Le han dicho a mi hermano que tiene hepatitis C en etapa terminal. ¿Qué significa esto?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

La hepatitis C en etapa terminal significa que el hígado se ha dañado gravemente a causa del virus de la hepatitis C. El virus de la hepatitis C daña lentamente el hígado a lo largo de muchos años, y a menudo pasa de una inflamación a un proceso de cicatrización permanente e irreversible (cirrosis). Con frecuencia, las personas no presentan signos o síntomas de enfermedad hepática o solo tienen síntomas leves durante años o incluso décadas hasta que desarrollan cirrosis.

Una vez que se tiene cirrosis, el tratamiento se centra en evitar que la afección empeore. Puede ser posible detener o retrasar el daño.

Es posible que los síntomas de la enfermedad hepática en etapa terminal incluyan:

  • Sangrado y formación de moretones con facilidad
  • Color amarillento persistente o recurrente en la piel y los ojos (ictericia)
  • Picazón intensa
  • Dolor abdominal
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Hinchazón debido a la acumulación de líquido en el abdomen y las piernas
  • Problemas de concentración y memoria

La cirrosis suele avanzar hasta el punto en que el hígado pierde la mayor parte o la totalidad de sus funciones, lo que se denomina insuficiencia hepática. Además, las personas con cirrosis pueden desarrollar lo siguiente:

  • Sangrado del tracto digestivo (gastrointestinal) debido al agrandamiento de las venas del tubo que conecta la garganta y el estómago (esófago), una afección conocida como várices esofágicas
  • Daño cerebral y del sistema nervioso debido a la acumulación de toxinas en el torrente sanguíneo (encefalopatía hepática)

La cirrosis también aumenta el riesgo de padecer cáncer de hígado.

El único tratamiento eficaz para las personas con enfermedad hepática en etapa terminal es un trasplante de hígado. El virus de la hepatitis C crónica es la causa más frecuente de trasplante de hígado en los Estados Unidos. La mayoría de las personas que reciben trasplantes de hígado debido a la hepatitis C sobreviven por lo menos cinco años después de los trasplantes, pero el virus de la hepatitis C casi siempre regresa.

Si se te diagnostica hepatitis C o una enfermedad hepática en etapa terminal, consulta a un médico especializado en enfermedades gastrointestinales o hepáticas (hepatólogo). Los tratamientos más nuevos y eficaces para la hepatitis C pueden eliminar el virus en muchas personas, y reducir así el riesgo de enfermedad hepática en etapa terminal.

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Stacey A. Rizza, M.D.

May 18, 2022 See more Expert Answers