Descripción general

Los estudios de la función hepática son análisis de sangre utilizados para diagnosticar y controlar enfermedades hepáticas o algún daño en el hígado. Miden los niveles de determinadas enzimas y proteínas en la sangre.

Algunos de estos estudios miden la forma en la que el hígado está desempeñando sus funciones normales para producir proteínas y eliminar la bilirrubina, un producto de desecho de la sangre. Otros estudios de la función hepática miden las enzimas que liberan las células del hígado en respuesta al daño o a la enfermedad.

Los resultados anormales en los estudios de la función hepática no siempre indican la presencia de una enfermedad hepática. El médico te explicará los resultados y su significado.

Por qué se realiza

Los análisis de la función hepática pueden usarse para lo siguiente:

  • Detectar infecciones del hígado, como la hepatitis
  • Supervisar el avance de una enfermedad, como la hepatitis viral o alcohólica, y determinar si el tratamiento es o no efectivo
  • Medir la gravedad de una enfermedad, en especial, la cicatrización del hígado (cirrosis)
  • Supervisar los posibles efectos secundarios de los medicamentos

Los análisis de la función hepática miden los niveles de determinadas enzimas y proteínas en la sangre. Los niveles superiores o inferiores a los niveles normales pueden indicar problemas con el hígado. Algunos análisis de la función hepática frecuentes son los siguientes:

  • Alanina transaminasa (ALT). La ALT es una enzima que se encuentra en el hígado y ayuda al cuerpo a metabolizar proteínas. Cuando el hígado está dañado, se libera ALT en el torrente sanguíneo y aumentan sus niveles.
  • Aspartato transaminasa (AST). La AST es una enzima que ayuda a metabolizar la alanina, un aminoácido. Al igual que la ALT, la AST, normalmente, está presente en la sangre en niveles bajos. Un aumento en los niveles de AST puede indicar daño o enfermedad del hígado o daño muscular.
  • Fosfatasa alcalina (ALP). La ALP es una enzima del hígado, las vías biliares y los huesos. Si los niveles de ALP son más altos de lo normal, puede haber alguna enfermedad o daño en el hígado, como una vía biliar obstruida, o ciertas enfermedades óseas.
  • Albúmina y proteína total. La albúmina es una de las diversas proteínas producidas en el hígado. El cuerpo necesita estas proteínas para combatir infecciones y realizar otras funciones. Si los niveles de albúmina y de proteína total son más bajos de lo normal, es posible que el hígado presente alguna enfermedad o daño.
  • Bilirrubina. La bilirrubina es una sustancia producida durante la descomposición de los glóbulos rojos. La bilirrubina pasa a través del hígado y se expulsa en las heces. Los niveles de bilirrubina (ictericia) elevados pueden indicar alguna enfermedad o daño en el hígado, o la presencia de ciertos tipos de anemia.
  • Gamma-glutamil-transferasa (GGT). La GGT es una enzima de la sangre. Si los niveles son más altos de lo normal, es posible que el hígado o las vías biliares estén dañados.
  • Lactato deshidrogenasa (LD). La LD es una enzima que se encuentra en el hígado. Si los niveles son altos, es posible que el hígado esté dañado, pero esto también ocurre en otros trastornos.
  • Tiempo de protrombina (TP). El TP es el tiempo que tarda la sangre en coagularse. Un aumento del TP puede indicar daños en el hígado, pero también puede deberse a la toma de determinados medicamentos anticoagulantes, como warfarina.

Riesgos

La muestra de sangre para los análisis de la función hepática se suele tomar de una vena del brazo. El principal riesgo asociado con los análisis de sangre es la inflamación o los moretones en el sitio de extracción de la sangre. La mayoría de las personas no presentan reacciones graves cuando se extraen sangre.

Cómo prepararse

Ciertos alimentos y medicamentos pueden afectar los resultados de las pruebas de la función hepática. Probablemente, el médico te pida que evites comer determinados alimentos y tomar determinados medicamentos antes de la extracción de sangre.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

La muestra de sangre para las pruebas de la función hepática se suele extraer con una aguja pequeña que se inserta en una vena del pliegue del brazo. La aguja se conecta a un pequeño tubo para extraer la sangre. Puedes sentir un ligero dolor mientras la aguja se inserta en el brazo y experimentar una breve molestia en el lugar después de que se extrae la aguja.

Después de la prueba

La sangre se enviará a un laboratorio para su análisis. Si el análisis de laboratorio se realiza en el lugar, es posible obtener los resultados en unas horas. Si el médico envía la sangre a un laboratorio externo, se recibirán los resultados dentro de varios días.

After the test

Your blood will be sent to a laboratory for analysis. If the lab analysis is done on-site, you could have your test results within hours. If your doctor sends your blood to an off-site laboratory, you may receive the results within several days.

Resultados

Los resultados normales en los análisis de sangre habituales de la función hepática incluyen:

  • ALANINA TRANSAMINASA (ALT). De 7 a 55 unidades por litro (U/L)
  • ASPARTATO TRANSAMINASA (AST). De 8 a 48 U/L
  • FOSFATASA ALCALINA (ALP). De 45 a 115 U/L
  • Albúmina. De 3,5 a 5,0 gramos por decilitro (g/dl)
  • Proteína total. De 6,3 a 7,9 g/dl
  • Bilirrubina. De 0,1 a 1,2 miligramos por decilitro (mg/dl)
  • GAMMA GLUTAMIL TRANSFERASA (GGT). De 9 a 48 U/L
  • LACTATO DESHIDROGENASA (LDH). De 122 a 222 U/L
  • TIEMPO DE PROTOMBINA (TP). De 9,5 a 13,8 segundos

Estos resultados son frecuentes en hombres adultos. Los resultados normales varían de acuerdo con el laboratorio y podrían ser levemente distintos en mujeres y niños.

El médico utilizará estos resultados para diagnosticar tu afección o determinar el tratamiento que podrías necesitar. Si ya tienes una enfermedad hepática, los análisis de función hepática pueden ayudar a determinar cómo está avanzando la enfermedad y si estás respondiendo al tratamiento.

June 13, 2018
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Estudios de la función hepática