Descripción general

La prueba del índice tobillo-brazo es un método rápido y no invasivo para determinar el riesgo de sufrir la enfermedad arterial periférica. Esta enfermedad es un trastorno en el cual las arterias de las piernas o los brazos se estrechan o se bloquean. Las personas que padecen la enfermedad arterial periférica tienen mayor riesgo de sufrir un ataque cardíaco, un accidente cerebrovascular, mala circulación y dolor en las piernas.

La prueba del índice tobillo-brazo compara la presión arterial medida en el tobillo con la presión arterial medida en el brazo. Un valor bajo del índice tobillo-brazo puede indicar un estrechamiento o un bloqueo de las arterias en las piernas, lo que aumenta el riesgo de sufrir problemas circulatorios y, posiblemente, causa una enfermedad cardíaca o un accidente cerebrovascular.

A menudo, la prueba del índice tobillo-brazo se recomienda como parte de una serie de tres pruebas, incluidas la ecografía carotídea y la ecografía abdominal, para buscar arterias bloqueadas o enfermas.

Por qué se realiza

La prueba de índice tobillo-brazo se lleva a cabo para detectar la enfermedad arterial periférica, una afección en la cual las arterias de las piernas o los brazos se estrechan.

Consulta con tu médico si deberías someterte a esta prueba si tienes 50 años o más y presentas alguno de estos factores de riesgo para la enfermedad arterial periférica:

  • Ser fumador o exfumador
  • Diabetes
  • Presión arterial alta
  • Nivel de colesterol alto

Si ya te han diagnosticado la enfermedad arterial periférica, el médico puede recomendarte la prueba de índice tobillo-brazo para determinar si el tratamiento funciona o si la afección ha empeorado.

Si tienes síntomas de esta enfermedad, el médico puede sugerirte la prueba de índice tobillo-brazo de esfuerzo para determinar si tus síntomas, como dolor en la pierna al caminar, se deben a esta o a otras afecciones, como la estenosis espinal. En una prueba de índice tobillo-brazo de esfuerzo, caminas en una cinta durante un período breve antes de que se mida el índice tobillo-brazo.

Riesgos

Para la mayoría de las personas no hay riesgos físicos implicados en una prueba del índice tobillo-brazo. Puedes sentir incomodidad cuando los brazaletes del tensiómetro se inflan en tu brazo y tobillo, pero esta incomodidad es temporaria y debería cesar cuando se libera el aire del brazalete.

Si tienes dolor fuerte en la pierna o el brazo, es posible que el médico no recomiende una prueba del índice tobillo-brazo. En lugar de una prueba del índice tobillo-brazo, es posible que recomiende una prueba de diagnóstico por imágenes diferente de las arterias de tus piernas.

Cómo prepararse

Por lo general, no habrá instrucciones especiales que tengas que seguir antes de la cita médica para una prueba de índice tobillo-brazo. Es recomendable usar vestimenta suelta y cómoda que le permita al técnico llevar a cabo la prueba de índice tobillo-brazo y colocar con facilidad un brazalete para tomar la presión arterial en el tobillo y en la parte superior del brazo.

Lo que puedes esperar

Durante la prueba

Te recuestas sobre una camilla boca arriba, y un técnico te tomará la presión arterial en ambos brazos con un brazalete inflable para tomar la presión. Después, el técnico medirá la presión arterial en dos arterias de ambos tobillos con el brazalete inflable y un dispositivo manual de ecografía Doppler que el médico presionará contra la piel.

El dispositivo Doppler utiliza ondas sonoras para producir imágenes y le permite al médico oír el pulso en las arterias del tobillo, una vez que el brazalete esté desinflado. El procedimiento para llevar a cabo un estudio del índice tobillo-brazo puede variar un poco, según la preferencia del médico.

Someterse a un estudio de índice tobillo-brazo no causa dolor y es muy parecido a la toma de la presión arterial durante una visita de rutina al médico. Podrás sentir un poco de presión en el brazo o en el tobillo cuando se infla el brazalete para tomar la presión arterial.

Después de la prueba

La prueba del índice tobillo-brazo solo debería tardar unos pocos minutos, y no hay precauciones especiales que debas tomar después de la prueba. El médico te comentará acerca del resultado de la prueba.

After the procedure

The ankle-brachial index test should take only a few minutes. You don't need to follow any special precautions afterward. Your doctor will discuss your test result with you.

Resultados

Una vez que la prueba del índice tobillo-brazo se haya realizado, el médico calcula tu índice tobillo-brazo dividiendo la presión arterial sistólica (valor superior) en las arterias cerca del tobillo por la presión arterial sistólica en los brazos. Cuando la presión arterial en la pierna es más baja que la del brazo, esto es un signo de la enfermedad arterial periférica.

Según el valor que calcule tu médico, tu índice tobillo-brazo puede indicar lo siguiente:

  • No tienes bloqueo (1,0 a 1,4). Un valor de índice tobillo-brazo en este rango sugiere que es probable que no tengas la enfermedad arterial periférica. Pero si tienes determinados factores de riesgo, como diabetes, tabaquismo o antecedentes familiares de enfermedad arterial periférica, informa a tu médico para que pueda continuar controlando los riesgos.
  • Tienes obstrucción (0,9 o menos). Un valor de índice tobillo-brazo de menos de 1,0 indica el estrechamiento de las arterias de la pierna. Según cuán bajo sea el número, el bloqueo puede oscilar entre leve y grave, lo que indica la presencia de la enfermedad arterial periférica leve a grave.
  • Tienes arterias rígidas (más de 1,4). Si tu valor de índice tobillo-brazo es mayor que 1,4, esto puede significar que las arterias están rígidas y no se comprimen cuando se infla el brazalete del tensiómetro. Es posible que te tengan que hacer una ecografía para controlar la enfermedad arterial periférica, en lugar de una prueba de índice tobillo-brazo o una prueba de índice dedo del pie-brazo, en la que se comparan las presiones arteriales en el brazo y el dedo gordo del pie.

Si te sometes a una prueba de índice tobillo-brazo con ejercicio, los rangos de los resultados difieren. Habla con tu médico sobre el significado de tus resultados.

Según la gravedad del bloqueo, el médico puede recomendarte cambios en el estilo de vida, medicamentos o cirugía para tratar la enfermedad arterial periférica. Habla con el médico sobre tus opciones. También puedes necesitar pruebas de diagnóstico por imágenes adicionales para saber qué tratamiento es el mejor para ti.

Es posible que la prueba no mida adecuadamente el índice tobillo-brazo si tienes diabetes grave o arterias calcificadas con un bloqueo significativo. En su lugar, el médico puede necesitar tomar tu presión arterial en el dedo gordo del pie (índice dedo gordo-brazo) para obtener un resultado preciso de la prueba si tienes alguna de estas afecciones.

June 13, 2018
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