Descripción general

Un estudio electrofisiológico, también llamado electrofisiología cardíaca invasiva, consiste en una serie de pruebas que examinan la actividad eléctrica del corazón.

El sistema eléctrico del corazón produce señales (impulsos) que controlan el ritmo de los latidos. Durante un estudio electrofisiológico, los médicos especialistas en el corazón (cardiólogos) pueden crear un mapa muy detallado de cómo se mueven estas señales entre cada latido cardíaco.

Un estudio electrofisiológico puede ayudar a determinar la causa de los ritmos cardíacos irregulares (arritmias). A veces, se hace para predecir el riesgo que corres de sufrir muerte cardíaca repentina.

El estudio electrofisiológico se hace en un hospital por parte de cardiólogos con formación especial en trastornos del ritmo cardíaco (electrofisiólogos).

Por qué se realiza

Un estudio electrofisiológico permite que el proveedor de atención médica vea de forma muy detallada cómo se mueven las señales eléctricas a través del corazón. Es posible que tu proveedor de atención médica te recomiende un estudio electrofisiológico en los siguientes casos:

  • Tienes un ritmo cardíaco irregular (arritmia). Si te diagnosticaron latidos cardíacos irregulares o rápidos, como taquicardia supraventricular u otro tipo de taquicardia, es posible que el proveedor de atención médica te recomiende un estudio electrofisiológico para determinar el mejor tratamiento.
  • Te desmayaste. Si has tenido pérdida repentina del conocimiento (desmayo o síncope), un estudio electrofisiológico puede ayudar a comprender la causa.
  • Estás en riesgo de sufrir muerte cardíaca repentina. Si tienes ciertas afecciones cardíacas, el estudio electrofisiológico puede ser útil para determinar si corres el riesgo de sufrir muerte cardíaca repentina.
  • Necesitas una ablación cardíaca. La ablación cardíaca es un procedimiento que usa energía de calor o frío para corregir problemas del ritmo cardíaco. El estudio electrofisiológico siempre se hace antes de la ablación cardíaca, a fin de precisar el área donde se encuentra el ritmo cardíaco irregular. Si te someterás a una cirugía cardíaca, es posible que se te haga una ablación cardíaca y un estudio electrofisiológico el mismo día.

Riesgos

Como ocurre con muchas pruebas y procedimientos, un estudio electrofisiológico conlleva riesgos. Algunos pueden ser graves. Los posibles riesgos del estudio electrofisiológico son los siguientes:

  • Sangrado o infección
  • Sangrado alrededor del corazón causado por un daño (perforación) en el tejido cardíaco.
  • Daño a las válvulas cardíacas o los vasos sanguíneos.
  • Daño al sistema eléctrico del corazón, lo que podría requerir un marcapasos para corregirlo.
  • Coágulos sanguíneos en las piernas o los pulmones.
  • Ataque cardíaco.
  • Accidente cerebrovascular
  • Muerte (poco frecuente).

Habla con el proveedor de atención médica sobre los beneficios y los riesgos de un estudio electrofisiológico para comprender si este procedimiento es adecuado para ti.

Cómo te preparas

No comas ni bebas nada después de la medianoche del día del estudio de electrofisiología. Si tomas algún medicamento, pregúntale al proveedor de atención médica si debes continuar tomándolo antes de la prueba.

El proveedor de atención médica te informará si necesitas seguir alguna otra instrucción especial antes o después de tu estudio de electrofisiología.

Lo que puedes esperar

Antes

El estudio de electrofisiología se hace en el hospital. Te colocan una vía intravenosa en la mano o el brazo. Te colocarán monitores (electrodos) en el pecho para controlar el latido cardíaco durante la prueba.

Antes de que comience el procedimiento, recibirás un sedante por vía intravenosa para relajarte. A veces se utiliza anestesia general, es decir, te ponen en un estado similar al del sueño.

Durante

Durante un estudio electrofisiológico, se colocan tubos largos y delgados (catéteres) en tres o más áreas del corazón. Un proveedor de atención médica afeita el vello del lugar donde se insertarán estos catéteres, generalmente en la ingle; y, luego, adormece la zona.

El cardiólogo inserta tubos de plástico similares a grandes vías intravenosas (vainas) en un vaso sanguíneo. Luego, mueve los catéteres a través de las vainas hasta el corazón, generalmente mediante radiografías en movimiento como guía. Los sensores en la punta de los catéteres envían señales eléctricas al corazón y registran la actividad eléctrica de este.

Se pueden hacer varias pruebas diferentes durante un estudio electrofisiológico. Las pruebas que se te harán dependerán de la afección específica que tengas y de tu salud general. Durante un estudio electrofisiológico, el cardiólogo puede hacer lo siguiente:

  • Tomar un valor basal de la actividad eléctrica del corazón. Los sensores en la punta de los catéteres registran la actividad eléctrica inicial del corazón en diferentes lugares. Esta prueba se conoce como electrograma intracardíaco. Muestra cómo se mueven las señales eléctricas a través del corazón.
  • Enviar señales que hacen que el corazón lata más rápido o más lento. Se envían señales eléctricas a través de los catéteres a diferentes áreas del corazón para hacer que lata más rápido o más lento. Esto permite que el proveedor de atención médica sepa si tienes señales eléctricas adicionales que causan una arritmia y de dónde provienen esas señales.
  • Administrar medicamentos para comprobar el efecto que tienen en los latidos del corazón. Se pueden administrar ciertos medicamentos a través del catéter directamente al corazón para bloquear o hacer más lenta la actividad eléctrica en un área determinada. La reacción del corazón al medicamento proporciona más indicios sobre la afección.
  • Mapear el corazón. Este proceso, al que también se lo llama mapeo cardíaco, se usa a fin de determinar la mejor ubicación para aplicar la ablación cardíaca para tratar un latido cardíaco irregular.
  • Hacer una ablación cardíaca. Si el proveedor de atención médica determina que es apropiado hacer una ablación cardíaca, es posible que se haga este procedimiento durante el estudio electrofisiológico. La ablación cardíaca implica el uso de catéteres especiales para aplicar energía de calor o frío en diferentes áreas del corazón. Esta energía produce tejido cicatricial que bloquea las señales eléctricas irregulares para restablecer el ritmo cardíaco normal.

El estudio electrofisiológico es indoloro, pero es posible que sientas incomodidad a medida que los latidos del corazón se aceleran o disminuyen. Infórmale a los proveedores de atención médica si sientes dolor.

Un estudio electrofisiológico puede durar de una a cuatro horas. Si también te sometes a una ablación cardíaca, es posible que la prueba lleve más tiempo.

Después

Después del estudio de electrofisiología, se te trasladará a un área de recuperación para que descanses tranquilamente entre cuatro y seis horas. Los proveedores de atención médica te controlarán los latidos cardíacos y la presión arterial para comprobar si hay complicaciones.

La mayoría de las personas puede volver a su casa el mismo día. Pídele a alguien que te lleve a casa después del examen y tómate el resto del día para relajarte. Es posible que sientas algo de dolor durante algunos días en el lugar donde se insertaron los catéteres.

Resultados

El proveedor de atención médica compartirá contigo los resultados del estudio de electrofisiología después de la prueba, generalmente en una consulta de seguimiento. El proveedor de atención médica puede recomendarte tratamientos, según los resultados.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de pruebas y procedimientos para ayudar a prevenir, detectar, tratar o controlar las afecciones.

Estudio de electrofisiología - atención en Mayo Clinic

May 18, 2022
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