Descripción general

Un marcapasos es un pequeño dispositivo que se coloca (implanta) en el pecho para ayudar a controlar los latidos. Se utiliza para evitar que el corazón lata demasiado lento. La implantación de un marcapasos en el pecho requiere un procedimiento quirúrgico.

El marcapasos también se denomina dispositivo de estimulación cardíaca.

Tipos

Por qué se realiza

El marcapasos se usa para controlar los latidos del corazón o para aumentarlos. Este dispositivo estimula el corazón según sea necesario para que siga latiendo con regularidad.

El sistema eléctrico del corazón normalmente controla los latidos cardíacos. Los impulsos, que son señales eléctricas, se mueven a través de las cámaras del corazón. Le indican al corazón cuándo debe latir.

Pueden ocurrir cambios en la señalización cardíaca si el músculo cardíaco está dañado. Los cambios en los genes que ocurren antes del nacimiento o el uso de algunos medicamentos también podrían causar problemas de señalización cardíaca.

Tal vez necesites un marcapasos en los siguientes casos:

  • Tienes latidos cardíacos lentos o irregulares que duran mucho tiempo, es decir, crónicos.
  • Tienes insuficiencia cardíaca.

El marcapasos solo funciona cuando percibe problemas con los latidos del corazón. Por ejemplo, si el corazón late demasiado lento, el marcapasos envía señales eléctricas para corregir los latidos.

Algunos marcapasos pueden aumentar los latidos cardíacos según se necesite, por ejemplo, durante el ejercicio.

Cómo late el corazón

El corazón es una bomba muscular del tamaño de un puño con cuatro cavidades, dos a la izquierda y dos a la derecha. Las cavidades superiores (aurículas derecha e izquierda) y las cavidades inferiores (ventrículos derecho e izquierdo) trabajan con el sistema eléctrico del corazón para mantenerlo latiendo a un ritmo adecuado, generalmente de 60 a 100 latidos por minuto para los adultos en reposo.

El sistema eléctrico del corazón controla los latidos, comenzando por un grupo de células en la parte superior del corazón (nódulo sinusal) y extendiéndose hasta la parte inferior haciendo que se contraiga y bombee sangre. El envejecimiento, el daño al músculo del corazón por un ataque cardíaco, algunos medicamentos y ciertas afecciones genéticas pueden causar un ritmo cardíaco irregular.

Riesgos

Las complicaciones relacionadas con la cirugía para implantar el marcapasos o con tener un marcapasos son poco frecuentes, pero podrían incluir lo siguiente:

  • Infección cerca del lugar del corazón donde se ha implantado el dispositivo
  • Hinchazón, hematomas o sangrado en el lugar del marcapasos, especialmente si tomas anticoagulantes
  • Coágulos sanguíneos (tromboembolia) cerca del lugar donde se encuentra el marcapasos
  • Daño en los vasos sanguíneos o nervios que están cerca del marcapasos
  • Colapso pulmonar (neumotórax)
  • Sangre en el espacio entre el pulmón y la pared torácica (hemotórax)
  • Movimiento (desplazamiento) del dispositivo o de los cables, lo cual puede provocar perforación cardíaca (poco común)

Cómo te preparas

Antes de que tu médico decida si necesitas un marcapasos, te harán varias pruebas para encontrar la causa de tu ritmo cardíaco irregular. Las pruebas que se realizan antes de colocar un marcapasos pueden incluir:

  • Electrocardiograma. Esta prueba rápida e indolora mide la actividad eléctrica del corazón. Se colocan parches adhesivos (electrodos) en el pecho y, a veces, en los brazos y las piernas. Tienen cables que conectan los electrodos a una computadora que muestra los resultados. Un electrocardiograma puede mostrar si el corazón late demasiado rápido, demasiado lento o si no late.
  • Monitoreo Holter. Un monitor Holter es un dispositivo portátil pequeño que lleva un seguimiento del ritmo cardíaco. Es posible que el médico te pida que uses un monitor Holter durante 1 a 2 días. Durante ese tiempo, el dispositivo registra todos los latidos del corazón. El monitoreo con Holter es especialmente útil para diagnosticar problemas relacionados con los latidos que ocurren en momentos impredecibles. Algunos dispositivos personales, como los relojes inteligentes, ofrecen monitoreo de electrocardiograma. Pregúntale a tu médico si esta es una opción para ti.
  • Ecocardiograma. Esta prueba no invasiva utiliza ondas sonoras para producir imágenes del tamaño, la estructura y el movimiento del corazón.
  • Prueba de esfuerzo. Algunos problemas cardíacos aparecen solo durante el ejercicio. Para una prueba de esfuerzo, se realiza un electrocardiograma antes e inmediatamente después de haber caminado en la cinta o haber montado una bicicleta fija. A veces, se realiza una prueba de esfuerzo junto con una ecocardiografía o un diagnóstico por imágenes de medicina nuclear.

Lo que puedes esperar

Antes del procedimiento

Probablemente estarás despierto durante la cirugía para implantar el marcapasos, la cual suele llevar algunas horas. El especialista insertará una vía intravenosa en el antebrazo o en la mano y te dará un medicamento que se llama sedante, el cual te ayudará a relajarte. Se limpia el pecho con un jabón especial.

