Diagnóstico

Migraine FAQs

Amaal Starling, M.D., a neurologist at Mayo Clinic, answers the important questions you may have about migraine.

Hi, I'm Dr. Amaal Starling, a neurologist at Mayo Clinic. And I'm here to answer some of the important questions that you might have about migraine.

Why doesn't migraine show up on MRI?

Migraine is a disease of abnormal function within the setting of normal brain structure. An MRI of the brain solely tells you about the structure of the brain but tells you very little about the function of the brain. And that is why migraine doesn't show up on an MRI. Because it's abnormal function in the setting of normal structure.

How can this much pain be just migraine?

Migraine is highly disabling for some individuals. In fact, it is the second leading cause of disability worldwide. Disabling symptoms are not just the pain, but also the sensitivity to light and sound, as well as the nausea and vomiting.

Do I need daily treatment if I don’t have daily attacks?

There is a wide range of disease severity in migraine. There are some people who only need a rescue or an acute treatment for migraine because they have infrequent migraine attacks. But there are other people who are having frequent migraine attacks, maybe two or three times a week. If they used rescue treatments for every attack, it could potentially lead to other complications. Those individuals need a preventive treatment regimen to reduce the frequency and severity of attacks. Those preventive treatments might be daily medications. They might be once a month injections or other injectable medications delivered once every three months.

What should I do on the days I can’t take my rescue medication?

This is why preventive treatment is so crucial. With preventive treatment, we can reduce the frequency as well as the severity of attacks so that you're not having attacks more than two times per week. However, for some individuals, despite preventive treatment, they may still have migraine symptoms more frequently throughout the week. For them, there are non-medication options for treating pain, such as biofeedback, relaxation techniques, cognitive behavioral therapy, as well as a number of devices that are non-medication options for treating migraine pain.

Should I consider neurotoxin injections for migraine?

Yes, that is an option for the preventive treatment of chronic migraine. These onabotulinum toxin A injections are administered by your doctor once every 12 weeks to reduce the frequency and severity of migraine attacks. However, there are many different preventive treatment options. And it is important for you to speak with your doctor about which option is best for you.

How can I be the best partner to my medical team?

The best way to partner with your medical team is to, number one, get a medical team. Many people living with migraine have not even talked to a doctor about their symptoms. If you have headaches where you have to rest in a dark room, where you might get sick to your stomach. Please talk to your healthcare professional about your symptoms. You might have migraine and we can treat migraine. Migraine is a chronic disease. And to best manage this disease, patients need to understand the disease. This is why I prescribe advocacy to all of my patients. Learn about migraine, join patient advocacy organizations, share your journey with others, and become empowered through advocacy and efforts to shatter the stigma of migraine. And together, the patient and the medical team can manage the disease of migraine. Never hesitate to ask your medical team any questions or concerns that you have. Being informed makes all the difference. Thanks for your time and we wish you well.

Si tienes migrañas o antecedentes familiares de migrañas, un médico capacitado en el tratamiento de dolores de cabeza (neurólogo) probablemente diagnosticará las migrañas basándose en tus antecedentes médicos, síntomas y un examen físico y neurológico.

Si tu afección es inusual, compleja o se vuelve grave repentinamente, las pruebas para descartar otras causas del dolor podrían incluir las siguientes:

  • Imágenes por resonancia magnética (IRM). Una resonancia magnética utiliza un potente campo magnético y ondas de radio para crear imágenes detalladas del cerebro y los vasos sanguíneos. Las resonancias magnéticas ayudan a los médicos a diagnosticar tumores, accidentes cerebrovasculares, sangrado en el cerebro, infecciones y otras afecciones cerebrales y del sistema nervioso (neurológicas).
  • Exploración por tomografía computarizada. Una tomografía computarizada utiliza una serie de radiografías para crear imágenes transversales detalladas del cerebro. Esto ayuda a los médicos a diagnosticar tumores, infecciones, daño cerebral, sangrado en el cerebro y otros posibles problemas médicos que pueden estar causando dolores de cabeza.

Tratamiento

El tratamiento de la migraña está destinado a detener los síntomas y prevenir ataques futuros.

Se han diseñado muchos medicamentos para tratar las migrañas. Los medicamentos usados para combatir las migrañas se dividen en dos grandes categorías:

  • Analgésicos. También conocidos como "tratamiento agudo" o "abortivo", estos tipos de medicamentos se toman durante los ataques de migraña y están diseñados para detener los síntomas.
  • Medicamentos preventivos. Estos tipos de medicamentos se toman regularmente, a menudo todos los días, para reducir la intensidad o la frecuencia de las migrañas.

