor.

Qué puedes hacer

  • Anota cualquier síntoma que tengas. La presión arterial alta rara vez presenta síntomas, pero es un factor de riesgo para enfermedades cardíacas. Dile a tu doctor si tienes síntomas como dolor en el pecho o dificultad para respirar, ya que esto puede ayudarlo a decidir con qué agresividad se necesita tratar tu presión alta.
  • Anota información personal de importancia, incluyendo antecedentes familiares de presión alta, colesterol alto, enfermedades cardíacas, accidentes cerebrovasculares o diabetes, y cualquier estrés o cambios importantes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, vitaminas o suplementos que estés tomando.
  • Lleva contigo a un familiar o a un amigo si fuera posible. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita médica. Alguien que te acompañe puede recordar algo que se te pasó por alto o que olvidaste.
  • Prepárate para hablar sobre tu dieta y tus hábitos de ejercicio. Si todavía no sigues una dieta ni tienes una rutina de ejercicio, prepárate para hablar con tu doctor respecto a cualquier desafío a que puedas enfrentarte para empezar.
  • Escribe preguntas para hacerle a tu doctor.

El tiempo que pasas con el doctor es limitado, así que preparar una lista de preguntas te ayudará a aprovecharlo. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante en caso de que se acabe el tiempo. Para la alta presión arterial, algunas preguntas básicas para hacerle a tu doctor incluyen:

  • ¿Qué clase de pruebas voy a necesitar?
  • ¿Necesito tomar medicamentos?
  • ¿Qué alimentos debo comer, y cuáles tengo que evitar?
  • ¿Cuál es un nivel apropiado de actividad física?
  • ¿Con qué frecuencia tengo que programar citas médicas para tomarme la presión?
  • ¿Tengo que vigilarme la presión en casa?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque primario que usted sugiere?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cuál es la mejor manera de manejarlos juntos?
  • ¿Hay algunas restricciones que deba seguir?
  • ¿Tengo que ver a un especialista?
  • ¿Hay alguna alternativa genérica al medicamento que me receta?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme?
  • ¿Qué sitios web me recomienda?

Además de las preguntas que has preparado para hacerle al doctor, no dudes en hacerle preguntas durante la cita si hay algo que no entendiste.

Qué esperar de tu doctor

Probablemente tu médico te va a hacer varias preguntas. Estar preparado para responderlas puede ahorrarte tiempo para consultar sobre cualquier tema al que quieras dedicarle más tiempo. Tu médico puede preguntar:

  • ¿Tiene antecedentes familiares de colesterol alto, presión alta, o enfermedades cardíacas?
  • ¿Cómo son sus hábitos en cuanto a dieta y ejercicio?
  • ¿Bebe alcohol? ¿Cuántos tragos toma en una semana?
  • ¿Usted fuma?
  • ¿Cuándo fue la última vez que se tomó la presión? ¿Qué resultados tuvo cuando se tomó la presión?

Qué puedes hacer entretanto

Nunca es demasiado temprano para hacer cambios en tu estilo de vida, como dejar de fumar, comer alimentos saludables y hacer más actividad física. Estas son las principales medidas contra la presión arterial alta y sus complicaciones, como ataques cardíacos y accidentes cerebrovasculares.

Feb. 02, 2018
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