Diagnóstico

Entre los pasos para diagnosticar el TOC, pueden mencionarse los siguientes:

  • Exploración física. Se puede realizar para descartar otros problemas que podrían estar causando los síntomas y para detectar cualquier complicación relacionada.
  • Análisis de laboratorio. Pueden incluir, por ejemplo, hemograma completo, control de la función tiroidea y detección de uso de alcohol y drogas.
  • Evaluación psicológica. Implica analizar tus pensamientos, sentimientos, síntomas y patrones de conducta. Si lo autorizas, puede haber comunicación con tus familiares y amigos.
  • Criterios de diagnóstico para el TOC. El médico puede aplicar los criterios establecidos en el Manual Diagnóstico y Estadístico de los Trastornos Mentales (DSM-5), publicado por la American Psychiatric Association (Asociación Estadounidense de Psiquiatría).

Desafíos del diagnóstico

A veces, resulta difícil diagnosticar el TOC porque los síntomas pueden ser muy similares a los del trastorno de la personalidad obsesiva compulsiva, los trastornos de ansiedad, la depresión, la esquizofrenia u otros trastornos de salud mental. Asimismo, es posible tener ambos, un TOC y otro trastorno mental. Trabaja con tu médico para que puedas obtener el diagnóstico y el tratamiento adecuados.

Tratamiento

El tratamiento para el trastorno obsesivo compulsivo puede no resultar en la cura, pero puede ayudar a controlar los síntomas para que no controlen tu vida diaria. Algunas personas necesitan tratamiento durante toda la vida.

Los dos tratamientos principales para el TOC son la psicoterapia y los medicamentos. A menudo, el tratamiento es más efectivo si se combinan ambas cosas.

Psicoterapia

La terapia cognitivo-conductual (TCC) es un tipo de psicoterapia efectiva para muchas personas con trastorno obsesivo compulsivo. La exposición con prevención de la respuesta (EPR), un tipo de terapia cognitivo conductual (TCC), implica tu exposición gradual a objetos temidos u obsesiones, como la suciedad y enseñarte maneras saludables para hacer frente a tu ansiedad. La EPR implica esfuerzo y práctica, pero podrás disfrutar de una mejor calidad de vida una vez que aprendas a controlar tus obsesiones y compulsiones.

La terapia puede desarrollarse en sesiones individuales, familiares o grupales.

Medicamentos

Determinados medicamentos psiquiátricos pueden usarse para controlar las obsesiones y compulsiones propias del trastorno obsesivo compulsivo (TOC). Lo más frecuente es que primero se indiquen antidepresivos.

Entre los aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos para tratar el TOC, pueden mencionarse los siguientes:

  • Clomipramina (Anafranil), para adultos y para niños a partir de los 10 años
  • Fluoxetina (Prozac), para adultos y para niños a partir de los 7 años
  • Fluvoxamina, para adultos y para niños a partir de los 8 años
  • Paroxetina (Paxil, Pexeva), únicamente para adultos
  • Sertralina (Zoloft), para adultos y para niños a partir de los 6 años

Sin embargo, el médico puede recetar otros antidepresivos y medicamentos psiquiátricos.

Medicamentos: Qué debes tener en cuenta

A continuación, te damos algunos temas para hablar con el médico acerca de los medicamentos para el TOC:

  • Cómo elegir un medicamento. En general, el objetivo es controlar de manera efectiva los síntomas con la menor dosis posible. No es inusual probar diferentes fármacos antes de encontrar el correcto para ti. Es posible que el médico te recomiende más de un medicamento para controlar los síntomas de manera efectiva. Una vez que empiezas a tomar un medicamento, la mejora en los síntomas podría advertirse recién al cabo de semanas o meses.
  • Efectos secundarios. Todos los psicofármacos tienen potenciales efectos secundarios. Habla con tu médico acerca de los posibles efectos secundarios y sobre cualquier control médico que sea necesario mientras recibes psicofármacos. Cuéntale al médico si presentas efectos secundarios preocupantes.
  • Riesgo de suicidio. Por lo general, la mayoría de los antidepresivos son seguros, sin embargo, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) exige que todos los antidepresivos tengan una advertencia en un recuadro negro, la advertencia más estricta para los medicamentos recetados. En algunos casos, los niños, adolescentes y adultos jóvenes menores de 25 años pueden tener un aumento de los pensamientos o comportamientos suicidas cuando toman antidepresivos, en especial, en las primeras semanas después de comenzar o cuando se modifica la dosis. Si se presentan pensamientos suicidas, comunícate de inmediato con tu médico o busca ayuda de urgencia. Recuerda que es más probable que los antidepresivos reduzcan el riesgo de suicidio a largo plazo al mejorar el estado de ánimo.
  • Interacciones con otras sustancias. Al tomar un antidepresivo, cuéntale al médico acerca de cualquier otro medicamento recetado o de venta libre, suplementos a base de hierbas u otros suplementos que estés tomando. Algunos antidepresivos pueden provocar reacciones peligrosas si se combinan con determinados medicamentos o suplementos a base de hierbas.
  • Suspensión de los antidepresivos. Si bien los antidepresivos no se consideran adictivos, es posible que se presente cierta dependencia física (que es distinta a la adicción). Por lo tanto, suspender el tratamiento de manera abrupta o saltar varias dosis puede provocar síntomas similares a los de la abstinencia, lo que a veces se conoce con el nombre de síndrome de discontinuación. No suspendas los medicamentos sin antes hablar con el médico, incluso si se siente mejor. Podrías tener una recaída de los síntomas del TOC. Trabaja con el médico para disminuir de manera gradual y segura la dosis.

Habla con el médico acerca de los riesgos y beneficios de emplear determinados medicamentos.

