Mis hijos tuvieron que aplicarse vacunas para hepatitis A y B. ¿Por qué no hay una vacuna para la hepatitis C?

Answers from James M. Steckelberg, M.D.

Las iniciativas para elaborar una vacuna contra la hepatitis C comenzaron hace más de 25 años, cuando se identificó el virus de la hepatitis C. Desde entonces, los investigadores han estudiado más de 20 posibles vacunas en animales. Algunas de estas vacunas, creadas principalmente en la última década, se analizaron de manera limitada en humanos.

Se están llevando a cabo los dos ensayos clínicos que se describen a continuación para averiguar si las vacunas experimentales recientemente creadas son seguras y eficaces para las personas.

  • Ensayo de vacunas terapéuticas. La población estudiada en este ensayo está conformada por personas que ya padecen hepatitis C crónica. El propósito del estudio es determinar si cada vacuna es segura y eficaz para reducir los indicios de hepatitis C en la sangre de los participantes. Se espera que este ensayo finalice en 2020.
  • Ensayo de vacunas profilácticas (preventivas). En este ensayo, participan personas que tienen un alto riesgo de contraer hepatitis C. Su propósito es determinar la seguridad de las dos vacunas y averiguar si los participantes que reciben una de ellas son menos propensos a contraer la infección por el virus de la hepatitis C durante un período de seis meses en comparación con los participantes a quienes les administran una vacuna de placebo (inactiva). Este ensayo ya tiene una muestra significativa de participantes inscritos. Finaliza en julio de 2018.

Si estos ensayos tienen buenos resultados, será necesario llevar a cabo ensayos de mayor envergadura para verificar este efecto y determinar la mejor manera de implementar la vacuna.

El progreso ha sido lento, debido a varios motivos, que incluyen los siguientes:

Características únicas del virus

El virus de la hepatitis C es más variable que los virus que provocan hepatitis A y hepatitis B. En primer lugar, el virus de la hepatitis C tiene al menos seis formas genéticamente definidas (genotipos), con múltiples subtipos. Se han identificado alrededor de 50 subtipos.

Los diferentes genotipos del virus de la hepatitis C (variantes) causan la mayoría de las infecciones en distintas partes del mundo. Una vacuna global tendría que proteger contra todas estas variantes del virus.

Modelos animales limitados de la infección por hepatitis C

El virus de la hepatitis C puede infectar a chimpancés, y la infección en chimpancés es similar a la infección en humanos adultos. Sin embargo, por cuestiones éticas y de costos, las investigaciones médicas con estos animales son limitadas.

June 13, 2018 See more Expert Answers