نظرة عامة

سرطان خلايا ميركل هو نوع نادر من أنواع سرطان الجلد وعادةً ما يظهر على شكل عُقيدات بلون الجلد أو بلون أحمر مُزرق، وغالبًا ما تظهر العُقيدات على الوجه أو الرأس أو الرقبة. ويُدعى سرطان خلايا ميركل أيضاً بالسرطان العصبي الصماوي الجلدي.

وغالباً ما يتطور سرطان خلايا ميركل لدى الأشخاص الأكبر سناً. وقد يُزيد التعرُّض طويل الأمد لأشعة الشمس أو ضعف جهاز المناعة من خطر نشوء سرطان خلايا ميركل.

ويميل سرطان خلايا ميركل إِلى النماء السريع والانتشار بعجلة إلى أجزاء الجسم الأُخرى. وغالبًا ما تعتمد خيارات علاج سرطان خلايا ميركل على ما إذا كان السرطان قد انتشر متجاوزًا الجلد.

الأعراض

تتمثل أُولى علامات سرطان خلايا ميركل في ظهور عُقيدة (ورم) سريعة النمو وغير مؤلمة على جلدك. وربما تكون العُقيدة بلون الجلد أو قد تظهر بلون أحمر أو أزرق أو أرجواني. وتظهر معظم حالات سرطان خلايا ميركل على الوجه أو الرأس أو الرقبة لكن يُمكن أن تتطور في أي مكان على الجسم، بل حتى على المناطق غير المعرضة لضوء الشمس.

متى يتحتم عليك مراجعة الطبيب

إذا لاحظت تغيُّراً الشامة أو النمش أو الانتفاخ من حيث الحجم أو الشكل أو اللون أو سرعة النمو، أو إِذا كُنتَ تُعاني من نزف الدم بسهولة بعد التعرض لإصابة بسيطة كأن تكون نتيجة غسل البشرة أو الحلاقة فحدد موعدًا لمراجعة طبيبك.

الأسباب

إن أسباب الإصابة بسرطان خلايا ميركل غير واضحة، لكن يبدأ هذا السرطان في خلايا ميركل. وتقع خلايا ميركل في قاعدة الطبقة الخارجية من الجلد (البشرة). وترتبط خلايا ميركل بالنهايات العصبية في الجلد التي تكون مسؤولة عن حاسة اللمس.

وقد اكتشف الباحثون مؤخراً الدور الذي يلعبه فيروس شائع في نشوء معظم حالات سرطان خلايا ميركل. ويعيش الفيروس (فيروس خلية ميركل التورامي) على الجلد ولا يترافق مع أي علامات وأعراض. ولم يتم التوصل بعد إلى الطريقة التي يُسبب بها هذا الفيروس الإصابة بسرطان خلايا ميركل. ونظراً لأن هذا الفيروس شائع جداً وأنَّ سرطان خلايا ميركل نادراً جداً فمن المرجح أن تلعب عوامل خطورة أُخرى دوراً في تطور هذا السرطان.

عوامل الخطورة

تتضمن العوامل التي يُمكن أن تزيد من خطر إصابتك بسرطان خلايا ميركل ما يلي:

  • التعرض المفرط لأشعة الشمس الطبيعية أو الصناعية: إنَّ التعرض للأشعة فوق البنفسجية كضوء الشمس أو أسرّة تسمير البشرة يُزيد من خطر إصابتك بسرطان خلايا ميركل. وتظهر معظم حالات سرطان خلايا ميركل على سطح الجلد الذي يتعرض للشمس كثيرًا.
  • نظام المناعة الذي يُعاني من الضعف: من المرجح تطور سرطان خلايا ميركل لدى الأشخاص الذين يعانون من ضعف جهاز المناعة — كالمصابين بفيروس التهاب عوز المناعة البشرية والأشخاص الذين يتناولون العقاقير التي تُثبط استجابة جهاز المناعة أو الأشخاص الذين يُعانون من ابيضاض الدم المزمن. —
  • الإصابة بسرطان الجلد سابقاً:يرتبط سرطان خلايا ميركل بتطور أنواع أخرى من سرطان الجلد كسرطان الخلايا القاعدية أو سرطان الخلية الحرشفية.
  • التقدم في السن: يزداد خطر إصابتك بسرطان خلايا ميركل كلما تقدمت في السن. وكثيراً ما يشيع هذا النوع من السرطان لدى الأشخاص الذين تجاوزوا سن الخمسين عام رغم أنه قد يُصيب أي شخص في أي سن كان.
  • لون الجلد الفاتح: ينشأ سرطان خلايا ميركل عادةً لدى الأشخاص الذين يكون لون جلدهم فاتحاً. ويعد الأشخاص ذوو البشرة البيضاء أكثر عرضة للإصابة بهذا النوع من سرطان الجلد مقارنةً بذوي البشرة السوداء.

