Descripción general

Una sigmoidoscopia flexible es un examen que se utiliza para evaluar la parte inferior del intestino grueso (colon). Durante un examen de sigmoidoscopia flexible, se inserta un tubo largo y flexible (sigmoidoscopio) en el recto.

Una pequeña cámara de video en la punta del tubo le permite al médico ver el interior del recto y la mayor parte del colon sigmoide, aproximadamente los últimos 61 centímetros (2 pies) del intestino grueso. De ser necesario, se pueden tomar muestras de tejido (biopsias) a través de la sonda durante un examen de sigmoidoscopia flexible.

Una sigmoidoscopia flexible no permite que los médicos vean todo el colon. Como resultado, cualquier cáncer o pólipo que se encuentre más allá del colon no se puede detectar solo con la sigmoidoscopia flexible.

Por qué se realiza

El médico puede recomendar una fibrosigmoidoscopia con fibroendoscopio flexible con los siguientes objetivos:

  • Investigar los signos y síntomas intestinales. Una fibrosigmoidoscopia con fibroendoscopio flexible puede ayudar al médico a explorar las posibles causas de dolor abdominal, sangrado rectal, estreñimiento crónico, diarrea crónica y otros problemas intestinales.
  • Análisis para detección del cáncer de colon. Si eres mayor de 50 años y no tienes factores de riesgo de cáncer de colon más que la edad, lo cual te pone en un riesgo promedio, el médico puede recomendarte una fibrosigmoidoscopia con fibroendoscopio flexible cada cinco años para detectar el cáncer de colon.

    La fibrosigmoidoscopia es una opción para la detección de cáncer de colon, pero hay otras opciones que permiten la visualización del colon completo. Consulta con tu médico sobre las opciones que tienes.

  • La fibrosigmoidoscopia se prefiere, por lo general, en lugar de la colonoscopia porque la preparación para la fibrosigmoidoscopia y la prueba en sí llevan menos tiempo. Además, no se necesitan anestésicos. Hay un riesgo menor de daño directo, como perforación, con la fibrosigmoidoscopia comparada con la colonoscopia.

Riesgos

Un examen de sigmoidoscopia flexible implica pocos riesgos. En raras ocasiones, las complicaciones de un examen de sigmoidoscopia flexible pueden ser las siguientes:

  • hemorragia en el lugar donde se tomó una muestra de tejido (biopsia)
  • Desgarro en la pared del colon o del recto

Cómo prepararse

Antes de una sigmoidoscopia flexible, deberás limpiar (vaciar) el colon. Cualquier residuo que haya en el colon puede dificultar la visualización de dicho órgano y del recto durante el examen.

Para vaciar el colon, sigue las instrucciones del médico con atención. Es posible que te pidan lo siguiente:

  • Seguir una dieta especial el día previo al examen. Normalmente, no podrás comer el día anterior al examen. El posible que las bebidas se limiten a líquidos transparentes: agua corriente, caldos, bebidas gasificadas y té y café sin leche ni crema. Puede que te pidan que no comas ni bebas después de la medianoche previa al examen.
  • Tomar un laxante la noche previa al examen. Este puede ser en forma de tableta o líquido.
  • Utilizar un kit para enema. En algunos casos, es posible que debas usar un kit para enema de venta libre (la noche anterior o unas horas antes del examen) para vaciar el colon. O bien, pueden pedirte que te realices dos enemas en el hogar la mañana del procedimiento.
  • Hacer ajustes en los medicamentos. Recuérdale al médico los medicamentos que tomas al menos una semana antes del examen, en especial si tienes diabetes, si tomas medicamentos o suplementos que contienen hierro o si tomas aspirinas u otros anticoagulantes. Posiblemente debas ajustar las dosis o dejar de tomar los medicamentos temporalmente.

Lo que puedes esperar

Durante el examen

Comenzarás el examen utilizando una bata y recostándote sobre un lado en la camilla de examen, generalmente con las rodillas flexionadas hacia el pecho. El médico te introducirá un sigmoidoscopio en el recto.

El sigmoidoscopio contiene una luz y un tubo (canal) que le permite al médico bombear aire en el colon. El aire expande el colon, lo que proporciona una mejor visualización de su recubrimiento. Cuando se mueva el sigmoidoscopio o se bombee aire, es posible que sientas calambres abdominales o la necesidad de defecar.

El sigmoidoscopio también contiene una pequeña videocámara en su extremo. La cámara envía imágenes a un monitor externo para que el médico pueda estudiar el interior del colon. El médico también puede introducir instrumentos a través del sigmoidoscopio para tomar muestras de tejido (biopsias).

Por lo general, el examen de sigmoidoscopia flexible dura alrededor de 15 minutos. Quizás lleve más tiempo si se toman biopsias. Por lo general, no se necesitan sedantes ni analgésicos. Si se encuentra un pólipo, es probable que el médico recomiende una colonoscopia completa para observar la totalidad del colon, ya que puede haber más pólipos en la parte superior del colon.

Después del examen

Después del examen, puedes sentir un leve malestar abdominal. Es posible que sientas distensión abdominal o tengas gases durante unas horas, mientras descargas el aire del colon. Caminar puede ayudarte a aliviar cualquier malestar. Deberías poder retomar tu alimentación y tus actividades habituales inmediatamente.

También puedes observar una pequeña cantidad de sangre en tu primera deposición después del examen, que por lo general no es causa de alarma. Consulta con el médico si continúas eliminando sangre o coágulos de sangre, o si tienes dolor abdominal persistente o fiebre de 100 ºF (37.8 ºC) o más.

Resultados

El médico revisará los resultados de la sigmoidoscopia flexible y luego los compartirá contigo.

  • Resultado negativo. Una sigmoidoscopia flexible se considera negativa si el médico no encuentra anomalías en el colon. Si tienes riesgo promedio de padecer cáncer de colon, es decir, no presentas factores de riesgo de padecer cáncer de colon salvo la edad, el médico puede recomendarte que esperes cinco años para repetir el examen.
  • Resultado positivo. Una sigmoidoscopia flexible se considera positiva si el médico encuentra pólipos o tejido anormal en el colon. Según los resultados, tal vez debas hacerte análisis adicionales, como una colonoscopia, para poder examinar todas las anomalías con más detalle, hacerles una biopsia o extirparlas. Durante una colonoscopia, el médico también puede examinar todo el colon para detectar otras anomalías.

Las partes del colon y del recto que se puedan ver durante una sigmoidoscopia flexible dependerán de la experiencia del médico que hace el examen, de la anatomía del colon y del éxito en la preparación del colon. Si a tu médico le preocupa la calidad de la visión a través del sigmoidoscopio, es posible que recomiende repetir la sigmoidoscopia flexible o hacer otro examen de detección.

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References
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Sigmoidoscopia flexible