Diagnóstico

Para diagnosticar melanoma ocular, el médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Examen ocular. El médico examinará la parte exterior del ojo en busca de vasos sanguíneos agrandados, lo que puede indicar la presencia de un tumor en el interior del ojo. Luego, con la ayuda de instrumentos, el médico observará el interior del ojo.

    La oftalmoscopia indirecta binocular es un método que consiste en que el médico use lentes con una luz brillante en la frente, similar, en cierto modo, a una lámpara de minero. La biomicroscopía con lámpara de hendidura es otro método que consiste en usar lentes y un microscopio que produce un haz de luz intenso para iluminar el interior del ojo.

  • Ecografía de ojo. En la ecografía de ojo se usan ondas de sonido de alta frecuencia de un aparato portátil con forma de varilla que se denomina "transductor" para producir imágenes del ojo. El transductor se coloca sobre el párpado cerrado o en la superficie frontal del ojo.
  • Imágenes de los vasos sanguíneos en el tumor y alrededor (angiografía). En la angiografía de ojo, se inyecta un tinte de color en una vena del brazo. El tinte viaja hacia los vasos sanguíneos del ojo.

    Una cámara con filtros especiales para detectar el tinte toma fotografías con flash cada pocos segundos durante varios minutos.

  • Tomografía de coherencia óptica. La prueba por imágenes crea imágenes de las porciones del tracto uveal y de la retina.
  • Extracción de una muestra de tejido sospechoso para análisis. En algunos casos, el médico puede sugerir que te hagas un procedimiento para extraer una muestra de tejido (biopsia) del ojo.

    Para extraer la muestra, se inserta una aguja delgada en el ojo para extraer el tejido sospechoso. El tejido se analiza en un laboratorio para determinar si contiene células de melanoma ocular.

    Las biopsias de ojo no suelen ser necesarias para diagnosticar melanoma ocular.

Determinar si el cáncer se ha diseminado

El médico puede recomendarte pruebas y procedimientos adicionales para determinar si el melanoma se ha diseminado (metastatizado) a otras partes del cuerpo. Es posible que las pruebas incluyan las siguientes:

  • Exámenes de sangre para medir la función hepática
  • Radiografía de tórax
  • Tomografía computarizada
  • Resonancia magnética
  • Ecografía abdominal
  • Tomografía por emisión de positrones

Tratamiento

El tratamiento del melanoma ocular dependerá de la ubicación y del tamaño del melanoma, así como también de las preferencias y el estado de salud general del paciente.

Esperar para tratar los melanomas oculares pequeños

Es posible que un melanoma ocular pequeño no necesite tratamiento inmediato. Si el melanoma es pequeño y no crece, tú y tu médico pueden decidir esperar hasta que observen signos de crecimiento.

Si el melanoma crece o genera complicaciones, puedes decidirte a hacer el tratamiento en ese momento.

Radioterapia

La radioterapia usa energía de gran potencia, como protones o rayos gamma, para destruir las células cancerosas. Esta técnica suele emplearse para tratar melanomas oculares pequeños o medianos.

La radiación suele aplicarse al tumor colocando una placa radioactiva en el ojo, directamente sobre el tumor, en un procedimiento llamado “braquiterapia”. La placa, que se sostiene en su lugar con suturas provisorias, se parece a la tapa de una botella y contiene varias semillas radioactivas. Se mantiene colocada durante cuatro a cinco días y, luego, se retira.

También puede utilizarse una máquina que dirige la radiación, como los haces de protones, hacia el ojo (radioterapia de haz externo o teleradioterapia). Este tipo de radioterapia suele administrarse por varios días.

Tratamiento con láser

En ciertas situaciones, puede ser útil un tratamiento en el que se usa un láser para destruir las células del melanoma. Un tipo de tratamiento con láser, llamado "termoterapia", utiliza un láser infrarrojo y, en ocasiones, se usa combinado con la radioterapia.

Terapia fotodinámica

La terapia fotodinámica combina medicamentos con una longitud de onda de luz específica. El medicamento hace que las células cancerosas se vuelvan vulnerables a la luz. El tratamiento daña los vasos y las células que componen el melanoma ocular. La terapia fotodinámica se utiliza en los tumores más pequeños, ya que no es eficaz para tratar tumores más grandes.

Tratamientos con frío

Se puede usar el frío extremo (crioterapia) para destruir las células de algunos melanomas oculares pequeños, aunque este tratamiento no se usa mucho.

