Descripción general

La ablación cardíaca es un procedimiento capaz de solucionar problemas en el ritmo cardíaco (arritmias)

mediante la cicatrización o destrucción del tejido del corazón que provoca o sostiene el ritmo cardíaco anormal. En algunos casos, la ablación cardíaca evita que las señales eléctricas anormales ingresen al corazón y, de este modo, detiene la arritmia.

Para la ablación cardíaca, se suelen utilizar tubos largos y flexibles (catéteres) que se insertan a través de una vena o arteria en la ingle y se deslizan hasta el corazón con el fin de entregar energía en forma de calor o frío extremo para modificar los tejidos del corazón que provocan una arritmia.

La ablación cardíaca a veces se realiza mediante una cirugía a corazón abierto, pero se suelen utilizar catéteres, de modo que el procedimiento resulte menos invasivo y se acorte el tiempo de recuperación.

Enfoque de Mayo Clinic

Tipos

Por qué se realiza

La ablación cardíaca es un procedimiento que se usa para solucionar problemas en el ritmo cardíaco.

Cuando el corazón late, los impulsos eléctricos que provocan que se contraiga deben seguir un camino exacto a través del corazón. Cualquier interrupción en estos impulsos puede causar un latido del corazón anormal (arritmia), lo que, en ocasiones, puede tratarse con ablación cardíaca.

La ablación generalmente no es tu primera opción de tratamiento. La ablación es una opción de tratamiento para las personas que:

  • Han probado medicamentos para tratar una arritmia sin éxito
  • Han tenido efectos secundarios graves con medicamentos para tratar las arritmias
  • Tienen ciertos tipos de arritmias que responden bien a la ablación, como el síndrome de Wolff-Parkinson-White y la taquicardia supraventricular
  • Tienen un alto riesgo de complicaciones con sus arritmias, por ejemplo paro cardíaco

Riesgos

La ablación cardíaca tiene riesgo de complicaciones, entre ellas:

  • Sangrado o infección en el lugar en el que se insertó el catéter
  • Daño en los vasos sanguíneos que el catéter puede haber rozado al viajar hacia el corazón
  • Perforación del corazón
  • Daño a las válvulas cardíacas
  • Daño al sistema eléctrico del corazón, lo que podría empeorar la arritmia y requerir un marcapasos para corregirla
  • Coágulos sanguíneos en las piernas o en los pulmones (tromboembolismo venoso)
  • Accidente cerebrovascular o ataque cardíaco
  • Estrechamiento de las venas que transportan la sangre entre los pulmones y el corazón (estenosis venosa pulmonar)
  • Daño en los riñones debido al tinte utilizado durante el procedimiento
  • Muerte en casos excepcionales

Analiza los riesgos y los beneficios de la ablación cardíaca con tu médico para comprender si este procedimiento es adecuado para ti.

Cómo te preparas

El médico te examinará y podría solicitar varios estudios para evaluar tu trastorno cardíaco. El médico conversará contigo acerca de los riesgos y beneficios de la ablación cardíaca.

Deberás dejar de comer y beber la noche previa al procedimiento. Si tomas algún medicamento, pregúntale al médico si puedes continuar tomándolo antes del procedimiento.

El médico te indicará si debes seguir alguna otra instrucción especial antes o después del procedimiento. En algunos casos, se te pedirá que dejes de tomar los medicamentos para el tratamiento de una arritmia cardíaca varios días antes del procedimiento.

Si tienes un dispositivo cardíaco implantado, como un marcapasos o un desfibrilador cardioversor implantable, habla con el médico para saber si debes tomar alguna precaución especial.

Lo que puedes esperar

Durante la ablación cardíaca

La ablación con catéter se realiza en el hospital. Antes de comenzar el procedimiento, el especialista insertará una vía intravenosa en el antebrazo o en la mano y te darán un sedante que ayudará a relajarte. En algunos casos, se puede usar anestesia general para que estés en un estado de somnolencia. El tipo de anestesia que recibas dependerá de tu situación particular.

Después de que el sedante haga efecto, el médico u otro especialista anestesiará una zona pequeña cerca de la vena de la ingle, el cuello o el antebrazo. El médico insertará una aguja en la vena y colocará un tubo (vaina) a través de la aguja.

El médico insertará los catéteres por la vaina y los guiará hacia varios lugares dentro del corazón. El médico puede inyectar un tinte en el catéter que ayuda al equipo de atención a ver los vasos sanguíneos y el corazón mediante imágenes por rayos X. Los catéteres tienen electrodos en las puntas que se usan para enviar impulsos eléctricos al corazón y registrar la actividad eléctrica del corazón.

Este proceso en el que se usan imágenes y otras pruebas para determinar qué provoca la arritmia se llama «estudio de electrofisiología». El estudio de electrofisiología se realiza generalmente antes de la ablación cardíaca a fin de determinar la manera más eficaz de tratar la arritmia.

Una vez identificado el tejido anormal del corazón que está provocando la arritmia, el médico dirigirá las puntas del catéter a la zona del tejido anormal del corazón. La energía se desplazará por las puntas del catéter para crear una cicatriz o para destruir el tejido que ocasiona la arritmia.

En algunos casos, la ablación bloquea las señales eléctricas que se desplazan por el corazón para detener el ritmo anormal y, en su lugar, permite que las señales se desplacen por una vía normal.

La energía usada en el procedimiento puede provenir de:

  • Frío extremo (crioablación)
  • Calor (radiofrecuencia)
  • Láseres

La ablación cardíaca generalmente lleva entre tres y seis horas, pero los procedimientos complicados pueden llevar más tiempo.

Durante el procedimiento, es posible que sientas un pequeño malestar cuando se mueve el catéter en el corazón y cuando se emite energía. Si sientes cualquier tipo de dolor intenso o tienes dificultad para respirar, comunícaselo al médico.

Después de la ablación cardíaca

Después del procedimiento, te trasladarán a un área de recuperación para descansar tranquilamente entre cuatro y seis horas para evitar el sangrado en el lugar donde se insertó el catéter. Te controlarán continuamente los latidos del corazón y la presión arterial para verificar si hay complicaciones a causa del procedimiento.

Dependiendo de tu enfermedad, quizás puedas regresar a tu casa el mismo día del procedimiento o quizás tengas que permanecer en el hospital. Si regresas a tu casa el mismo día, haz planes para que alguien te lleve a casa después del procedimiento.

Es posible que te sientas un poco dolorido después del procedimiento, pero el dolor no durará más de una semana. Generalmente podrás volver a tus actividades habituales unos pocos días después de la ablación cardíaca.

Resultados

Si bien la ablación cardíaca puede tener resultados satisfactorios, algunas personas deben repetir los procedimientos. También es posible que debas tomar medicamentos, incluso después de someterte a una ablación.

Para mantener el corazón sano, es probable que necesites realizar cambios en tu estilo de vida que mejoren la salud general del corazón, especialmente para prevenir o tratar enfermedades que puedan causar o agravar las arritmias, como la presión arterial alta. El médico puede recomendarte lo siguiente:

  • Consumir menos sal, lo que puede ayudar a reducir la presión arterial
  • Realizar más actividad física
  • Dejar de fumar
  • Evitar consumir alcohol
  • Consumir alimentos saludables para el corazón
  • Mantener un peso saludable
  • Controlar las emociones fuertes, como la ira

Estudios clínicos

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Aug. 12, 2017
References
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