Diagnóstico

El médico podría sospechar que tú o tu hijo tienen un conducto arterial persistente en función del latido del corazón de tu hijo. El conducto arterial persistente puede provocar un soplo cardíaco que el médico puede detectar con un estetoscopio.

Si el médico sospecha la presencia de un defecto cardíaco, podría recomendar una o más de las siguientes pruebas:

  • Ecocardiograma. Las ondas sonoras producen imágenes del corazón que pueden ayudar al médico a identificar un conducto arterial persistente, ver si las cavidades cardíacas están agrandadas y determinar cuán bien late el corazón. Esta prueba también ayuda al médico a evaluar las válvulas cardíacas y a detectar otros posibles defectos cardíacos.
  • Radiografía de tórax. Una radiografía ayuda al médico a ver el estado del corazón y de los pulmones, tanto tuyos como de tu bebé. Una radiografía también puede revelar otras afecciones que no sean un defecto cardíaco.
  • Electrocardiograma. Esta prueba registra la actividad eléctrica del corazón, lo que puede ayudar al médico a diagnosticar defectos cardíacos o problemas en la frecuencia cardíaca.
  • Cateterismo cardíaco. Esta prueba no suele ser necesaria para diagnosticar solo un conducto arterial persistente, pero puede hacerse para examinar otros defectos cardíacos congénitos que se encuentren durante un ecocardiograma o si se considera un procedimiento con un catéter para tratar conducto arterial persistente. Se introduce un tubo flexible y delgado (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle o de un brazo, tanto tuyos como los de tu hijo, y se lo guía hasta llegar al corazón. A través del cateterismo, el médico puede llevar a cabo procedimientos para cerrar el conducto arterial persistente.

Tratamiento

Los tratamientos para el conducto arterial persistente dependen de la edad de la persona tratada. Las opciones comprenden las siguientes:

  • Conducta expectante. En un bebé prematuro, un conducto arterial persistente, a menudo, se cierra solo. El médico controlará el corazón de tu bebé para asegurarse de que el vaso sanguíneo abierto se cierre bien. En el caso de adultos, niños y bebés nacidos a término con pequeños conductos arteriales persistentes que no causan otros problemas de salud, es posible que solo se necesite control.
  • Medicamentos. En el caso de bebés prematuros, se pueden usar medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE), como el ibuprofeno (Advil, Infant's Motrin y otros) o la indometacina (Indocin), para ayudar a cerrar el conducto arterial persistente. Los AINE bloquean las sustancias químicas similares a las hormonas en el cuerpo que mantienen abierto el conducto arterial persistente. Los AINE no cierran el conducto arterial persistente en adultos, niños y bebés nacidos a término.
  • Cierre quirúrgico. Si los medicamentos no son eficaces y la afección de tu hijo es grave o causa complicaciones, podría recomendarse una cirugía. El cirujano hace un pequeño corte entre las costillas de tu hijo para llegar al corazón y reparar el conducto abierto con puntos o grapas quirúrgicas.

    Después de la cirugía, tu hijo permanecerá en el hospital durante varios días en observación. Por lo general, toma algunas semanas para que un niño se recupere por completo de una cirugía cardíaca. En ocasiones, el cierre quirúrgico también podría recomendarse para los adultos que tienen un conducto arterial persistente que causa problemas de salud. Los posibles riesgos de la cirugía son ronquera, sangrado, infección y parálisis del diafragma.

  • Procedimientos con catéteres. Los bebés prematuros son muy pequeños para los procedimientos con catéteres. Sin embargo, si tu bebé no tiene problemas de salud relacionados con el conducto arterial persistente, el médico podría recomendar esperar hasta que el bebé sea más grande para realizar un procedimiento con catéter para corregirlo. Los procedimientos con catéteres también pueden usarse para tratar a bebés nacidos a término, niños y adultos.

    En un procedimiento con catéter, se introduce un tubo delgado (catéter) en un vaso sanguíneo de la ingle y se lo pasa hasta el corazón. A través del catéter, se introduce un tapón o un espiral para cerrar el conducto arterial.

    Si el procedimiento se hace en forma ambulatoria, es probable que ni tu hijo ni tú permanezcan durante la noche en el hospital. Las complicaciones de los procedimientos con catéter son sangrado, infección o desplazamiento del tapón o del espiral desde donde se lo colocó en el corazón.

Antibióticos preventivos

En el pasado, a las personas que tenían un conducto arterial persistente se les recomendaba que tomaran antibióticos antes de ciertas intervenciones quirúrgicas y dentales para prevenir una infección del corazón (endocarditis infecciosa). En la actualidad, ya no se recomiendan antibióticos preventivos a la mayoría de las personas con un conducto arterial persistente.

