Diagnóstico

Las pruebas y los procedimientos empleados para diagnosticar la leucemia mielógena crónica son:

  • Exploración física. El médico te examinará y revisará signos vitales tales como el pulso y la presión arterial. El médico también te palpará los ganglios linfáticos, el bazo y el abdomen en busca de anomalías.
  • Análisis de sangre. Un hemograma completo puede revelar anomalías en las células sanguíneas. Los análisis químicos de sangre que miden el funcionamiento de los órganos también revelan anomalías que ayudan al médico hacer un diagnóstico.
  • Análisis de médula ósea. Se emplean métodos como la biopsia y el aspirado de médula ósea para extraer muestras de médula ósea y realizar análisis de laboratorio. Estos análisis consisten en extraer médula ósea del hueso de la cadera.
  • Pruebas para detectar el cromosoma Filadelfia. Se utilizan pruebas especializadas, como el análisis por hibridación fluorescente in situ y la prueba de la reacción en cadena de la polimerasa, para analizar las muestras de sangre o médula ósea a fin de detectar la presencia del cromosoma Filadelfia o del gen BCR-ABL.

Fases de la leucemia mielógena crónica

La fase de la leucemia mielógena crónica hace referencia a la agresividad de la enfermedad. El médico determina la fase midiendo la proporción de células enfermas con respecto a células sanas en la sangre o en la médula ósea. Una mayor proporción de células enfermas significa que la leucemia mielógena crónica se encuentra en un estadio más avanzado.

Las fases de la leucemia mielógena crónica son:

  • Crónica. La fase crónica es la más temprana y generalmente presenta la mejor respuesta al tratamiento.
  • Acelerada. Se trata de una fase de transición, cuando la enfermedad se vuelve más agresiva.
  • Blástica. Es una fase grave y agresiva que se vuelve potencialmente mortal.

Tratamiento

El objetivo del tratamiento de la leucemia mielógena crónica consiste en eliminar las células en las que se encuentra el gen BCR-ABL anómalo que provoca una superabundancia de células sanguíneas defectuosas. En la mayoría de los casos no es posible eliminar todas las células defectuosas, pero el tratamiento puede servir para lograr la remisión de la enfermedad a largo plazo.

Medicamentos dirigidos

Los medicamentos dirigidos están diseñados para atacar el cáncer, concentrándose en un aspecto específico de las células cancerosas que permite el crecimiento y la multiplicación de estas. En la leucemia mielógena crónica, el objetivo de estos medicamentos es la proteína producida por el gen BCR-ABL, la tirosina quinasa. Los medicamentos dirigidos que bloquean la acción de la tirosina quinasa incluyen:

  • Imatinib (Gleevec)
  • Dasatinib (Sprycel)
  • Nilotinib (Tasigna)
  • Bosutinib (Bosulif)
  • Ponatinib (Iclusig)

Los medicamentos dirigidos son el tratamiento inicial para la mayoría de las personas con diagnóstico de leucemia mielógena crónica. Si la enfermedad no responde o se vuelve resistente al primer medicamento dirigido, los médicos pueden considerar otros medicamentos dirigidos, como la omacetaxina (Synribo) u otros tratamientos. Los efectos secundarios de estos medicamentos dirigidos incluyen inflamación o hinchazón de la piel, náuseas, calambres musculares, erupción cutánea, fatiga, diarrea y otras erupciones.

Los médicos no han determinado un momento seguro en el que las personas con leucemia mielógena crónica pueden suspender los medicamentos dirigidos. Por esta razón, la mayoría de las personas continúan tomando los medicamentos dirigidos cuando los análisis de sangre revelan una remisión de la leucemia mielógena crónica.

Trasplante de células madre hematopoyéticas

El trasplante de células madre hematopoyéticas, también llamado trasplante de médula ósea, es la única posibilidad de ofrecer una cura definitiva a la leucemia mielógena crónica. Sin embargo, generalmente se reserva para personas que no han logrado resultados con otros tratamientos, ya que los trasplantes de células madre hematopoyéticas implican riesgos y conllevan un alto porcentaje de complicaciones graves.

Durante el trasplante de células madre hematopoyéticas, se utilizan altas dosis de fármacos de quimioterapia para eliminar de la médula ósea las células encargadas de fabricar la sangre. Luego, se infunde en tu torrente sanguíneo las células madre hematopoyéticas de un donante o tus propias células que se hayan extraído y almacenado previamente. Las nuevas células forman glóbulos sanguíneos nuevos y sanos que reemplazan a los deficientes.

Quimioterapia

Los medicamentos de la quimioterapia se combinan generalmente con otros tratamientos para la leucemia mieloide crónica. Con frecuencia, el tratamiento con quimioterapia para la leucemia mieloide crónica consiste en una tableta que se toma por vía oral. Los efectos secundarios de los medicamentos de quimioterapia dependen de los medicamentos que tomes.

