Le han dicho a mi hermano que tiene hepatitis C en etapa terminal. ¿Qué significa esto?

Answers from Dr. Michael F. Picco

Hepatitis C en etapa terminal significa que el virus de la hepatitis C ha dañado el hígado gravemente. Lentamente, el virus de la hepatitis C daña el hígado a lo largo de muchos años, y a menudo, la enfermedad progresa de una inflamación a una cicatrización permanente e irreversible (cirrosis). Con frecuencia, las personas no presentan signos ni síntomas de la enfermedad hepática o solo presentan síntomas leves durante años, incluso décadas, hasta que desarrollan cirrosis.

Una vez que tienes cirrosis, el tratamiento se centra en evitar que la afección empeore. Es posible que se pueda detener o disminuir el daño.

Los síntomas de la enfermedad hepática terminal pueden incluir los siguientes:

  • Aparición fácil de sangrado o hematomas
  • Coloración amarillenta persistente o recurrente de la piel y los ojos (ictericia)
  • Picazón intensa
  • Pérdida de apetito
  • Náuseas
  • Hinchazón debido a la acumulación de líquido en el abdomen y las piernas
  • Problemas de concentración y memoria

Por lo general, la cirrosis progresa hasta el punto en el que el hígado pierde la mayor parte o la totalidad de su funcionamiento (insuficiencia hepática). Además, las personas con cirrosis pueden desarrollar lo siguiente:

  • Sangrado del tubo digestivo (gastrointestinal) debido al ensanchamiento de las venas del conducto que conecta la garganta con el estómago (esófago); esta afección se conoce como várices esofágicas.
  • Daño en el cerebro y el sistema nervioso debido a la acumulación de toxinas en el torrente sanguíneo (encefalopatía hepática).

La cirrosis también aumenta el riesgo de padecer cáncer de hígado.

El único tratamiento eficaz en el caso de las personas que presentan enfermedad hepática terminal es el trasplante de hígado. El virus de la hepatitis C crónica es la causa más frecuente de trasplante de hígado en los Estados Unidos. La mayoría de las personas que reciben un trasplante de hígado a causa de la hepatitis C sobreviven durante, al menos, cinco años luego del trasplante; sin embargo, el virus de la hepatitis C casi siempre regresa.

Si te diagnostican hepatitis C o enfermedad hepática terminal, consulta con un médico que se especialice en enfermedades gastrointestinales o enfermedades hepáticas (hepatólogo). Los tratamientos para la hepatitis C más recientes y eficaces pueden eliminar el virus en el caso de muchas personas, lo que reduce el riesgo de desarrollar enfermedad hepática terminal.

March 25, 2015 See more Expert Answers