La mayoría de los implantes de marcapasos se realizan con anestesia local para adormecer el área de las incisiones. Sin embargo, la cantidad de sedación necesaria para el procedimiento depende de las enfermedades que tengas. Es posible que estés totalmente despierto o ligeramente sedado, o que se te administre anestesia general (totalmente dormido).

Durante el procedimiento

Se insertan uno o más alambres en una vena principal debajo o cerca de la clavícula y se guían hasta el corazón mediante imágenes de rayos X. Un extremo de cada alambre se fija en la posición correcta en el corazón, mientras que el otro extremo se conecta al generador de pulso, que suele implantarse debajo de la piel cerca de la clavícula.

El marcapasos sin cables es más pequeño y generalmente requiere una cirugía menos invasiva para implantarlo. El generador de impulsos y otras partes del marcapasos están contenidos dentro de una sola cápsula. El médico inserta una vaina flexible (catéter) en una vena en la ingle y luego guía el componente único del marcapasos a través del catéter hasta la posición indicada en el corazón.

Después del procedimiento

Probablemente permanezcas en el hospital durante un día después de que te hayan implantado un marcapasos. El marcapasos se programará para que se adapte a tus necesidades de ritmo cardíaco. Deberás coordinar con alguien para que te lleve a tu casa desde el hospital.

El médico puede recomendarte que evites el ejercicio vigoroso o el levantamiento de objetos pesados durante aproximadamente un mes. Evita ejercer presión sobre el área donde se implantó el marcapasos. Si sientes dolor en esa área, pregúntale al médico si puedes tomar medicamentos de venta sin receta, como acetaminofén (Tylenol u otros) o ibuprofeno (Advil, Motrin IB u otros).

Precauciones especiales

Es poco probable que tu marcapasos deje de funcionar adecuadamente debido a una interferencia eléctrica. A pesar de eso, deberás tomar algunas precauciones:

  • Celulares. Es seguro hablar por teléfono celular, pero debes mantenerlo a una distancia mínima de 6 pulgadas (15 centímetros) del marcapasos. No guardes el teléfono en el bolsillo de la camisa. Cuando hables por teléfono, sostenlo en la oreja opuesta al lado donde se te implantó el marcapasos.
  • Sistemas de seguridad. Pasar por un detector de metales en el aeropuerto no interferirá en tu marcapasos, aunque el metal en el interior de este podría activar la alarma. Sin embargo, evita permanecer cerca o apoyarte contra un sistema de detección de metales.

    Para evitar posibles problemas, lleva una tarjeta de identificación donde diga que tienes un marcapasos.

  • Equipos médicos. Asegúrate de que todos tus médicos y dentistas sepan que tienes un marcapasos. Ciertos procedimientos médicos, como la resonancia magnética, las tomografías computarizadas, la radioterapia para el cáncer, la electrocauterización para controlar el sangrado durante una cirugía y la litotricia por ondas de choque para romper cálculos renales grandes o cálculos biliares podrían interferir en el marcapasos.
  • Equipo generador de energía. Mantente por lo menos a 2 pies (61 cm) de equipos de soldar, transformadores de alto voltaje o sistemas con generador de motor. Si trabajas alrededor de dicho equipo, pídele al médico que coordine una prueba en tu lugar de trabajo para determinar si el equipo afecta tu marcapasos.

Entre los dispositivos que son poco probables de interferir en tu marcapasos, se incluyen los hornos de microondas, los televisores y controles remotos, las radios, las tostadoras, las mantas eléctricas, las afeitadoras eléctricas y los taladros eléctricos.

Resultados

Un marcapasos debería mejorar los síntomas causados por los latidos lentos, como fatiga, aturdimiento y desmayos. Debido a que en su mayoría los marcapasos actuales se ajustan automáticamente a la frecuencia cardíaca de acuerdo con el nivel de actividad física, te pueden permitir retomar un estilo de vida más activo.

Tu médico te debe controlar el marcapasos cada 3 a 6 meses. Dile a tu médico si aumentas de peso, si las piernas o los tobillos se te hinchan, o si te desmayas o te mareas.

Tu médico puede revisar la mayoría de los marcapasos de manera remota, lo que significa que no es necesario que vayas al consultorio. El marcapasos envía información al médico, como la frecuencia y el ritmo cardíacos, el funcionamiento del marcapasos y la duración de la batería.

La batería de tu marcapasos debería durar entre 5 y 15 años. Cuando la batería se agote, te deberán hacer una cirugía para reemplazarla. El procedimiento para cambiar la batería del marcapasos suele ser más rápido y requiere menos tiempo de recuperación que el procedimiento para implantar el marcapasos.

Marcapasos y asuntos relacionados con el final de la vida

Si tienes un marcapasos y contraes una enfermedad terminal no relacionada con el corazón, como el cáncer, es posible que el marcapasos pueda prolongarte la vida. Los médicos y los investigadores tienen opiniones diferentes sobre desactivar un marcapasos en situaciones terminales.

Habla con el médico si tienes un marcapasos y te preocupa que lo desactiven. Es posible que también desees hablar con tus familiares u otra persona designada para tomar decisiones médicas por ti sobre qué desearías hacer en situaciones de atención de enfermos terminales.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

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Marcapasos - atención en Mayo Clinic

Feb. 04, 2022
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