¿Debería usar una mascarilla para protegerme de la influenza?

Respuesta de Pritish K. Tosh, M.D.

Usar una mascarilla quizás te proteja de los virus A y B de la influenza humana — que son los responsables de la mayoría de los brotes de gripe (influenza) de temporada. Pero los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) generalmente sugieren que solo se pongan mascarilla los trabajadores del cuidado de la salud que están en contacto con personas con influenza. LosCDC)no recomiendan que las personas que están en lugares públicos se pongan mascarillas para protegerse de la influenza.

Si tienes influenza y tienes que salir de casa, como ser, para ir a una cita con el médico, puedes ponerte una mascarilla, lo que ayudará a reducir la trasmisión de la infección. LosCDC)también recomiendan evitar el contacto con cualquier persona si tienes la gripe.

Generalmente, tomar precauciones como lavarte las manos con frecuencia y evitar contacto con personas que están enfermas se considera el mejor modo de protección contra la influenza.

Las personas que viven en una comunidad — como residencias universitarias, casas de salud o cuarteles militares — están a mayor riesgo de contraer la influenza porque están en contacto con más gente que posiblemente esté infectada.

Los virus A y B de la influenza se trasladan por el aire en gotitas cuando alguien que tiene la infección tose, estornuda, o habla. Es posible inhalar las gotitas directamente, o contagiarse por medio de un objeto — como un teléfono o un teclado de computadora — y luego transferir los virus a los ojos, la nariz o la boca.

Para los trabajadores del cuidado de la salud que tratan a las personas con influenza, las mascarillas de tipo quirúrgico pueden ayudar a bloquear las gotitas respiratorias que llevan los microbios de la influenza, así como la trasmisión de los microbios de las manos a la boca. Pero en la mayoría de los casos, la mejor manera de protegerte contra la gripe es tomar medidas preventivas, como lavarte las manos con frecuencia y darte la vacuna anual contra la influenza.

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Pritish K. Tosh, M.D.

Feb. 14, 2020