Descripción general

Una comunicación interauricular es un orificio en la pared entre las dos cavidades superiores del corazón (las aurículas). Esta afección está presente desde el nacimiento (es congénita). Las pequeñas comunicaciones interauriculares se cierran por sí mismas durante la infancia o los primeros años de la niñez.

Las comunicaciones interauriculares grandes y a largo plazo pueden dañar el corazón y los pulmones. Es posible que los pequeños defectos nunca causen un problema y, tal vez, se hallen de manera incidental. Un adulto que ha tenido una comunicación interauricular sin detectar durante décadas puede tener una expectativa de vida más corta, debido a la insuficiencia cardíaca o a la presión arterial alta que afecta las arterias en los pulmones (hipertensión pulmonar). Es posible que se requiera una cirugía de reparación de las comunicaciones interauriculares para evitar complicaciones.

Síntomas

Muchos bebés que nacen con comunicaciones interauriculares no padecen signos o síntomas relacionados. En adultos, los signos o síntomas suelen comenzar a los 30 años, pero en algunos casos es posible que no se manifiesten hasta décadas después.

Los signos y síntomas de la comunicación interauricular pueden comprender:

  • Dificultad para respirar, especialmente al hacer ejercicio
  • Fatiga
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardíacas o interrupciones en los latidos
  • Infecciones frecuentes en los pulmones
  • Accidente cerebrovascular
  • Soplo cardíaco, un sonido sibilante que se puede escuchar a través de un estetoscopio

Cuándo consultar con el médico

Comunícate con el médico si tú o tu hijo tiene alguno de los siguientes signos o síntomas:

  • Dificultad para respirar
  • Cansancio fácil, especialmente después de una actividad
  • Hinchazón de las piernas, los pies o el abdomen
  • Palpitaciones cardíacas o interrupciones en los latidos

Estos pueden ser signos o síntomas de insuficiencia cardíaca u otra complicación de las enfermedades cardíacas congénitas.

Causas

Los médicos saben que los defectos cardíacos que se presentan al momento del nacimiento (congénitos) surgen de errores durante las primeras etapas de desarrollo del corazón; sin embargo, no suele haber una causa evidente. La genética y los factores ambientales pueden influir.

Una comunicación interauricular permite que la sangre recién oxigenada fluya desde la cavidad superior izquierda (aurícula izquierda) hasta la cavidad superior derecha (aurícula derecha) del corazón. Allí, se mezcla con la sangre desoxigenada y se bombea hasta los pulmones, aunque ya se haya reabastecido de oxígeno.

Si la comunicación interauricular es grande, este volumen adicional de sangre puede sobrecargar los pulmones y hacer que el corazón trabaje de más. Si no se trata, con el tiempo, el lado derecho del corazón se agranda y se debilita. Si este proceso continúa, también aumenta la presión arterial en los pulmones, lo que produce hipertensión pulmonar.

Las comunicaciones interauriculares pueden ser de varios tipos, entre ellos:

  • De tipo secundum. Este es el tipo más frecuente de comunicación interauricular y ocurre en la mitad de la pared entre las aurículas (tabique interauricular).
  • De tipo primum. Este defecto ocurre en la parte baja del tabique interauricular y puede aparecer con otros problemas cardíacos congénitos.
  • Del seno venoso. Este defecto poco frecuente ocurre en la parte baja del tabique interauricular.
  • Del seno coronario. En este defecto poco frecuente, está ausente una parte de la pared que se encuentra entre el seno coronario, que forma parte del sistema venoso del corazón, y la aurícula derecha.

Factores de riesgo

Se desconoce la causa de las comunicaciones interauriculares; sin embargo, al parecer, los defectos cardíacos congénitos son hereditarios y, en ocasiones, aparecen junto con otros problemas genéticos, como el síndrome de Down. Si tienes un defecto cardíaco o tienes un hijo con un defecto cardíaco, un asesor en genética puede calcular las probabilidades de que otro hijo futuro tenga uno.

