Descripción general

La sigmoidoscopia flexible es un examen que se utiliza para evaluar la parte inferior del intestino grueso (colon). Durante la sigmoidoscopia flexible, se introduce un tubo delgado y flexible (sigmoidoscopio) en el recto.

La diminuta cámara de video que se encuentra en la punta del tubo le permite al médico observar dentro del recto y de la mayoría del colon sigmoide (aproximadamente los últimos dos pies [61 centímetros] del intestino grueso). Si es necesario, se pueden tomar muestras (biopsias) de tejido a través del visor durante la sigmoidoscopia flexible.

Este examen no le permite al médico observar todo el colon. Es por eso que los tumores o los pólipos que se encuentran más adentro del colon no pueden detectarse solo con la sigmoidoscopia flexible.

Por qué se realiza

El médico puede recomendarte una sigmoidoscopia flexible para lo siguiente:

  • Investigar signos y síntomas intestinales. Una sigmoidoscopia flexible puede ayudar al médico a analizar posibles causas de dolor abdominal, sangrado rectal, cambios en los hábitos intestinales, diarrea crónica y otros problemas intestinales.
  • Hacer un examen para la detección del cáncer de colon. Si eres mayor de 50 años y no tienes factores de riesgo de cáncer de colon más que la edad —lo que significa que tienes un riesgo promedio—, el médico puede recomendarte una sigmoidoscopia flexible cada cinco años para detectar cáncer de colon.

    La sigmoidoscopia es una opción de examen de detección del cáncer de colon, pero hay otras opciones que permiten la visualización de todo el colon. Habla con el médico sobre tus opciones.

Riesgos

La sigmoidoscopia flexible presenta pocos riesgos. Algunas de las complicaciones poco frecuentes de la sigmoidoscopia flexible son las siguientes:

  • Sangrado en el lugar donde se toma una muestra de tejido (biopsia)
  • Un desgarro en la pared del colon o del recto

Cómo prepararse

Antes de un estudio de sigmoidoscopia flexible, deberás limpiar (vaciar) el colon. Cualquier residuo que haya en el colon puede dificultar la visualización del colon y del recto durante el examen.

Para vaciar el colon, sigue con atención las indicaciones de tu médico. Es posible que te pida lo siguiente:

  • Seguir una dieta especial el día anterior al examen. Por lo general, no podrás comer el día anterior al estudio. En cuanto a las bebidas, quizá solo puedas beber líquidos transparentes (agua sola, caldo, gaseosas), además de té y café sin leche ni crema. Es posible que no puedas comer ni beber nada después de la medianoche previa al examen.
  • Tomar un laxante la noche anterior al examen. El laxante puede ser en forma de píldora o líquido.
  • Usar un kit para enema. En algunos casos, puede que debas usar un kit para enema de venta libre (la noche anterior o unas horas antes del examen) para vaciar el colon. O podrían pedirte que te hagas dos enemas en casa la misma mañana del procedimiento.
  • Hacer ajustes en los medicamentos. Al menos una semana antes del estudio, recuérdale al médico los medicamentos que tomas, especialmente si tienes diabetes, si tomas medicamentos o suplementos que contienen hierro, o si tomas aspirina u otro tipo de anticoagulante. Posiblemente debas ajustar las dosis o dejar de tomar los medicamentos en forma transitoria.

Lo que puedes esperar

Durante el examen

Al comienzo del estudio, estarás recostado de lado en una camilla de examen, vestirás una bata y, por lo general, tendrás las rodillas dobladas hacia el pecho. El médico introducirá un sigmoidoscopio en el recto.

El sigmoidoscopio tiene una luz y una estructura tubular (canal) que le permite al médico bombear aire hacia el interior del colon. El aire infla el colon, lo que proporciona una mejor visión de su revestimiento. Cuando se mueve el sigmoidoscopio o se introduce aire, podrías sentir un dolor de tipo cólico o la necesidad de defecar.

El sigmoidoscopio también posee una pequeña cámara de video en la punta. La cámara envía imágenes a un monitor externo para que el médico pueda examinar el interior del colon. El médico también puede introducir instrumentos a través del canal para tomar muestras (biopsias) de tejido.

Un estudio de sigmoidoscopia flexible habitualmente lleva unos 15 minutos. Puede tardar un poco más si se toman muestras. Por lo general no es necesario recibir sedación ni tomar analgésicos. Si se encuentra un pólipo, posiblemente el médico recomiende una colonoscopia completa para observar el colon entero.

Después del examen

Después del estudio, podrás sentir una molestia abdominal leve. Tal vez te sientas hinchado y elimines gases durante algunas horas, a medida que vayas despidiendo el gas del colon. Caminar puede ayudar a aliviar cualquier malestar. Deberías poder retomar la dieta y las actividades usuales inmediatamente.

También es posible que adviertas una pequeña cantidad de sangre en la primera evacuación intestinal posterior al estudio, que generalmente no es un motivo de preocupación. Consulta con el médico si sigues expulsando sangre o coágulos sanguíneos, si tienes dolor abdominal persistente o fiebre de 100 °F (37,8 °C) o superior.

After the exam

After the exam, you may have mild abdominal discomfort. You may feel bloated or pass gas for a few hours as you clear the air from your colon. Walking may help relieve any discomfort. You should be able to return to your usual diet and activities right away.

You may also notice a small amount of blood with your first bowel movement after the exam, which usually isn't cause for alarm. Consult your doctor if you continue to pass blood or blood clots or if you have persistent abdominal pain or a fever of 100 F (37.8 C) or higher.

Resultados

El médico revisará los resultados de la sigmoidoscopia flexible y los compartirá contigo.

  • Resultado negativo. Una sigmoidoscopia flexible se considera negativa si el médico no encuentra anomalías en el colon. Si tienes riesgo promedio de padecer cáncer de colon (es decir, no presentas factores de riesgo de padecer cáncer de colon salvo la edad), el médico puede recomendarte que esperes cinco años para repetir el examen.
  • Resultado positivo. Una sigmoidoscopia flexible se considera positiva si el médico encuentra pólipos o tejido anormal en el colon. Según los resultados, tal vez debas hacerte análisis adicionales, como una colonoscopia, para poder examinar todas las anomalías con más detalle, hacerles una biopsia o extraerlas. Durante una colonoscopia, el médico también puede revisar todo el colon para detectar anomalías.

Cuánta parte del colon y del recto se puede ver durante una sigmoidoscopia flexible depende de la experiencia del médico que hace el examen y del éxito en la preparación del colon. Si el médico no está conforme con la calidad de la visión a través del sigmoidoscopio, es posible que recomiende repetir la sigmoidoscopia flexible u otro examen de detección.

Experiencia en Mayo Clinic e historias de pacientes

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May 18, 2018
References
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Sigmoidoscopia flexible