Mis hijos se vacunaron contra la hepatitis A y B. ¿Por qué no existe una vacuna para la hepatitis C?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

Los esfuerzos para desarrollar una vacuna contra la hepatitis C comenzaron hace más de 30 años, cuando se identificó el virus de la hepatitis C. Desde entonces, los investigadores han estudiado varias vacunas posibles en animales. Algunas de estas vacunas, desarrolladas principalmente en la última década, han sido poco probadas en personas.

Este es un ensayo clínico en curso:

  • Ensayo terapéutico de la vacuna. Los investigadores están probando el tratamiento con la vacuna en personas que ya tienen hepatitis C crónica. El propósito es determinar si la vacuna puede ayudar al cuerpo a desarrollar una respuesta inmunitaria, y así tratar la infección por hepatitis C. También determinará si la vacuna es segura y puede proteger contra futuras infecciones.

    Si este ensayo tiene buenos resultados, se necesitarán ensayos más grandes para verificar el efecto y determinar la mejor manera de implementar la vacuna.

El progreso en el desarrollo de una vacuna exitosa ha sido lento por varias razones, como las siguientes:

Las características únicas del virus

El virus de la hepatitis C es más variable que los virus de la hepatitis A y la hepatitis B. La hepatitis C se presenta en, al menos, siete formas distintas genéticamente (genotipos) con varios subtipos. Se han identificado cerca de 60 subtipos.

Los diferentes genotipos causan infecciones en diferentes partes del mundo. Una vacuna global debería proteger contra todas las variantes del virus.

Modelos limitados en animales de la infección por el virus de la hepatitis C

Una infección por hepatitis C en chimpancés es similar a una infección en humanos. Sin embargo, las preocupaciones éticas y de costos limitan la investigación médica con estos animales.

Aunque los investigadores todavía están trabajando para desarrollar una vacuna eficaz, los nuevos medicamentos pueden curar a casi todas las personas infectadas con hepatitis C.

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Stacey A. Rizza, M.D.

Oct. 28, 2020 See more Expert Answers