¿Es la hiperinsulinemia una forma de diabetes?

Respuesta de M. Regina Castro, M.D.

El término «hiperinsulinemia» significa que la cantidad de insulina en la sangre es mayor que la que se considera normal. En sí misma, no es diabetes. Sin embargo, la hiperinsulinemia a menudo se asocia con la diabetes de tipo 2.

La insulina es una hormona que, por lo general, produce el páncreas, y que ayuda a regular el nivel de azúcar en sangre. La hiperinsulinemia es una señal de un problema oculto.

Con mayor frecuencia, la hiperinsulinemia se debe a la resistencia a la insulina, una afección en la que el cuerpo no responde bien a los efectos de la insulina. El páncreas intenta compensar esto produciendo una mayor cantidad de insulina. La resistencia a la insulina puede, con el tiempo, causar que tengas diabetes de tipo 2. Esto sucede cuando el páncreas ya no es capaz de compensar esta resistencia secretando la gran cantidad de insulina que se necesita para mantener la glucemia dentro de los valores normales.

En muy pocas ocasiones, la causa de la hiperinsulinemia es lo siguiente:

  • Un tumor poco frecuente de las células productoras de insulina del páncreas (insulinoma)
  • Una cantidad o un crecimiento excesivos de células productoras de insulina en el páncreas (nesidioblastosis)

Generalmente, la hiperinsulinemia no presenta signos o síntomas, excepto en las personas con insulinomas; en tales casos, puede provocar un nivel bajo de azúcar en sangre (hipoglucemia). El tratamiento de la hiperinsulinemia se dirige al problema oculto.

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M. Regina Castro, M.D.

June 13, 2018 See more Expert Answers