Tus opciones de tratamiento dependen de la frecuencia e intensidad de los dolores de cabeza, si tienes náuseas y vómitos con los dolores de cabeza, el grado de discapacidad que te causan los dolores de cabeza y otros trastornos que tengas.

Medicamentos para el alivio

Los medicamentos usados para aliviar el dolor de la migraña actúan mejor cuando se toman ante el primer síntoma de una nueva migraña, en cuanto comienzan los signos y síntomas de una migraña. Algunos de los medicamentos que se pueden usar para tratarla son los siguientes:

  • Analgésicos. Algunos de estos analgésicos de venta libre o recetados son la aspirina o el ibuprofeno (Advil, Motrin IB, otros). Cuando se toman durante mucho tiempo, pueden causar dolores de cabeza por el uso excesivo de medicamentos, y posiblemente úlceras y hemorragia en el tracto gastrointestinal.

    Los medicamentos para aliviar la migraña que combinan cafeína, aspirina y paracetamol (Excedrin Migraine) pueden ser útiles, pero por lo general solo para el dolor leve de migraña.

  • Triptanos. Estos medicamentos de prescripción como el sumatriptán (Imitrex, Tosymra) y el rizatriptán (Maxalt, Maxalt-MLT) se usan para tratar la migraña porque bloquean las vías del dolor en el cerebro. Tomados en forma de píldoras, inyecciones o atomizador nasal, pueden aliviar muchos de los síntomas de la migraña. Es posible que no sean seguros para quienes están en riesgo de sufrir un accidente cerebrovascular o un ataque cardíaco.
  • Dihidroergotamina (D.H.E. 45, Migranal). Disponibles en forma de atomizador nasal o inyección, este fármaco es más eficaz cuando se toma poco después del inicio de los síntomas de migraña para las migrañas que tienden a durar más de 24 horas. Algunos de los efectos secundarios pueden ser el empeoramiento de los vómitos y náuseas relacionados con la migraña.

    Las personas con enfermedad de las arterias coronarias, presión arterial alta o enfermedad renal o hepática deben evitar la dihidrogergotamina.

  • Lasmiditan (Reyvow). Esta nueva tableta oral está aprobada para el tratamiento de la migraña con o sin aura. En ensayos farmacológicos, lasmiditán mejoró significativamente el dolor de cabeza. El lasmiditan puede tener un efecto sedante y causar mareos, por lo que se aconseja a las personas que lo toman que no conduzcan ni operen maquinaria durante al menos ocho horas.
  • Ubrogepant (Ubrelvy). Este antagonista de los receptores peptídicos relacionados con el gen de la calcitonina oral está aprobado para el tratamiento de la migraña aguda con o sin aura en adultos. Es la primera droga de este tipo aprobada para el tratamiento de la migraña. En los ensayos clínicos, el ubrogepant fue más eficaz que el placebo para aliviar el dolor y otros síntomas de la migraña, como las náuseas y la sensibilidad a la luz y al sonido, dos horas después de tomarlo. Los efectos secundarios más comunes incluyen sequedad de boca, náuseas y somnolencia excesiva. El Ubrogepant no debe tomarse con medicamentos inhibidores potentes del CYP3A4.
  • Antagonistas de CGRP. Ubrogepant (Ubrelvy) y rimegepant (Nurtec ODT) son antagonistas orales del péptido relacionado con el gen de la calcitonina recientemente aprobados para el tratamiento de la migraña aguda con o sin aura en adultos. En los ensayos clínicos, los medicamentos de esta clase fueron más eficaces que el placebo para aliviar el dolor y otros síntomas de la migraña, como las náuseas y la sensibilidad a la luz y al sonido, dos horas después de tomarlo. Los efectos secundarios más comunes incluyen sequedad de boca, náuseas y somnolencia excesiva. El Ubrogepant no debe tomarse con medicamentos inhibidores del CYP3A4 fuertes.
  • Medicamentos opioides. Para las personas que no pueden tomar otros medicamentos para la migraña, los opioides narcóticos pueden ayudar. Dado que pueden ser altamente adictivos, usualmente solo se usan cuando ningún otro tratamiento es eficaz.
  • Medicamentos contra las náuseas. Estos pueden ayudar si la migraña con aura está acompañada de náuseas y vómitos. Algunos de los medicamentos contra las náuseas son la clorpromazina, la metoclopramida (Reglan) o la proclorperazina (Compro). Por lo general, se toman con analgésicos.