Otros tratamientos

En ocasiones, los medicamentos y la psicoterapia no tienen eficacia suficiente como para controlar los síntomas del TOC. Se sigue investigando la potencial eficacia de la estimulación cerebral profunda para tratar el TOC que no responde a los abordajes tradicionales de tratamiento.

Dado que la estimulación cerebral profunda no ha sido evaluada en profundidad para su uso en el tratamiento del TOC, asegúrate de comprender todas las ventajas y desventajas y los posibles riesgos para la salud.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic de evaluación de tratamientos, intervenciones y análisis nuevos como medio para prevenir, detectar, tratar o controlar esta enfermedad.

Modo de vida y remedios caseros

El trastorno obsesivo-compulsivo es una afección crónica, lo cual significa que posiblemente siempre sea parte de tu vida. Mientras que el TOC requiere el tratamiento por parte de un profesional, puedes hacer cosas tú también para colaborar con el plan de tratamiento:

  • Toma los medicamentos según te indiquen. Aunque te sientas bien, no dejes de tomar los medicamentos. Si los suspendes, es posible que los síntomas del TOC vuelvan a manifestarse.
  • Presta atención a las señales de advertencia. Es posible que tú y el médico hayan identificado problemas que pueden desencadenar los síntomas del TOC. Haz un plan para saber qué hacer si los síntomas vuelven a aparecer. Comunícate con tu médico o terapeuta si notas algún cambio en los síntomas o en cómo te sientes.
  • Primero consulta antes de tomar otros medicamentos. Comunícate con el médico que te trata por el TOC antes de tomar algún medicamento indicado por otro médico, medicamentos de venta libre, vitaminas, remedios a base de hierbas u otros suplementos, a fin de evitar posibles interacciones.
  • Practica lo que aprendes. Trabaja con el profesional en salud mental que te atiende para identificar las técnicas y habilidades que te permiten controlar los síntomas, y practícalas regularmente.

Estrategias de afrontamiento, y apoyo

Afrontar un trastorno obsesivo-compulsivo puede ser difícil. Los medicamentos pueden producir efectos secundarios no deseados, y puedes sentirte avergonzado o enojado por tener una afección que requiere tratamiento a largo plazo. A continuación, te ofrecemos información sobre cómo puedes hacer frente al TOC:

  • Aprende sobre el TOC. Informarte acerca de tu afección puede fortalecerte y motivarte para cumplir con el plan de tratamiento.
  • Únete a un grupo de apoyo. Reunirte con otras personas que enfrentan problemas similares puede proporcionarte el apoyo y la ayuda que necesitas para sobrellevar los desafíos que se te presentan.
  • Concéntrate en tus objetivos. Recuerda siempre tus objetivos de recuperación, sin perder de vista que recuperarse del TOC es un proceso continuo.
  • Busca salidas saludables. Explora maneras saludables de canalizar la energía, como pasatiempos y actividades recreativas. Haz actividad física con regularidad, aliméntate de manera saludable y duerme lo necesario.
  • Aprende a relajarte y a manejar el estrés. Las técnicas para manejar el estrés, como la meditación, la visualización, la relajación muscular, los masajes, la respiración profunda, el yoga o el tai chi, pueden ayudarte a aliviar el estrés y la ansiedad.
  • Cumple con tus actividades regulares. Ve al trabajo o a la escuela tal como lo harías habitualmente. Pasa tiempo con familiares y amigos. No permitas que el TOC interfiera en tu vida.

Preparación para la consulta

Puedes comenzar por visitar a tu médico de cabecera. Debido a que el trastorno obsesivo compulsivo por lo general requiere atención especializada, es posible que te deriven a un profesional de salud mental, como un psiquiatra o psicólogo, para que te evalúe y te trate.

Qué puedes hacer

Para prepararte para tu consulta, piensa en las necesidades y los objetivos del tratamiento. Haz una lista de lo siguiente:

  • Todos los síntomas que hayas notado, incluso los que parecieran no estar relacionados con el motivo de la consulta
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genera mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida
  • Todos los medicamentos, las vitaminas, los remedios a base de hierbas u otros suplementos, así como las dosis
  • Preguntas que quieras hacerle para aprovechar al máximo la consulta

Las preguntas podrían incluir las siguientes:

  • ¿Piensas que tengo un trastorno obsesivo compulsivo (TOC)?
  • ¿Cómo se tratan los TOC?
  • ¿Cómo puede ayudarme el tratamiento?
  • ¿Hay medicamentos que podrían ayudar?
  • ¿Ayudará la terapia de exposición y prevención de la respuesta?
  • ¿Cuánto tiempo durará el tratamiento?
  • ¿Qué puedo hacer para ayudar a recuperarme?
  • ¿Hay algún folleto u otro material impreso que pueda consultar?
  • ¿Me puedes recomendar algún sitio web?

No dudes en hacer otras preguntas durante la consulta.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga una serie de preguntas. Prepárate para responderlas y así dejar tiempo para repasar los puntos que más te interese analizar. El médico puede preguntarte lo siguiente:

  • ¿Tienes pensamientos recurrentes a pesar de intentar ignorarlos?
  • ¿Debes tener las cosas dispuestas de cierto modo?
  • ¿Tienes que lavarte las manos, contar cosas o revisar cosas una y otra vez?
  • ¿Cuándo comenzaron los síntomas?
  • ¿Los síntomas han sido continuos u ocasionales?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Cómo afectan los síntomas tu vida diaria?
  • En un día típico, ¿cuánto tiempo pasas teniendo pensamientos obsesivos y comportamientos compulsivos?
  • ¿Alguno de tus familiares tiene una enfermedad mental?
  • ¿Has tenido algún trauma o estrés importante?

Trastorno obsesivo compulsivo (TOC) care at Mayo Clinic

Sept. 17, 2016
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