Panorama general

La polisomnografía, también llamada estudio del sueño, es una prueba utilizada para diagnosticar trastornos del sueño. La polisomnografía registra las ondas cerebrales, los niveles de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y respiratoria, así como los movimientos de los ojos y las piernas durante el estudio.

La polisomnografía se suele realizar en una unidad de trastornos del sueño, dentro de un hospital o en un centro del sueño. Te solicitarán que vayas al centro del sueño por la tarde para realizarte la polisomnografía, de manera que el estudio pueda registrar los patrones del sueño durante la noche. En ocasiones, la polisomnografía se realiza durante el día para adaptarse a los trabajadores por turnos que habitualmente duermen durante el día.

Además de ayudar a diagnosticar los trastornos del sueño, la polisomnografía se puede usar para ajustar tu plan de tratamiento si ya tienes un diagnóstico de trastorno del sueño.

Por qué se hace

La polisomnografía registra las fases y los ciclos del sueño para identificar si los patrones de sueño se interrumpen, en qué momento y por qué.

El proceso normal de quedarse dormido comienza con la fase del «sueño sincronizado». Durante esta fase, las ondas cerebrales, registradas por la electroencefalografía (EEG), disminuyen considerablemente.

Los ojos no se mueven de un lado al otro rápidamente durante el sueño sincronizado, a diferencia de lo que sucede en las fases posteriores. Después de una o dos horas de sueño sincronizado, la actividad cerebral se recupera nuevamente, y comienza el sueño desincronizado. Por lo general, los sueños ocurren durante el sueño desincronizado.

Normalmente atraviesas de cuatro a seis ciclos de sueño en una noche, con ciclos de sueño sincronizado y desincronizado de aproximadamente 90 minutos. La fase desincronizada generalmente se prolonga con cada ciclo a medida que avanza la noche. Los trastornos del sueño pueden alterar este proceso del sueño.

La polisomnografía registra las fases y los ciclos del sueño para identificar si los patrones de sueño se interrumpen y en qué momento.

El médico puede recomendar una polisomnografía si sospecha que tienes:

  • Apnea del sueño u otro trastorno respiratorio relacionado con el sueño. En este trastorno, la respiración se detiene y se inicia repetidamente durante el sueño.
  • Trastorno por movimientos periódicos de las extremidades. En este trastorno del sueño, las piernas se flexionan y extienden involuntariamente durante el sueño. En ocasiones, este trastorno está asociado con el síndrome de las piernas inquietas.
  • Narcolepsia. En este trastorno, experimentas una somnolencia abrumadora y ataques de sueño repentinos durante el día.
  • Trastorno de conducta durante el sueño desincronizado.  Este trastorno del sueño consiste en actuar físicamente los sueños.
  • Comportamientos inusuales durante el sueño. El médico puede realizar este examen si realizas actividades inusuales durante el sueño, como caminar, moverte mucho o hacer movimientos rítmicos.
  • Insomnio crónico sin causa aparente. Si continuamente tienes problemas para quedarte dormido o para mantener el sueño, el médico podría recomendar una polisomnografía.

Riesgos

Una polisomnografía es una prueba indolora y no invasiva. Las complicaciones son poco frecuentes. El efecto secundario más frecuente es la irritación de la piel causada por el adhesivo que se usa para adherir los sensores de la prueba a la piel. Por lo general, no se recomienda dormir la siesta antes de hacerse un estudio de sueño.

Cómo prepararte

El médico puede pedirte que no tomes alcohol o que no comas ni tomes nada con cafeína durante la tarde y la noche previas a realizarte una polisomnografía. El alcohol y la cafeína pueden modificar tus patrones de sueño y pueden agravar los síntomas de algunos trastornos del sueño.

Qué esperar

Durante la polisomnografía

Llegas al centro de sueño en la tarde para la polisomnografía y permaneces durante la noche. Puedes traer elementos que utilizas para tu rutina a la hora de dormir y puedes dormir con tu propia ropa para dormir.

La habitación donde se realiza la polisomnografía es similar a una habitación de hotel y está oscura y silenciosa durante la prueba. No compartes la habitación con nadie más. La habitación tiene su propio baño.