Algunos de estos medicamentos no son seguros durante el embarazo. Si estás embarazada o estás tratando de quedar embarazada, no uses ninguno de estos medicamentos sin antes hablar con tu médico.

Medicamentos preventivos

Los medicamentos pueden ayudar a prevenir las migrañas frecuentes. Si tienes dolores de cabeza frecuentes, duraderos o graves que no responden bien al tratamiento, el médico podría recomendarte medicamentos preventivos.

Los medicamentos preventivos tienen como objetivo reducir la frecuencia con la que se presenta una migraña, la gravedad de los ataques y su duración. Estas son algunas opciones:

  • Medicamentos para reducir la presión arterial. Estos incluyen betabloqueadores, como el propranolol (Inderal, Innopran XL, otros) y el tartrato de metoprolol (Lopressor). Los bloqueadores de los canales de calcio como el verapamilo (Verelan) pueden ser útiles para prevenir las migrañas con aura.
  • Antidepresivos. Un antidepresivo tricíclico (amitriptilina) puede evitar las migrañas. Debido a los efectos secundarios de la amitriptilina, como somnolencia, se pueden recetar otros antidepresivos en su lugar.
  • Medicamentos anticonvulsivos. El valproato y el topiramato (Topamax, Qudexy XR y otros) pueden ayudarte a si tienes migrañas menos frecuentes, pero pueden causar efectos secundarios como mareos, cambios de peso, náuseas y demás. No se recomienda utilizar estos medicamentos en mujeres embarazadas o que estén intentando quedarse embarazadas.
  • Inyecciones de bótox. Las inyecciones de onabotulinumtoxina A (bótox) aproximadamente cada 12 semanas ayudan a prevenir las migrañas en algunos adultos.
  • Anticuerpos monoclonales de CGRP. El erenumab-aooe (Aimovig), fremanezumab-vfrm (Ajovy), galcanezumab-gnlm (Emgality) y eptinezumab-jjmr (Vyepti) son medicamentos más recientes aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) para tratar las migrañas. Se administran mensual o trimestralmente por inyección. El efecto secundario más común es una reacción en el sitio de la inyección.

Pregúntale al médico si estos medicamentos son adecuados para ti. Algunos de estos medicamentos no son seguros durante el embarazo. Si estás embarazada o estás tratando de quedar embarazada, no uses ninguno de estos medicamentos sin antes hablar con tu médico.

Estudios clínicos

Explora los estudios de Mayo Clinic que ensayan nuevos tratamientos, intervenciones y pruebas para prevenir, detectar, tratar o controlar esta afección.

Estilo de vida y remedios caseros

Cuando los síntomas de la migraña comiencen, intenta ir a una habitación silenciosa y oscura. Cierra los ojos y descansa o toma una siesta. Colócate un paño frío o una bolsa de hielo envuelta en una toalla o paño en la frente y bebe mucha agua.

Además, estas prácticas pueden calmar el dolor de la migraña:

  • Intenta aprender técnicas de relajación. La biorretroalimentación y otras técnicas de entrenamiento en relajación te enseñan maneras de lidiar con situaciones estresantes, lo cual podría ayudar a que tengas menos migrañas.
  • Desarrolla una rutina para dormir y comer. No duermas demasiado o muy poco. Establece y sigue un horario de sueño y vigilia constante todos los días. Trata de comer a la misma hora todos los días.
  • Bebe mucho líquido. Mantenerte hidratado, en particular con agua, podría ayudar.
  • Mantén un diario sobre dolores de cabeza. Anotar tus síntomas en un diario de dolores de cabeza te ayudará a informarte más sobre lo que provoca tus migrañas y qué tratamiento es más eficaz. También puede ayudar al médico a diagnosticar tu afección y hacer un seguimiento de tu progreso entre visitas.
  • Haz ejercicio con regularidad. Hacer ejercicios aeróbicos de forma regular reduce la tensión y puede ayudar a prevenir la migraña. Si tu médico está de acuerdo, elige una actividad aeróbica que disfrutes, como caminar, nadar y andar en bicicleta. Calienta los músculos lentamente, porque el ejercicio repentino e intenso puede causar dolores de cabeza.