المضاعفات

السرطان الذي ينتشر إِلى أجزاء الجسم الأُخرى

وعادة ما ينتشر (ينتقل) سرطان خلايا ميركل متجاوزاً الجلد حتى مع تلقي المُعالجة. ويميل سرطان خلايا ميركل إلى الانتقال إِلى العقد اللمفاوية القريبة أولاً، وقد ينتشر بعد ذلك إلى الدماغ أو العظام أو الكبد أو الرئتين، إِذ يمكن أن يؤثر على الكفاءة الوظيفية لهذه الأعضاء. وكثيراً ما يصعُب علاج السرطان الذي انتقل، بل يُمكن أن يكون فتاكاً.

الوقاية

على الرغم من أنه لم يتم إثبات أن التعرض لأشعة الشمس يؤدي إلى الإصابة بسرطان خلايا ميركل إلا أن ذلك يُعتبر عاملاً من عوامل خطر الإصابة بهذا السرطان. وقد يُقلل التعرض المحدود لأشعة الشمس من خطر الإصابة بسرطان الجلد. جَرِّب النصائح الآتية:

  • تَجَنَب الشمس في الساعات التي تكون فيها الأشعة على أشدها: تَجَنَب التعرض لأشعة الشمس قدر الإمكان خلال ساعات النهار التي يكون فيها ضوء الشمس على أشده — بين الساعة 10 صباحاً والساعة 4 عصراً. واجعل النشاطات التي تقوم بها خارج المنزل خلال أوقات الصباح المبكرة أو في أواخر النهار.
  • اِحمِ جلدك وعينيك: ارتدِ قبعة واسعة الأطراف وملابس منسوجة بإحكام ونظارات شمسية تُتيح الحماية من الأشعة فوق البنفسجية.
  • ضع الدهان الواقية من أشعة الشمس بكمية وافية وبتكرار: استعمل الدهان الواقي من الشمس واسع الطيف المُزوَّد بعامل حماية قدره 15 على الأقل. ضع الدهان الواقي من أشعة الشمس بسخاء وكرر ذلك كل ساعتين — أو بوتيرة أكثر إِذا كنت تسبح أو تتعرق.
  • انتبه على التغييرات: إِذا لاحظت تغيراً في الشامة أو النمش أو الانتفاخ الجلدي من حيث الحجم أو الشكل أو اللون فعليك أن تتحدث مع الطبيب. لا تصبح أغلب العُقيدات الجلدية سرطانية لكن يزيد الكشف عن السرطان في مراحله المبكرة من فرص نجاح المعالجة.

14/02/2018
References
  1. Niederhuber JE, et al., eds. Nonmelanoma skin cancers. In: Abeloff's Clinical Oncology. 5th ed. Philadelphia, Pa.: Churchill Livingstone Elsevier; 2014. http://www.clinicalkey.com. Accessed Aug. 5, 2015.
  2. Merkel cell carcinoma. Fort Washington, Pa.: National Comprehensive Cancer Network. http://www.nccn.org/professionals/physician_gls/f_guidelines.asp. Accessed Aug. 5, 2015.
  3. Merkel cell carcinoma treatment (PDQ). National Cancer Institute. http://www.cancer.gov/types/skin/patient/merkel-cell-treatment-pdq#section/all. Accessed Sept. 3, 2015.
  4. Prevent skin cancer. American Academy of Dermatology. http://www.aad.org/spot-skin-cancer/learn-about-skin-cancer/prevent-skin-cancer. Accessed Sept. 3, 2015.
  5. Tai, P. Pathogenesis, clinical features, and diagnosis of Merkel cell (neuroendocrine) carcinoma. http://www.uptodate.com/home. Accessed Sept. 5, 2015.
  6. Church CD, et al. How does the Merkel polyomavirus lead to a lethal cancer? Many answers, many questions and a new mouse model. Journal of Investigative Dermatology. 2015;135:1222.