Algunas afecciones que sufres o que aparecen durante el embarazo pueden aumentar el riesgo de tener un hijo con un defecto cardíaco, entre ellas:

  • Infección por rubéola. Si te infectas de rubéola (sarampión alemán) durante los primeros meses de embarazo, es posible que aumente el riesgo de que el feto tenga defectos cardíacos.
  • Consumo de alcohol, tabaco y drogas o exposición a determinadas sustancias. El consumo de ciertos medicamentos, tabaco, alcohol o drogas, como la cocaína, durante el embarazo puede ser perjudicial para el feto en desarrollo.
  • Diabetes o lupus. Si tienes diabetes o lupus, tienes mayor probabilidad de tener un bebé con un defecto cardíaco.
  • Obesidad. Tener sobrepeso extremo (obesidad) puede influir en el aumento del riesgo de tener un hijo con un defecto cardíaco.
  • Fenilcetonuria. Si tienes fenilcetonuria y no estás siguiendo el plan de comidas indicado, tienes mayor probabilidad de tener un hijo con un defecto cardíaco.

Complicaciones

Es posible que una pequeña comunicación interauricular nunca cause problemas. Con frecuencia, las pequeñas comunicaciones interauriculares se cierran durante la infancia.

Los defectos cardíacos más grandes pueden producir desde problemas leves a problemas que ponen en riesgo la vida, entre ellos:

  • Insuficiencia cardíaca derecha
  • Anomalías en el ritmo cardíaco (arritmias)
  • Aumento del riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular

Las complicaciones graves menos frecuentes pueden comprender:

  • Hipertensión pulmonar. Si se deja sin tratar una comunicación interauricular grande, el incremento de flujo de sangre a los pulmones aumenta la presión arterial en las arterias pulmonares (hipertensión pulmonar).
  • Síndrome de Eisenmenger. En raras ocasiones, la hipertensión pulmonar puede causar daño permanente a los pulmones. Esta complicación, conocida como el «síndrome de Eisenmenger», generalmente se manifiesta con el paso de muchos años y ocurre solamente en un pequeño porcentaje de personas con comunicaciones interauriculares grandes.

El tratamiento puede prevenir o ayudar a controlar muchas de estas complicaciones.

Comunicación interauricular y embarazo

La mayoría de las mujeres con comunicación interauricular puede tolerar el embarazo sin problemas. Sin embargo, tener un defecto más grande o complicaciones como insuficiencia cardíaca, arritmia o hipertensión pulmonar puede aumentar el riesgo de sufrir complicaciones durante el embarazo. Los médicos recomiendan firmemente que las mujeres con el síndrome de Eisenmenger no queden embarazadas, ya que esto podría poner en peligro sus vidas.

El riesgo de sufrir una enfermedad cardíaca congénita es mayor en niños cuyos padres tienen esta enfermedad, ya sea el padre o la madre. Cualquier persona con un defecto cardíaco congénito, reparado o no, que esté considerando formar una familia debe analizar esta situación de antemano y detenidamente con un médico. Es posible que se deba ajustar o suspender la toma de algunos medicamentos antes de que quedes embarazada, debido a que pueden causar problemas graves para el feto en desarrollo.

Prevención

En la mayoría de los casos, no se puede prevenir la comunicación interauricular. Si estás planeando quedar embarazada, programa una consulta con el profesional de salud antes de concebir. Esta consulta debe consistir en:

  • Someterte a una prueba de inmunidad a la rubéola. Si no eres inmune, consulta al médico acerca de recibir la vacuna.
  • Repasar tus afecciones y medicamentos actuales. Deberás controlar con atención ciertos problemas de salud durante el embarazo. El médico también puede recomendarte que ajustes o suspendas la toma de determinados medicamentos antes de que quedes embarazada.
  • Revisar tus antecedentes médicos familiares. Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos o de otros trastornos genéticos, antes de quedar embarazada, considera hablar con un asesor en genética para determinar cuáles podrían ser los riesgos.

Comunicación interauricular care at Mayo Clinic

March 07, 2017
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