    El ejercicio regular también puede ayudarte a perder peso o a mantener un peso corporal saludable, y se cree que la obesidad es un causante de las migrañas.

Medicina alternativa

Las terapias no tradicionales podrían ayudar con el dolor crónico de la migraña.

  • Acupuntura. Los ensayos clínicos han demostrado que la acupuntura puede aliviar el dolor de cabeza. En este tratamiento, un profesional inserta muchas agujas delgadas y desechables en varias áreas de su piel en puntos definidos.
  • Biorretroalimentación. La biorretroalimentación parece ser eficaz para aliviar el dolor de la migraña. Esta técnica de relajación utiliza equipos especiales para enseñarte cómo monitorear y controlar ciertas respuestas físicas relacionadas con el estrés, como la tensión muscular.
  • Terapia cognitivo conductual. La terapia cognitivo conductual puede beneficiar a algunas personas con migraña. Este tipo de psicoterapia te enseña cómo los comportamientos y los pensamientos afectan la forma en que percibes el dolor.
  • Meditación y yoga. La meditación puede reducir el estrés, un factor conocido que provoca las migrañas. Si se practica con frecuencia, el yoga puede reducir la frecuencia y la duración de las migrañas.
  • Hierbas, vitaminas y minerales. Existe alguna evidencia de que la matricaria y la petasita podrían prevenir las migrañas o reducir su gravedad, aunque los resultados de los estudios son desiguales. Por razones de seguridad, no se recomienda usar petasita.

Una dosis alta de riboflavina (vitamina B-2) puede reducir la frecuencia y gravedad de los dolores de cabeza. Los suplementos de coenzima Q10 podrían disminuir la frecuencia de las migrañas, pero se necesitan estudios más amplios.

Se han utilizado suplementos de magnesio para tratar la migraña, pero con resultados desiguales.

Pregúntale al médico si estos tratamientos son adecuados para ti. Si estás embarazada, no uses ninguno de estos tratamientos sin antes hablar con tu médico.

Preparación para la cita médica

Es probable que primero consultes a un proveedor de atención primaria, pero pueden remitirte a un médico especializado en la evaluación y el tratamiento de dolores de cabeza (neurólogo).

A continuación, se presenta información que te ayudará a prepararte para tu consulta.

Qué puedes hacer

  • Lleva un registro de tus síntomas. Lleva un diario de los dolores de cabeza. Escribe una descripción de cada incidente de alteraciones visuales o sensaciones inusuales, incluso cuándo ocurrieron, cuánto tiempo duraron y qué los desencadenó. Un diario de los dolores de cabeza puede ayudar al médico a diagnosticar tu afección.
  • Anota tu información personal más importante, incluso lo que te genere mayor estrés o cualquier cambio reciente en tu vida.
  • Haz una lista de todos los medicamentos, las vitaminas o los suplementos que tomes, incluidas las dosis. Es particularmente importante que anotes todos los medicamentos que has usado para tratar tus dolores de cabeza.
  • Escribe preguntas para hacerle al médico.

Si es posible, lleva a un familiar o a un amigo, para ayudarte a recordar la información que recibas.

Algunas de las preguntas para hacerle al médico acerca de las migrañas son las siguientes:

  • ¿Qué es lo que probablemente esté desencadenando mis migrañas?
  • ¿Existen otras causas posibles de mis síntomas de migraña?
  • ¿Qué pruebas necesito hacerme?
  • ¿Son mis migrañas temporales o crónicas?
  • ¿Cuáles serían las mejores medidas para tomar?
  • ¿Cuáles son las alternativas al enfoque principal que me indica?
  • ¿Qué cambios en mi estilo de vida o dieta me sugiere que haga?
  • Tengo otros problemas de salud. ¿Cómo puedo controlarlos de la mejor manera?
  • ¿Hay algún material impreso que pueda darme? ¿Qué sitios web me recomienda?

No dudes en hacer otras preguntas.

Qué esperar del médico

Es probable que el médico te haga varias preguntas, que incluyen:

  • ¿Con qué frecuencia se presentan los dolores de cabeza?
  • ¿Cuán intensos son los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, mejore los síntomas?
  • ¿Existe algo que, al parecer, empeore los síntomas?
  • ¿Alguien más en tu familia tiene migrañas?

Migraña - atención en Mayo Clinic

July 02, 2021
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