La habitación tiene una cámara de video, de modo tal que los técnicos de la polisomnografía que te supervisan pueden ver qué sucede en la habitación cuando las luces están apagadas. También tiene un sistema de audio para que puedan hablarte y oírte desde su área de supervisión fuera de la habitación.

Después de prepararte para dormir, uno de los técnicos coloca sensores en el cuero cabelludo, las sienes, el tórax y las piernas con un adhesivo suave, como pegamento o cinta. Los sensores están conectados mediante cables a una computadora, pero los cables son lo suficientemente largos como para permitirte moverte normalmente en la cama. También se coloca un pequeño clip en el dedo o la oreja para supervisar el nivel de oxígeno en la sangre.

Mientras duermes, un técnico supervisa:

  • Ondas cerebrales
  • Movimientos oculares
  • Frecuencia cardíaca
  • Patrón respiratorio
  • Nivel de oxígeno en la sangre
  • Posición corporal
  • Movimientos de las extremidades
  • Ronquidos y otros ruidos que puedas hacer cuando duermes

Todas estas mediciones se registran en un gráfico continuo.

Los técnicos de polisomnografía te supervisan durante toda la noche. Si necesitas ayuda, puedes hablarles a través de los equipos de supervisión. Pueden entrar en la habitación para desconectar los cables si necesitas levantarte durante la noche.

Durante el estudio, el técnico puede hacer que pruebes una máquina de presión positiva en las vías respiratorias (PAP) para la apnea del sueño. Este es un dispositivo que consta de un puente nasal con sellado hermético a través del cual se provee un flujo suave de aire para mejorar la respiración.

Tendrás la oportunidad de probar un dispositivo de PAP antes de comenzar el estudio del sueño para que no te sorprendas si se utiliza más tarde durante la noche. Si fuese necesario, también puede utilizarse oxígeno durante el estudio para estimular la respiración.

Si bien es probable que no te duermas tan fácilmente o tan bien en el centro del sueño como lo haces en tu casa, esto generalmente no afecta los resultados de la prueba. No se requiere toda una noche de sueño para obtener resultados exactos de la polisomnografía.

Después de la polisomnografía

En la mañana, se retiran los sensores y puedes retirate del centro del sueño. Se te programa una consulta de seguimiento con el médico que recomendó la prueba. Puedes retomar tus actividades habituales después de la polisomnografía.

Resultados

Las mediciones registradas durante la polisomnografía proporcionan una gran cantidad de información acerca de tus patrones de sueño. Por ejemplo:

  • Las ondas cerebrales y los movimientos oculares durante el sueño pueden ayudar al equipo de atención médica a evaluar las etapas del sueño e identificar las interrupciones en estas etapas, que pueden deberse a trastornos del sueño, como la narcolepsia, o al trastorno de conducta durante la fase REM.
  • Las modificaciones en la frecuencia cardíaca y respiratoria, así como las alteraciones en los niveles de oxígeno en sangre que son anormales durante el sueño, pueden indicar una apnea del sueño.
  • Configuraciones adecuadas de la presión positiva en las vías respiratorias o del oxígeno en caso de que el médico quiera prescribirlos para uso domiciliario.
  • Los movimientos frecuentes de las extremidades que interrumpen el sueño pueden indicar un trastorno conocido como «trastorno de movimiento periódico de las extremidades».
  • Los movimientos o comportamientos inusuales durante el sueño pueden ser signos de un trastorno de la conducta durante la fase REM u otro trastorno del sueño.

La información recolectada durante la polisomnografía es evaluada primero por un técnico en polisomnografía, que utiliza los datos para realizar un gráfico de tus etapas y ciclos de sueño. Luego, tu médico revisa esa información en el centro de sueño.

Pueden pasar hasta dos semanas antes de recibir los resultados de la polisomnografía. En una consulta de seguimiento, el médico repasa los resultados contigo. En función de los datos obtenidos, el médico hablará sobre algún tratamiento u otros estudios que puedas necesitar.

Estudios clínicos

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Dec. 04, 2014
References
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  6. Olson EJ (opinión de un experto). Mayo Clinic, Rochester, Minn. 8 de octubre de 2014.

Polisomnografía (estudio del sueño)