¿Cuántas horas de sueño son suficientes para una buena salud?

Respuesta de Eric J. Olson, M.D.

La cantidad de sueño que necesitas depende de varios factores, especialmente de tu edad. Aunque las necesidades de sueño varían significativamente entre individuos, considera estas pautas generales para los diferentes grupos etarios:

Grupo etario Cantidad de horas de sueño recomendada
Bebés de 4 a 12 meses De 12 a 16 horas por cada 24 horas, incluidas las siestas
De 1 a 2 años De 11 a 14 horas por cada 24 horas, incluidas las siestas
De 3 a 5 años De 10 a 13 horas por cada 24 horas, incluidas las siestas
De 6 a 12 años De 9 a 12 horas por cada 24 horas
De 13 a 18 años De 8 a 10 horas por cada 24 horas
Adultos 7 horas por noche o más

Además de la edad, otros factores pueden afectar la cantidad de horas de sueño que necesitas. Por ejemplo:

  • Calidad del sueño. Si tu sueño se interrumpe con frecuencia, no estás durmiendo bien. La calidad del sueño es tan importante como la cantidad.
  • Privación de sueño anterior. Si sufres de falta de sueño, la cantidad de horas de sueño que necesitas aumenta.
  • Embarazo. Los cambios en los niveles hormonales y las molestias físicas pueden provocar una mala calidad de sueño.
  • Envejecimiento. Los adultos mayores necesitan aproximadamente la misma cantidad de sueño que los adultos jóvenes. Sin embargo, a medida que envejeces, tus patrones de sueño podrían cambiar. Los adultos mayores suelen dormir más liviano, les lleva más tiempo quedarse dormidos y duermen por períodos de tiempo más cortos que los adultos más jóvenes. Los adultos mayores también suelen despertarse varias veces durante la noche.

Para los niños, lograr la cantidad de horas de sueño recomendada con regularidad se vincula con un mejor estado de salud, que incluye una mejora en la atención, la conducta, el aprendizaje, la memoria, la capacidad para controlar las emociones, la calidad de vida y la salud física y mental.

Para los adultos, dormir menos de siete horas por noche con regularidad se vincula con un estado de salud deficiente, que incluye aumento de peso, un índice de masa corporal de 30 o más, diabetes, presión arterial alta, enfermedad cardíaca, accidente cerebrovascular y depresión.

Si te preocupa la cantidad de horas que duermen tú o tu hijo, consulta con tu médico o con el médico de tu hijo.

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Eric J. Olson, M.D.

July 29, 2021 See more Expert Answers