Episiotomía: cuándo es necesaria, cuándo no lo es

Hace tiempo era una parte rutinaria del parto, pero ahora la episiotomía solo se recomienda en ciertos casos. Esto es lo que debes saber sobre los riesgos, los beneficios y la recuperación.

Escrito por el personal de Mayo Clinic

Una episiotomía es una incisión que se hace en el perineo —el tejido entre la abertura vaginal y el ano— durante el parto. Aunque el procedimiento antes era una parte rutinaria del parto, ese ya no es el caso. Si estás planeando un parto vaginal, esto es lo que debes saber sobre la episiotomía y el parto.

La tradición de la episiotomía

Durante años, se pensó que una episiotomía ayudaba a prevenir desgarros vaginales más extensos durante el parto y a sanar mejor que un desgarro natural. El procedimiento también se pensó para ayudar a preservar el soporte del tejido muscular y conectivo del suelo pélvico.

Sin embargo, hoy en día, la investigación sugiere que las episiotomías de rutina no previenen estos problemas después de todo.

Nuevo enfoque

Ya no se recomiendan las episiotomías de rutina. Aún así, a veces el procedimiento resulta necesario. Tu proveedor de atención médica podría recomendarte una episiotomía si tu bebé necesita nacer rápido porque:

  • El hombro de tu bebé está atorado detrás de tu hueso pélvico (distocia del hombro)
  • Tu bebé tiene un patrón de frecuencia cardíaca anormal durante el parto
  • Necesitas un parto vaginal instrumentado (con fórceps o ventosa)

Cómo funciona

Si necesitas una episiotomía y no has tenido ningún tipo de anestesia o la anestesia ha perdido efecto, es probable que recibas una inyección de un anestésico local para adormecer el tejido. No deberías sentir cuando el médico te hace la incisión o repara la episiotomía, pero la recuperación puede ser incómoda. Tu médico te hablará de diferentes técnicas para mejorar la comodidad a medida que te recuperas.

Existen dos tipos de incisiones en la episiotomía:

  • Incisión de línea media (mediana). Una incisión de línea media se hace verticalmente. La incisión en la línea media es más fácil de reparar, pero tiene un mayor riesgo de extenderse hacia el área anal.
  • Incisión mediolateral. La incisión mediolateral se realiza en un ángulo de 45°. La incisión mediolateral ofrece la mejor protección contra un desgarro prolongado que afecte el área anal, pero a menudo es más dolorosa y más difícil de reparar.

Riesgos de la episiotomía

La recuperación de la episiotomía es incómoda, y a veces la incisión quirúrgica es más extensa de lo que hubiera sido un desgarro natural. Es posible que se produzca una infección. En algunas mujeres, la episiotomía causa dolor durante las relaciones sexuales en los meses posteriores al parto.

Una episiotomía de la línea media te pone en riesgo de desgarramiento vaginal de cuarto grado, que se extiende a través del esfínter anal hasta la membrana mucosa que recubre el recto. La incontinencia fecal es una posible complicación.

Cicatrización de una episiotomía

Las suturas utilizadas para reparar la episiotomía generalmente se absorben por sí solas. Podrías tomar medicamentos recetados o usar un analgésico de venta libre o un ablandador de heces. Sin embargo, no se ha probado que las cremas o ungüentos para aliviar el dolor sean efectivos para las heridas de episiotomía.

Mientras te curas, espera que la molestia mejore gradualmente. Consulta con el proveedor de atención médica si el dolor se intensifica, si desarrollas fiebre o si la herida produce una secreción similar al pus. Estos pueden ser signos y síntomas de una infección.

Acepta algo de incertidumbre

Comparte lo que piensas sobre la episiotomía con tu proveedor de atención médica durante las consultas prenatales y cuando comiences el trabajo de parto. Sin embargo, recuerda entrar en el trabajo de parto con la mente abierta. Lleva cierto tiempo que se estiren los tejidos vaginales para permitir el parto y, a veces, no le darán al bebé el tiempo que necesita para que los tejidos vaginales puedan estirarse por sí solos.

Cuenta con que tu proveedor de atención de la salud respete tus deseos sobre la episiotomía y que te diga cuándo es la opción más segura para ti o para tu bebé.

Jan. 24, 2019 See more In-depth