Presión arterial alta y embarazo: datos clave

Presión arterial alta y embarazo no son siempre una combinación peligrosa. Esto es lo que tienes que saber para cuidar de ti y de tu bebé.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

La hipertensión durante el embarazo requiere un control minucioso. Esto es lo que tienes que saber.

¿Qué tipos de presión arterial alta pueden presentarse durante el embarazo?

A veces, la presión arterial alta está presente antes del embarazo. En otros casos, la presión arterial alta se presenta durante el embarazo.

  • Hipertensión gestacional. Las mujeres que padecen hipertensión gestacional tienen presión arterial alta que se produce después de 20 semanas de embarazo. No presentan un exceso de proteínas en la orina ni otros signos de daño en los órganos. Algunas mujeres con hipertensión gestacional con el tiempo presentan preeclampsia.
  • Hipertensión crónica. La hipertensión crónica es presión arterial alta que estaba presente antes del embarazo o que se presenta antes de las 20 semanas de embarazo. Sin embargo, como la presión arterial alta generalmente no tiene síntomas, puede ser difícil determinar cuándo comenzó.
  • Hipertensión crónica con preeclampsia superpuesta. Esta afección se presenta en mujeres que padecen hipertensión crónica antes del embarazo y que luego presentan un empeoramiento de la presión arterial alta y de las proteínas en la orina u otras complicaciones relacionadas con la presión arterial durante el embarazo.
  • Preeclampsia. La preeclampsia aparece cuando la hipertensión se presenta después de las 20 semanas de embarazo y está asociada a signos de daño a otros sistemas de órganos, entre ellos, los riñones, el hígado, la sangre o el cerebro. Si no se trata, la preeclampsia puede provocar complicaciones graves, incluso mortales, como convulsiones (eclampsia), tanto para la madre como para el bebé.

    Antes, la preeclampsia solo se diagnosticaba si una mujer embarazada tenía presión arterial alta y proteína en la orina. Actualmente, los expertos saben que es posible tener preeclampsia aunque no haya proteína en la orina.

¿Por qué es un problema tener presión arterial alta durante el embarazo?

La presión arterial alta durante el embarazo presenta varios riesgos, entre ellos:

  • Menor flujo sanguíneo a la placenta. Si la placenta no recibe suficiente sangre, el bebé podría recibir menos oxígeno y menos nutrientes. Esto puede provocar un crecimiento lento (restricción del crecimiento intrauterino), bajo peso al nacer o nacimiento prematuro. Un nacimiento prematuro puede provocar problemas respiratorios, mayor riesgo de contraer infecciones y otras complicaciones en el bebé.
  • Desprendimiento de placenta. La preeclampsia aumenta el riesgo de tener esta afección, que consiste en la separación de la placenta de la pared interior del útero antes del parto. Un desprendimiento grave puede ocasionar sangrado intenso que puede poner en riesgo tu vida y la de tu bebé.
  • Restricción del crecimiento intrauterino. La hipertensión podría causar un crecimiento menor o retardado en tu bebé (restricción del crecimiento intrauterino).
  • Lesión en otros órganos. La hipertensión mal controlada puede dar lugar a lesiones en el cerebro, el corazón, los pulmones, los riñones y el hígado, así como en el resto de los órganos principales. En los casos graves, puede poner en riesgo la vida.
  • Parto prematuro. A veces, se necesita un parto prematuro para prevenir las complicaciones que pueden poner en riesgo la vida si tienes presión arterial alta durante el embarazo.
  • Enfermedad cardiovascular en el futuro. La preeclampsia podría aumentar el riesgo de que tener enfermedades del corazón y los vasos sanguíneos (enfermedad cardiovascular) en el futuro. El riesgo de padecer una enfermedad cardiovascular en el futuro es mayor si has tenido preeclampsia más de una vez o si ya tuviste un parto prematuro debido a que sufriste presión arterial alta durante el embarazo.

¿Cómo sabré si tengo hipertensión durante el embarazo?

Controlarte la presión arterial es una parte importante de tu cuidado prenatal. Si tienes hipertensión crónica, el proveedor de atención médica tendrá en cuenta las siguientes categorías para las mediciones de la presión arterial:

  • Presión arterial elevada. La presión arterial elevada es una presión sistólica que oscila entre 120 y 129 milímetros de mercurio (mm Hg) y una presión diastólica por debajo de 80 mm Hg. La presión arterial elevada tiende a empeorar a lo largo del tiempo, a menos que se tomen medidas para controlar la presión arterial.
  • Hipertensión de etapa 1. La hipertensión de etapa 1 es una presión sistólica que oscila entre 130 mm Hg y 139 mm Hg o una presión diastólica que oscila entre 80 mm Hg y 89 mm Hg.
  • Hipertensión de etapa 2. La hipertensión de etapa 2, que es una hipertensión más grave, es una presión sistólica de 140 mm Hg o superior o una presión diastólica de 90 mm Hg o superior.

Después de 20 semanas de embarazo, se considera que la presión arterial que supera los 140/90 mm Hg es hipertensión gestacional, registrada en dos ocasiones o más con, al menos, cuatro horas de diferencia, sin que haya ningún otro órgano dañado.