Ensayos clínicos

Los ensayos clínicos estudian los últimos tratamientos contra las enfermedades o nuevas formas de aplicar los tratamientos actuales. Participar en un ensayo clínico sobre la leucemia mielógena crónica podría darte la posibilidad de probar el último tratamiento, pero no puede garantizarte una cura. Habla con tu médico acerca de cuáles son los ensayos clínicos en los que puedes participar. Juntos pueden analizar los beneficios y los riesgos del ensayo clínico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Estudios clínicos

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Estilo de vida y remedios caseros

Para muchas personas, la leucemia mielógena crónica es una enfermedad con la que convivirán durante años. Muchas personas continúan el tratamiento con imatinib de manera indefinida. Algunos días, puede que te sientas mal aunque no tengas aspecto de enfermo. Y algunos días, puede que simplemente estés harto de estar enfermo de cáncer. Las medidas de cuidado personal que pueden ayudarte a adaptarte y sobrellevar una enfermedad crónica incluyen:

  • Habla con tu médico acerca de los efectos secundarios. Los potentes medicamentos para tratar el cáncer pueden causar muchos efectos secundarios, pero a menudo pueden controlarse con otros medicamentos o tratamientos. No tienes por qué soportar los efectos secundarios sin ayuda.
  • No suspendas el tratamiento sin consultar. Si experimentas efectos secundarios desagradables, como erupciones cutáneas o fatiga, no dejes los medicamentos así nada más, sin consultar con los profesionales de cuidado de la salud que te atienden. Asimismo, no dejes de tomar los medicamentos si te sientes mejor y crees que la enfermedad desapareció. Si suspendes los medicamentos, la enfermedad puede regresar rápidamente y sin aviso, incluso si estuviste en remisión.
  • Pide ayuda si tienes dificultades para sobrellevar la enfermedad. Padecer una afección crónica puede ser una experiencia emocional abrumadora. Habla con el médico sobre tus sentimientos. Solicita una derivación a un consejero u otro especialista con quien puedas hablar.

Medicina alternativa

No existen pruebas de que la medicina alternativa ayude a tratar la leucemia mielógena crónica. Sin embargo, la medicina alternativa puede ayudarte a sobrellevar el estrés de una afección crónica y los efectos secundarios del tratamiento oncológico. Habla con el médico sobre tus opciones, por ejemplo:

  • Acupuntura
  • Aromaterapia
  • Masajes
  • Meditación
  • Técnicas de relajación

Estrategias de afrontamiento y apoyo

La leucemia mielógena crónica con frecuencia es una enfermedad crónica, como su nombre lo indica, y requiere tratamiento a largo plazo. Para ayudarte a afrontar el camino del cáncer, intenta hacer lo siguiente:

  • Aprende lo suficiente sobre la leucemia mielógena crónica para tomar decisiones sobre la atención médica que recibes. El término «leucemia» puede resultar confuso, ya que se hace referencia a un grupo de tipos de cáncer que afectan la médula ósea y la sangre. No pierdas tiempo reuniendo información que no tiene que ver con tu tipo de leucemia.
  • Pídeles a los profesionales de cuidado de la salud que te atienden que anoten información sobre tu enfermedad específica. Luego limita la búsqueda y utiliza solamente fuentes de confianza, serias y acreditadas, como la Sociedad de Lucha contra la Leucemia y el Linfoma (Leukemia & Lymphoma Society).

  • Acude a tus familiares y amigos en busca de apoyo. Mantente conectado con familiares y amigos para que te den apoyo. Puede ser difícil hablar sobre tu diagnóstico, y es probable que notes diversas reacciones cuando des la noticia. Pero hablar sobre tu diagnóstico y transmitir información sobre el cáncer que padeces puede ser de ayuda. Como también pueden ser útiles las ofertas de ayuda con sentido práctico que se reciben con frecuencia en estos casos.
  • Conéctate con sobrevivientes del cáncer. Considera la posibilidad de unirte a un grupo de apoyo, ya sea en tu comunidad o en Internet. Un grupo de apoyo formado por personas con el mismo diagnóstico puede ser una fuente de información útil, consejos prácticos y aliento.

Preparación para la consulta

Si tienes algún signo o síntoma que te preocupa, empieza por solicitar una consulta con tu médico de cabecera. Si los análisis de sangre u otras pruebas y procedimientos sugieren la presencia de leucemia, el médico puede derivarte a un especialista en el tratamiento de enfermedades y afecciones de la sangre y de la médula ósea (hematólogo).

Debido a que las consultas pueden ser breves y casi siempre hay mucho para hablar, es aconsejable estar bien preparado. A continuación, encontrarás información que te ayudará a prepararte y saber qué esperar del médico.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta cualquier restricción previa a la consulta. Cuando programes la consulta, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Toma nota de cualquier síntoma que tengas, incluso los que puedan parecer no tener relación con el motivo por el cual programaste la consulta.
  • Anota tu información personal más importante, incluso los factores de estrés principales o los cambios recientes en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera llevar a un familiar o a un amigo a la consulta. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una consulta. Alguien que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas olvidado o pasado por alto.
  • Anota preguntas para hacerle a tu médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas puede ayudarte a aprovechar al máximo el tiempo juntos. Ordena las preguntas de la más importante a la menos importante, por si se acaba el tiempo. En el caso de la leucemia mielógena crónica, algunas de las preguntas básicas que puedes hacerle al médico incluyen las siguientes:

  • ¿Puedes explicarme qué significan los resultados de los análisis?
  • ¿Recomiendas alguna otra prueba o procedimiento?
  • ¿En qué estadio está la leucemia mielógena crónica en mi caso?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Qué efectos secundarios podría tener cada uno de los tratamientos?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida cotidiana?
  • ¿Qué opciones de tratamiento consideras que son las mejores para mí?
  • ¿Cuán probable es que logre la remisión con los tratamientos que me recomiendas?
  • ¿Cuán rápido debo tomar una decisión sobre el tratamiento?
  • ¿Debería buscar una segunda opinión de un especialista en leucemia mielógena crónica? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Estar listo para responderlas puede dejar tiempo para tratar otros puntos que deseas abordar. El médico puede preguntarte:

  • ¿Cuándo comenzaste a experimentar los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos o aislados?
  • ¿Qué tan intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?

Leucemia mielógena crónica - atención en Mayo Clinic

May 26, 2016
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