A mi hermano le han dicho que tiene hepatitis C en etapa terminal. ¿Qué significa esto?

Respuesta de Stacey A. Rizza, M.D.

La hepatitis C en etapa terminal significa que el hígado ha sido gravemente dañado por el virus de la hepatitis C. El virus de la hepatitis C daña lentamente el hígado a lo largo de muchos años, a menudo avanza de una inflamación a un proceso de cicatrización permanente e irreversible (cirrosis). A menudo, las personas no presentan signos o síntomas de enfermedad hepática o sólo tienen síntomas leves durante años o incluso décadas hasta que desarrollan cirrosis.

Una vez que se tiene cirrosis, el tratamiento se centra en evitar que la afección empeore. Puede ser posible detener o retrasar el daño.

Los síntomas de la enfermedad hepática en etapa terminal pueden incluir los siguientes:

  • Tendencia al sangrado o formación de hematomas
  • Color amarillento persistente o recurrente de la piel y los ojos (ictericia)
  • Picazón intensa
  • Dolor abdominal
  • Pérdida del apetito
  • Náuseas
  • Hinchazón debido a la acumulación de líquido en el abdomen y las piernas
  • Problemas de concentración y memoria

La cirrosis suele avanzar hasta el punto en que el hígado pierde la mayor parte o todas sus funciones: insuficiencia hepática. Además, las personas con cirrosis pueden desarrollar lo siguiente:

  • Sangrado del tracto digestivo (gastrointestinal) debido al agrandamiento de las venas del tubo que conecta la garganta y el estómago (esófago), una afección conocida como várices esofágicas
  • Daño cerebral y del sistema nervioso debido a la acumulación de toxinas en el torrente sanguíneo (encefalopatía hepática)

La cirrosis también aumenta el riesgo de cáncer de hígado.

El único tratamiento eficaz para las personas con enfermedad hepática en etapa terminal es un trasplante de hígado. El virus de la hepatitis C crónica es la causa más frecuente de trasplante de hígado en los Estados Unidos. La mayoría de las personas que reciben trasplantes de hígado debido a la hepatitis C sobreviven por lo menos cinco años después de sus trasplantes, pero casi siempre el virus de la hepatitis C regresa.

Si se te diagnostica hepatitis C o una enfermedad hepática en etapa terminal, consulta a un médico especializado en enfermedades gastrointestinales o hepáticas (hepatólogo). Los tratamientos más nuevos y eficaces para la hepatitis C pueden eliminar el virus en muchas personas, y reducir así el riesgo de enfermedad hepática en etapa terminal.

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Stacey A. Rizza, M.D.

June 02, 2020 See more Expert Answers