¿Es la hiperinsulinemia una forma de diabetes?

Answers from M. Regina Castro, M.D.

Hiperinsulinemia significa que la cantidad de insulina en la sangre es mayor que la que se considera normal. En sí misma, no es diabetes. Sin embargo, la hiperinsulinemia a menudo se asocia con la diabetes tipo 2.

El páncreas produce insulina, y esta ayuda a regular la glucemia. La hiperinsulinemia es una señal de un problema oculto.

Con mayor frecuencia, la hiperinsulinemia se debe a la resistencia a la insulina, una afección en la que tu cuerpo es resistente a los efectos de la insulina. El páncreas intenta compensar esto produciendo una mayor cantidad de insulina. La resistencia a la insulina puede, con el tiempo, dar lugar al desarrollo de diabetes tipo 2. Esto sucede cuando el páncreas ya no es capaz de compensar esta resistencia secretando la gran cantidad de insulina que se necesita para mantener la glucemia dentro de los valores normales.

En muy pocas ocasiones, la causa de la hiperinsulinemia es lo siguiente:

  • Un tumor poco frecuente de las células productoras de insulina del páncreas (insulinoma)
  • Una cantidad o un crecimiento excesivos de células productoras de insulina en el páncreas (nesidioblastosis)

Generalmente, no se presentan signos ni síntomas a causa de la hiperinsulinemia, excepto en personas con un insulinoma, en cuyo caso esta puede provocar un nivel bajo de glucemia (hipoglucemia). El tratamiento de la hiperinsulinemia se dirige al problema oculto.

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M. Regina Castro, M.D.

Nov. 14, 2014 See more Expert Answers