Descripción general

El conducto arterial persistente es una abertura persistente que se encuentra entre los dos vasos sanguíneos principales que salen del corazón. La abertura, que se denomina «conducto arterial», es una parte normal del sistema circulatorio de los bebés antes de nacer y que, por lo general, se cierra poco después del nacimiento. Sin embargo, si permanece abierta, se llama «conducto arterial persistente».

A menudo, un conducto arterial persistente pequeño no causa problemas y puede que nunca necesite tratamiento. No obstante, un conducto arterial persistente grande que no se trata puede permitir que la sangre poco oxigenada fluya en la dirección errónea, lo que debilita el músculo cardíaco y causa insuficiencia cardíaca, así como otras complicaciones.

Las opciones de tratamiento para un conducto arterial persistente comprenden el control, los medicamentos y el cierre mediante el cateterismo cardíaco y una cirugía.

Síntomas

Los síntomas del conducto arterial persistente varían según el tamaño del defecto y si el bebé nació a término o de forma prematura. Es posible que, si el conducto arterial persistente es pequeño, no cause signos o síntomas y no se detecte durante un tiempo, incluso hasta la adultez. Un conducto arterial persistente grande puede causar signos de insuficiencia cardíaca poco después del nacimiento.

El médico de tu bebé puede sospechar primero de un defecto cardíaco durante un control regular después de escuchar un soplo cardíaco mientras ausculta el corazón de tu bebé con un estetoscopio.

Un conducto arterial persistente grande que se encuentra durante la infancia o la niñez puede causar lo siguiente:

  • Mala alimentación, que lleva a un crecimiento deficiente
  • Sudoración al llorar o comer
  • Respiración acelerada o falta de aliento persistentes
  • Cansancio fácil
  • Frecuencia cardíaca acelerada

Cuándo consultar con el médico

Comunícate con el médico si tu bebé o niño más grande:

  • Se cansa con facilidad al comer o al jugar
  • No aumenta de peso
  • Pierde el aliento cuando come o llora
  • Siempre respira aceleradamente o tiene dificultad para respirar

Causas

Los defectos del corazón congénitos surgen de manera temprana en el desarrollo del corazón, pero por lo general no existe una causa clara. La genética y los factores ambientales podrían influir.

Antes del nacimiento, es necesario realizar una conexión vascular (conducto arterial) entre dos vasos sanguíneos principales que salen del corazón —la aorta y la arteria pulmonar— para la circulación sanguínea de tu bebé. El conducto arterial desvía la sangre de los pulmones de tu bebé mientras se desarrollan y el bebé recibe oxígeno de la circulación de la madre.

Luego del nacimiento, normalmente el conducto arterial se cierra en un plazo de dos o tres días. En los lactantes prematuros, la conexión toma más tiempo en cerrarse. Si la conexión permanece abierta, se conoce como «conducto arterial persistente».

La apertura anormal causa que circule demasiada sangre hacia el corazón y los pulmones del bebé. Si no se trata, puede aumentar la presión arterial en el bebé (hipertensión pulmonar) y el corazón del bebé podría agrandarse y debilitarse.

Factores de riesgo

Los factores de riesgo por tener un conducto arterial persistente son los siguientes:

  • Nacimiento prematuro. El conducto arterial persistente se produce con mayor frecuencia en los bebés que nacieron demasiado pronto que en aquellos que nacieron a término.
  • Antecedentes familiares y otros trastornos genéticos. Los antecedentes familiares de defectos cardíacos y otros trastornos genéticos, como el síndrome de Down, aumentan el riesgo de tener un conducto arterial persistente.
  • Infección de la rubéola durante el embarazo. Si contraes sarampión alemán (rubéola) durante el embarazo, aumenta el riesgo de que tu bebé tenga defectos cardíacos. El virus de la rubéola atraviesa la placenta y se propaga a través del sistema circulatorio del bebé, lo que daña los vasos sanguíneos y los órganos, incluido el corazón.
  • Nacer a una altura elevada. Los bebés que nacen a más de 10.000 pies (3048 m) tienen un mayor riesgo de presentar un conducto arterial persistente que los bebés que nacen en alturas más bajas.

Complicaciones

Es posible que un conducto arterial persistente pequeño no cause complicaciones. Los defectos más grandes y sin tratar podrían causar:

  • Presión arterial alta en los pulmones (hipertensión pulmonar). La circulación excesiva de sangre a través de las arterias principales del corazón por un conducto arterial persistente puede producir hipertensión pulmonar, lo cual puede causar daño pulmonar permanente. Un conducto arterial persistente grande puede producir el síndrome de Eisenmenger, un tipo de hipertensión pulmonar irreversible.
  • Insuficiencia cardíaca. Finalmente, un conducto arterial persistente puede causar que el corazón se agrande y debilite, lo que provoca insuficiencia cardíaca, una enfermedad crónica en la que el corazón no puede bombear correctamente.
  • Infección cardíaca (endocarditis). Las personas que presentan problemas estructurales del corazón, como conducto arterial persistente, tienen un mayor riesgo de contraer una inflamación de la capa interna del corazón (endocarditis infecciosa) que las personas con corazones saludables.

El conducto arterial persistente y el embarazo

La mayoría de las mujeres que tienen conducto arterial persistente pequeño pueden tolerar el embarazo sin problemas. Sin embargo, tener mayores complicaciones o defectos, como insuficiencia cardíaca, arritmias o hipertensión pulmonar, puede aumentar el riesgo de complicaciones durante el embarazo. Si tienes el síndrome de Eisenmenger, quedar embarazada puede llegar a ser mortal.

Si tienes un defecto cardíaco, reparado o no, analiza la planificación familiar con el médico. En algunos casos, las consultas antes de la concepción con médicos que se especializan en cardiología, genética y atención obstétrica de alto riesgo resultan necesarias. Algunos medicamentos para el corazón pueden causar problemas graves en el bebé en desarrollo y podría ser necesario suspender o ajustar los medicamentos antes de quedar embarazada.

Prevención

No existe una forma segura de evitar tener un bebé con un conducto arterial persistente. Sin embargo, es importante hacer todo lo posible para tener un embarazo saludable. A continuación te damos algunos conceptos básicos:

  • Busca atención médica prenatal temprana, incluso antes de quedar embarazada. Antes de quedar embarazada, habla con el médico sobre cómo dejar de fumar, reducir el estrés y suspender los métodos anticonceptivos. También habla sobre los medicamentos que tomas.
  • Sigue una dieta saludable. Agrega un suplemento vitamínico que contenga ácido fólico.
  • Haz ejercicio regularmente. Trabaja con el médico para establecer un plan de ejercicios que sea adecuado para ti.
  • Evita los riesgos. Estos comprenden sustancias dañinas, como alcohol, cigarrillos y drogas ilegales. También evita los baños con agua caliente y los saunas.
  • Evita las infecciones. Ponte al día con las vacunas antes de quedar embarazada. Ciertos tipos de infecciones pueden ser dañinas para un bebé en desarrollo.
  • Mantén la diabetes bajo control. Si tienes diabetes, colabora con el médico para controlar la enfermedad antes y durante el embarazo.

Si tienes antecedentes familiares de defectos cardíacos u otros trastornos genéticos, considera hablar con un asesor en genética antes de quedar embarazada.

Conducto arterial persistente care at Mayo Clinic

Dec. 16, 2014
References
  1. What is patent ductus arteriosus? (¿Qué es el conducto arterial persistente?). Instituto Nacional del Corazón, los Pulmones y la Sangre. http://www.nhlbi.nih.gov/health/health-topics/topics/pda/. Último acceso: 20 de octubre de 2014.
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