¿Es seguro beber alcohol socialmente después de que completes el tratamiento contra la hepatitis C con sustancias de acción directa y se te considere curado?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

Los tratamientos más nuevos para tratar la hepatitis C, conocidos como agentes de acción directa (AAD), no han estado en uso el tiempo suficiente para que la investigación responda a esa pregunta en particular. Pero como regla general, cualquier persona preocupada por la salud del hígado debería evitar el alcohol.

Algunos estudios ya muestran que algunas anomalías hepáticas duran años después de un tratamiento con agentes de acción directa exitoso. Al mismo tiempo, muchos estudios anteriores muestran claramente que el alcohol empeora el daño hepático crónico relacionado con la hepatitis C y los consiguientes riesgos para la salud de forma duradera. Los siguientes son algunos de los hallazgos:

  • Cicatrices hepáticas (fibrosis). La infección crónica por hepatitis C a menudo causa fibrosis hepática. Este efecto puede durar mucho tiempo después del tratamiento. Incluso si tienes poca fibrosis aparente, beber alcohol puede empeorar las cicatrices, de la misma manera que el alcohol causa daño hepático en personas sin hepatitis C crónica.
  • Recaída de la infección. Es posible, pero raro, que la infección por hepatitis C reaparezca después de un tratamiento aparentemente exitoso. Las recaídas generalmente ocurren en los primeros meses después del análisis de sangre para confirmar que el virus ya no es detectable. A veces, sin embargo, una recaída se hace evidente mucho más tarde. Aunque se desconoce la causa exacta de la recaída, la remota posibilidad de que la infección pueda retornar es una razón adicional para no beber.
  • Riesgo de cáncer de hígado. El daño hepático relacionado con la hepatitis C aumenta el riesgo de cáncer de hígado. Afortunadamente, la erradicación del virus de la hepatitis C a través del tratamiento con agente de acción directa reduce considerablemente este riesgo, según un amplio estudio del Departamento de Asuntos de los Veteranos. Sin embargo, no reduce el riesgo de alguien sin antecedentes de hepatitis C. El consumo de alcohol es uno de los factores relacionados con el desarrollo de cáncer de hígado después de la cura de la hepatitis C.

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Stacey A. Rizza, M.D.

March 03, 2020 See more Expert Answers