¿Cómo sabré si tengo preeclampsia?

Además de la presión arterial alta, otros signos y síntomas de la preeclampsia comprenden los siguientes:

  • Exceso de proteínas en la orina (proteinuria) u otros signos de problemas renales
  • Dolores de cabeza intensos
  • Cambios en la visión, entre ellos, pérdida temporal de la visión, visión borrosa o sensibilidad a la luz
  • Dolor en la parte superior del abdomen, por lo general, debajo de las costillas y en el lado derecho
  • Náuseas o vómitos
  • Niveles más bajos de plaquetas en la sangre (trombocitopenia)
  • Función hepática alterada
  • Falta de aire, causada por la presencia de líquido en los pulmones

A menudo, la preeclampsia viene acompañada de un aumento de peso repentino e hinchazón (edema), especialmente en el rostro y en las manos. No obstante, esto también ocurre en muchos embarazos normales, por lo que el aumento de peso y la hinchazón no se consideran signos fiables de preeclampsia.

¿Es seguro tomar medicamentos para la presión arterial durante el embarazo?

Algunos medicamentos para la presión arterial se consideran seguros durante el embarazo, pero los inhibidores de la enzima convertidora de la angiotensina, los antagonistas del receptor de la angiotensina II y los inhibidores de la renina, en general, se evitan durante el embarazo.

Sin embargo, el tratamiento es importante. La presión arterial alta aumenta el riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular y otras complicaciones graves. Además, puede ser peligroso para tu bebé.

Si necesitas medicamentos para controlar la presión arterial durante el embarazo, el proveedor de atención médica te recetará el medicamento más seguro en la dosis más adecuada. Toma los medicamentos tal como te los recetaron. No suspendas ningún medicamento ni ajustes la dosis por tu cuenta.

¿Qué debo hacer para prepararme para el embarazo?

Si tienes presión arterial alta, programa una cita médica previa a la concepción con el proveedor de atención médica que estará a cargo de tu embarazo. Además, es recomendable que veas a los otros miembros de tu equipo de atención médica, como tu médico de familia o el cardiólogo. Ellos evaluarán cuán bien controlas la presión arterial alta y tendrán en cuenta cualquier cambio en el tratamiento que tengas que hacer antes del embarazo.

Si tienes obesidad, tu proveedor de atención médica podría recomendar que adelgaces los kilos de más antes de que intentes concebir.

¿Qué puedo esperar durante las consultas prenatales?

Durante el embarazo, consultarás a tu proveedor de atención médica con frecuencia. En cada visita te controlarán tu peso y presión arterial, y es posible que debas realizarte análisis de sangre y de orina frecuentes.

El proveedor de atención médica también controlará atentamente la salud de tu bebé. Se pueden realizar ecografías frecuentes para seguir el crecimiento y el desarrollo del bebé. El control de la frecuencia cardíaca fetal se puede usar para evaluar el bienestar del bebé. El proveedor de atención médica también puede recomendarte controlar los movimientos diarios del bebé.

¿Qué puedo hacer para reducir el riesgo de complicaciones?

Cuidarte bien es el mejor modo de cuidar a tu bebé. Por ejemplo:

  • Respeta las citas médicas prenatales. Visita periódicamente al proveedor de atención médica durante todo el embarazo.
  • Toma los medicamentos de la presión arterial según las indicaciones. El proveedor de atención médica te recetará el medicamento más seguro en la dosis más adecuada.
  • Mantente activa. Sigue las recomendaciones del proveedor de atención médica con respecto a la actividad física.
  • Lleva una dieta saludable. Si necesitas ayuda adicional, pide hablar con un nutricionista.
  • Averigua qué está prohibido. Evita fumar, y consumir alcohol y drogas ilegales. Habla con el proveedor de atención médica antes de tomar medicamentos de venta libre.

Los investigadores siguen estudiando maneras de prevenir la preeclampsia, pero hasta el momento no han surgido estrategias claras. Si tuviste un trastorno hipertensivo en un embarazo anterior, el médico podría recomendarte una dosis baja diaria de aspirina (81 miligramos), comenzando cuando el primer trimestre esté avanzado.

¿Qué se puede decir sobre el trabajo de parto y el parto?

Tu proveedor de atención médica podría sugerirte inducir el trabajo de parto antes de la fecha de parto prevista para evitar complicaciones. El momento de la inducción se determinará en función de cuán bien controlada esté la presión arterial, si tienes una lesión orgánica terminal y si tu bebé tiene complicaciones, como restricción del crecimiento intrauterino debido a la hipertensión.

Si tienes preeclampsia de características graves, es probable que te administren medicamentos durante el trabajo de parto para prevenir las convulsiones.

¿Podré amamantar a mi bebé?

Se recomienda la lactancia en la mayoría de las mujeres con presión arterial alta, incluso en aquellas que toman medicamentos. Habla con el proveedor de atención médica sobre los ajustes que deberás hacer en la medicación antes de que nazca tu bebé. A veces se recomienda un medicamento alternativo para la presión arterial.

Nov. 20, 2018 See more In-depth