Descripción general

La polisomnografía, también llamada estudio del sueño, es una prueba integral utilizada para diagnosticar trastornos del sueño. La polisomnografía registra las ondas cerebrales, los niveles de oxígeno en la sangre, la frecuencia cardíaca y respiratoria, así como los movimientos de los ojos y las piernas durante el estudio.

La polisomnografía se puede realizar en una unidad de trastornos del sueño, dentro de un hospital o en un centro del sueño. Si bien, por lo general, se realiza por la noche, la polisomnografía se realiza ocasionalmente durante el día para adaptarse a los trabajadores por turnos que habitualmente duermen durante el día.

Además de ayudar a diagnosticar los trastornos del sueño, la polisomnografía se puede usar para iniciar o ajustar tu plan de tratamiento si ya tienes un diagnóstico de trastorno del sueño.

A veces, es posible que puedas hacer el estudio del sueño en el hogar. Las pruebas de apnea del sueño en el hogar utilizan una cantidad limitada de sensores para centrarse principalmente en el diagnóstico de la apnea obstructiva del sueño.

Por qué se realiza

La polisomnografía controla las etapas y los ciclos del sueño para identificar si los patrones de sueño se interrumpen, en qué momento y por qué.

Existen diferentes tipos de dispositivos de prueba de apnea del sueño en el hogar que utilizan diferentes combinaciones de sensores. Por lo general, registran la frecuencia respiratoria y el flujo de aire, así como los niveles de oxígeno y la frecuencia cardíaca. Un estilo también incorpora información sobre el tono de los vasos sanguíneos.

El proceso normal para conciliar el sueño comienza con la etapa de sueño llamada sueño sin movimientos oculares rápidos. Durante esta etapa, las ondas cerebrales, registradas por el electroencefalograma, disminuyen considerablemente.

Los ojos no se mueven de un lado al otro rápidamente durante el sueño sin movimientos oculares rápidos, a diferencia de lo que sucede en las etapas posteriores. Después de una o dos horas de sueño sin movimientos oculares rápidos, la actividad cerebral se recupera nuevamente, y comienza el sueño con movimientos oculares rápidos. La mayoría de los sueños se producen durante el sueño con movimientos oculares rápidos.

Normalmente atraviesas ciclos de sueño en una noche, con ciclos de sueño sin movimientos oculares rápidos y con movimientos oculares rápidos de aproximadamente 90 minutos. Los trastornos del sueño pueden alterar este proceso del sueño.

El médico puede recomendar una polisomnografía si sospecha que tienes:

  • Apnea del sueño u otro trastorno respiratorio relacionado con el sueño. En este trastorno, la respiración se detiene y se inicia repetidamente durante el sueño.
  • Síndrome de movimientos periódicos de las piernas. En este trastorno del sueño, las piernas se flexionan y extienden involuntariamente durante el sueño. En ocasiones, este trastorno está relacionado con el síndrome de las piernas inquietas.
  • Narcolepsia. En este trastorno, experimentas una somnolencia abrumadora y ataques de sueño repentinos durante el día.
  • Trastorno de conducta del sueño con movimientos oculares rápidos. Este trastorno del sueño consiste en actuar físicamente los sueños.
  • Conductas inusuales durante el sueño. El médico puede realizar este examen si realizas actividades inusuales durante el sueño, como caminar, moverte mucho o hacer movimientos rítmicos.
  • Insomnio crónico sin causa aparente. Si continuamente tienes problemas para conciliar el sueño o permanecer dormido, el médico puede recomendar una polisomnografía.

Riesgos

La polisomnografía es una prueba no invasiva e indolora. El efecto secundario más común es la irritación de la piel que se origina a partir del adhesivo que se utiliza para unir los sensores de la prueba con la piel.

Cómo prepararse

Es posible que te recomienden que evites bebidas o alimentos que contengan alcohol o cafeína durante la tarde y la noche anterior a la polisomnografía. El alcohol y la cafeína pueden modificar tus patrones de sueño y pueden agravar los síntomas de algunos trastornos del sueño.

No es recomendable dormir una siesta por la tarde antes de un estudio del sueño. Es posible que te pidan que te tomes un baño o una ducha antes del estudio del sueño. Sin embargo, no te coloques lociones, geles, colonias ni maquillaje antes de la prueba, ya que pueden interferir con el uso de los electrodos.

Para una prueba de apnea del sueño en el hogar, se te entrega el equipo o puedes recogerlo en el consultorio de tu médico. Recibirás instrucciones que describen cómo utilizar el equipo. Haz preguntas si no estás seguro de cómo funciona la prueba o el equipo.

Lo que puedes esperar

Durante la polisomnografía

Si te sometes a una polisomnografía completa en un centro del sueño, llegarás por la noche y pasarás la noche. Puedes llevar elementos que utilizas para tu rutina a la hora de dormir y puedes dormir con tu propia ropa de cama.

Si te sometes a una prueba de apnea del sueño en el hogar, debes seguir tu horario regular para ir a dormir. Deberás colocar los sensores en tu cuerpo y encender la máquina según las instrucciones. Es posible que el médico te pida que mantengas un registro del sueño.