Cirugía

Entre las operaciones que se usan para tratar el melanoma ocular se incluyen los procedimientos que permiten extirpar una parte del ojo o un procedimiento para extirpar el ojo por completo. El procedimiento al que te sometas dependerá del tamaño y la ubicación del melanoma ocular. Las opciones incluyen lo siguiente:

  • Cirugía para extirpar el melanoma y una zona pequeña de tejido sano. La cirugía para extirpar el melanoma y una banda del tejido sano que lo rodea puede ser útil para tratar los melanomas pequeños.
  • Cirugía para extirpar el ojo por completo (enucleación). La enucleación suele usarse para tumores oculares grandes. También puede usarse si el tumor provoca dolor en el ojo.

    Después de extraerse el ojo con melanoma, se inserta un implante en la misma posición y los músculos que controlan los movimientos del ojo se conectan al implante, lo cual permite que el implante se mueva.

    Una vez que ha pasado cierto tiempo de cicatrización, se prepara un ojo artificial (prótesis). La superficie frontal del ojo nuevo se pintará de manera personalizada para que coincida con el otro ojo.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estrategias de afrontamiento y apoyo

Cómo lidiar con los cambios en la vista

Si el tratamiento oncológico te causa la pérdida total de la vista en un ojo, como sucede después de una extirpación ocular, aún es posible que hagas la mayoría de las actividades que solías hacer cuando tenías ambos ojos sanos. Sin embargo, pueden pasar unos meses hasta que logres adaptarte a tu nueva visión.

Tener un solo ojo afecta la capacidad para calcular las distancias. Además, puede resultarte más difícil ser consciente de todo lo que te rodea, especialmente, de las cosas que suceden del lado en que perdiste la vista.

Pídele al médico que te remita a un grupo de apoyo o a un terapeuta ocupacional, quienes podrán ayudarte a elaborar las estrategias necesarias para adaptarte y lidiar con la vista alterada.

Preparación para la consulta

Empieza por acudir a tu médico de atención primaria si tienes algún signo o síntoma que te preocupe. Si el médico sospecha que tienes un problema ocular, es posible que te derive a un especialista de los ojos (oftalmólogo).

Si tienes un melanoma ocular, es posible que te derive a un cirujano de ojos que se especialice en el tratamiento de melanomas oculares. Este especialista podrá explicarte tus opciones de tratamiento y puede remitirte a otros especialistas según los tratamientos que elijas.

Debido a que la cita médica puede ser breve, y por lo general hay muchos temas que tratar, es una buena idea ir bien preparado. La siguiente información te ayudará a prepararte y a saber qué esperar del médico.

Lo que puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la cita médica. Cuando programes la cita médica, asegúrate de preguntar si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta.
  • Anota los síntomas que tengas, incluidos aquellos que quizás no parezcan estar relacionados con el motivo de la cita.
  • Anota la información personal clave, como tu estado general de salud y episodios de estrés importantes o cambios recientes en tu vida. Conocer los antecedentes médicos familiares también es útil.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes.
  • Considera pedirle a un familiar o a un amigo de confianza que te acompañe. En ocasiones, puede ser difícil recordar toda la información que se proporciona durante una cita médica. La persona que te acompañe puede recordar algún detalle que hayas pasado por alto u olvidado.
  • Escribe las preguntas que quieras hacerle al médico.

Tu tiempo con el médico es limitado; por eso, preparar una lista de preguntas puede ser útil para aprovechar al máximo el tiempo juntos. Organiza tus preguntas de la más a la menos importante por si no tienes tiempo suficiente para hacerlas todas. En el caso de melanoma ocular, algunas preguntas básicas para hacerle al médico son:

  • ¿Tengo un melanoma ocular?
  • ¿Dónde se encuentra el melanoma ocular?
  • ¿Cuál es el tamaño del melanoma ocular?
  • ¿El melanoma ocular se ha extendido más allá del ojo?
  • ¿Voy a necesitar hacerme otras pruebas?
  • ¿Cuáles son mis opciones de tratamiento?
  • ¿Existen tratamientos para curar mi melanoma ocular?
  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de cada tratamiento?
  • ¿Debo someterme a un tratamiento?
  • ¿Cuánto tiempo puedo tomarme para elegir un tratamiento?
  • ¿Hay algún tratamiento que considere mejor para mí?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vida diaria? ¿Puedo continuar trabajando?
  • ¿Cómo afectará el tratamiento a mi vista?
  • Tengo otras afecciones. ¿Cuál es la mejor manera de controlarlas durante el tratamiento?
  • ¿Me derivarán a consultas con otros especialistas? ¿Cuánto costará? ¿Lo cubrirá mi seguro?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomienda?
  • ¿Qué determinará si debo programar una cita de seguimiento?

Además de las preguntas que preparaste para hacerle al médico, no dudes en hacer cualquier otra pregunta que se te ocurra.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas. Prepararte para responderlas puede darte tiempo luego para tratar otros puntos que quieras abordar. El médico podría hacerte estas preguntas:

  • ¿Cuándo comenzaste a tener los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
Aug. 09, 2022

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