¿Cuántas horas de sueño son suficientes para una buena salud?

Answers from Eric J. Olson, M.D.

La cantidad de sueño que necesita una persona depende de varios factores, en especial la edad. Si bien las necesidades de sueño varían significativamente entre las personas, considera estas pautas generales para los distintos grupos de edades:

Grupo de edades Cantidad de sueño recomendada
Recién nacidos De 14 a 17 horas al día
12 meses Unas 10 horas por la noche, más 4 horas de siestas
2 años Unas 11 a 12 horas por la noche, más una siesta por la tarde de 1 a 2 horas
De 3 a 5 años De 10 a 13 horas
De 6 a 13 años De 9 a 11 horas
De 14 a 17 años De 8 a 10 horas
Adultos De 7 a 9 horas

Además de la edad, otros factores pueden afectar las horas de sueño necesarias. Por ejemplo:

  • Embarazo. Los cambios corporales durante el inicio del embarazo aumentan la necesidad de dormir.
  • Envejecimiento. Los adultos mayores necesitan casi la misma cantidad de sueño que los adultos jóvenes. Sin embargo, a medida que uno envejece, los patrones de sueño podrían modificarse. Los adultos mayores tienden a tener un sueño más liviano y a dormir por períodos más breves que los adultos jóvenes.
  • Falta de sueño previa. Cuando sufres falta de sueño, aumenta la cantidad de sueño que necesitas.
  • Calidad del sueño. Si tienes frecuentes interrupciones del sueño, la calidad del sueño no es adecuada. La calidad es tan importante como la cantidad de sueño.

Algunas personas afirman que se sienten descansadas después de unas pocas horas de sueño por noche, pero es probable que su rendimiento se vea afectado. Las investigaciones indican que las personas que duermen muy poco durante muchas noches no tienen un buen rendimiento en las tareas mentales como las personas que duermen casi siete horas por noche.

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Eric J. Olson, M.D.

April 06, 2016 See more Expert Answers