La habitación donde se realiza la polisomnografía es similar a una habitación de hotel y está oscura y silenciosa durante la prueba. No compartirás la habitación con nadie más. Cada habitación tiene su propio baño.

El área para dormir, por lo general, tendrá una cámara de video con poca luz, de modo tal que los técnicos de la polisomnografía que te controlan pueden ver qué sucede en la habitación cuando las luces están apagadas. También tiene un sistema de audio para que puedan hablarte y oírte desde su área de control fuera de la habitación.

Después de prepararte para dormir, uno de los técnicos colocará sensores en el cuero cabelludo, las sienes, el pecho y las piernas con un adhesivo suave, como pegamento o cinta. Los sensores están conectados mediante cables a una computadora, pero los cables son lo suficientemente largos como para que puedas moverte en la cama. También se coloca una pequeña pinza en el dedo o la oreja para controlar el nivel de oxígeno en la sangre.

Mientras duermes, un técnico controla:

  • Ondas cerebrales.
  • Movimientos oculares
  • Frecuencia cardíaca.
  • Patrón respiratorio.
  • Nivel de oxígeno en la sangre.
  • Posición corporal.
  • Movimientos del pecho y el abdomen.
  • Movimientos de las extremidades.
  • Ronquidos y otros ruidos que puedas hacer cuando duermes.

Los técnicos de la polisomnografía te controlan durante toda la noche. Si necesitas ayuda, puedes hablarles a través de los equipos de control. Pueden entrar en la habitación para desconectar los cables si necesitas levantarte durante la noche.

Durante el estudio, el técnico puede hacer que pruebes una máquina de presión positiva sobre las vías respiratorias para la apnea del sueño. Este es un dispositivo que consta de un puente nasal con sellado hermético a través del cual se proporciona un flujo suave de aire para mejorar la respiración.

La presión positiva continua sobre las vías respiratorias es un tipo de máquina de presión positiva sobre las vías respiratorias. Los dispositivos de presión positiva continua sobre las vías respiratorias proporcionan un flujo de aire continuo que mantiene abiertas las vías respiratorias mientras duermes.

Para algunas personas, las máquinas de presión positiva binivel sobre las vías respiratorias pueden ser una opción más cómoda. Estos dispositivos proporcionan más presión cuando inhalas, y menos presión cuando exhalas.

Quizás tengas la oportunidad de probar un dispositivo de presión positiva sobre las vías respiratorias antes de comenzar el estudio del sueño para que no te sorprendas si el técnico te sugiere que pruebes el dispositivo más tarde durante la noche. Si fuese necesario, también puede utilizarse oxígeno durante el estudio para estimular la respiración.

Si bien es probable que no te duermas tan fácilmente o tan bien en el centro del sueño como lo haces en tu hogar, esto generalmente no afecta los resultados de la prueba. No se requiere toda una noche de sueño para obtener resultados exactos de la polisomnografía.

Después de la polisomnografía

Después de la polisomnografía en un centro del sueño, se retiran los sensores y puedes irte del centro. Se te programa una cita de seguimiento con el médico que recomendó la prueba. Puedes retomar tus actividades habituales después de la polisomnografía.

En la mañana, después de una prueba de apnea del sueño en el hogar, puedes retirar los sensores cuando te despiertes. Devolverás el equipo de prueba al consultorio del médico o por correo. Algunas pruebas de apnea del sueño en el hogar ahora se desechan, por lo que pueden descartarse cuando finalices la prueba.

Resultados

Las mediciones registradas durante la polisomnografía proporcionan una gran cantidad de información acerca de tus patrones de sueño. Por ejemplo:

  • Las ondas cerebrales y los movimientos oculares durante el sueño pueden ayudar al equipo de atención médica a evaluar las etapas del sueño e identificar las interrupciones en estas etapas, que pueden deberse a trastornos del sueño, como la narcolepsia, o al trastorno de conducta del sueño con movimientos oculares rápidos.
  • Las modificaciones en la frecuencia respiratoria y cardíaca, así como las alteraciones en los niveles de oxígeno en la sangre que son anormales durante el sueño, pueden indicar una apnea del sueño.
  • Configuraciones adecuadas de la presión positiva sobre las vías respiratorias o del oxígeno en caso de que el médico quiera indicarlos para uso en el hogar.
  • Los movimientos frecuentes de las piernas que interrumpen el sueño pueden indicar un síndrome de movimientos periódicos de las piernas.
  • Los movimientos o conductas inusuales durante el sueño pueden ser signos de un trastorno de conducta del sueño con movimientos oculares rápidos u otro trastorno del sueño.

La información recolectada durante la polisomnografía la evalúa primero un técnico en polisomnografía, que utiliza los datos para realizar un gráfico de tus etapas y ciclos del sueño. Luego, el médico revisa esa información en el centro del sueño.

El médico revisará la información recopilada durante la prueba de apnea del sueño en el hogar. Pueden pasar unos días o semanas hasta que te den los resultados. Es posible que los resultados no proporcionen suficiente información, y el médico puede recomendar una polisomnografía en el laboratorio.

En una cita de seguimiento, el médico revisa los resultados contigo. En función de los datos obtenidos, el médico hablará sobre algún tratamiento u otras evaluaciones que puedas necesitar.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Dec. 01, 2020
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Polisomnografía nocturna (estudio del sueño)