Es posible que tú o tu hijo tengan que tomar antibióticos preventivos los primeros seis meses después de un procedimiento de reparación con catéter si aún hay daño después de la reparación o si hubo infección en el corazón anteriormente. Habla con el médico para saber si tú o tu hijo tienen que tomar antibióticos antes de cualquier procedimiento.

Atención de seguimiento necesaria

Si tienes un conducto arterial persistente, incluso si te sometiste a una cirugía en la niñez, corres el riesgo de presentar complicaciones en la adultez. Por lo tanto, es importante que recibas atención de seguimiento de por vida, especialmente si te sometiste a una cirugía cardíaca correctora.

Esta atención de seguimiento podría ser tan simple como hacerte controles periódicos con tu médico o análisis regulares para la detección de complicaciones. Lo importante es que hables acerca de tu plan de cuidado con el médico y que te asegures de cumplir con todas las recomendaciones que te haga.

Lo ideal es que recibas atención médica de un cardiólogo especializado en el tratamiento de adultos con defectos cardíacos congénitos.

Estilo de vida y remedios caseros

Si tú o tu hijo tienen un defecto cardíaco congénito o han tenido una cirugía para corregir uno, es posible que tengas algunas inquietudes sobre el cuidado posoperatorio. A continuación, te damos algunos asuntos sobre los que quizás estés pensando:

  • Cómo prevenir infecciones. Para la mayoría de las personas con un conducto arterial persistente, el cepillado y el uso del hilo dental de forma regular, además del control dental regular, son las mejores maneras de evitar infecciones.
  • Ejercicio y juegos. Las personas y los padres de niños con defectos cardíacos congénitos suelen preocuparse por los riesgos de las actividades intensas y los juegos bruscos, incluso después de un tratamiento exitoso. Si bien algunos niños y adultos quizás deban limitar la cantidad o el tipo de ejercicio, la mayoría de las personas con un conducto arterial persistente llevarán una vida normal. Tu médico o el médico de tu hijo pueden aconsejarte qué actividades son seguras.

Preparación para la consulta

Se podría descubrir un conducto arterial persistente mientras el bebé está en el hospital después de nacer o más adelante en la adultez, a veces, debido a un soplo cardíaco. Si el pediatra de tu hijo sospecha la presencia de un conducto arterial persistente, podría derivarte a un médico que se especializa en tratar a niños que tienen afecciones cardíacas (cardiólogo pediátrico). Si en la adultez el médico sospecha que tienes un conducto arterial persistente, tal vez te deriven a un especialista en diagnóstico y tratamiento de afecciones cardíacas (cardiólogo).

La siguiente información te ayudará a prepararte para la cita médica.

Qué puedes hacer

  • Ten en cuenta las restricciones previas a la consulta. Cuando solicites la consulta, pregunta si hay algo que debas hacer con anticipación, como restringir tu dieta o la de tu hijo.
  • Anota tus síntomas o los de tu hijo, incluso los que no parezcan estar relacionados con el conducto arterial persistente o con otro defecto cardíaco.
  • Anota la información personal más importante, como los antecedentes familiares de defectos cardíacos.
  • Lleva copias de los expedientes médicos anteriores, incluidos los informes de cirugías previas o las pruebas de diagnóstico por imágenes.
  • Haz una lista de los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que toman tú o tu hijo.
  • Anota las preguntas que desees hacerle al médico.

Para el conducto arterial persistente, las preguntas son las siguientes:

  • ¿El conducto arterial persistente está causando problemas?
  • ¿Qué pruebas se necesitan?
  • ¿Necesitaremos mi hijo o yo una cirugía?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que sugieres?
  • ¿Deberíamos mi hijo o yo ver a un cardiólogo que se especialice en defectos cardíacos congénitos?
  • ¿Esta afección es hereditaria? Si tengo otro hijo, ¿qué probabilidades hay de que tenga un conducto arterial persistente? ¿Es necesario que otros miembros de la familia se hagan pruebas?
  • ¿Es necesario que restrinja mis actividades o las de mi hijo?
  • ¿Hay folletos u otro material impreso que pueda llevarme? ¿Qué sitios web me recomiendas?

No dudes en hacer otras preguntas también.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas, como las siguientes:

  • ¿Cuándo notaste tus síntomas o los de tu hijo?
  • ¿Han sido continuos o son ocasionales?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, los empeore?
  • ¿Qué medicamentos tomaron tú o tu hijo para tratar la afección? ¿A qué cirugías se sometieron tú o tu hijo?

Conducto arterial persistente - atención en Mayo Clinic

June 13, 2018
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