Descripción general

La insuficiencia cardíaca, a veces llamada “insuficiencia cardíaca congestiva”, se produce cuando el músculo del corazón no bombea sangre tan bien como debería hacerlo. Cuando esto sucede, la sangre a menudo retrocede y el líquido se puede acumular en los pulmones, lo que causa falta de aliento.

Determinadas afecciones cardíacas, como las arterias estrechadas en el corazón (enfermedad de las arterias coronarias) o la presión arterial alta, dejan progresivamente el corazón demasiado débil o rígido como para llenarse y bombear sangre de forma apropiada.

El tratamiento adecuado puede mejorar los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca y puede ayudar a algunas personas a vivir más tiempo. Los cambios en el estilo de vida, como perder peso, hacer ejercicio, reducir la sal (sodio) en tu dieta y controlar el estrés, pueden mejorar tu calidad de vida. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca puede poner en riesgo la vida. Las personas con insuficiencia cardíaca pueden tener síntomas graves y algunas pueden necesitar un trasplante de corazón o un dispositivo de asistencia ventricular.

Una forma de prevenir la insuficiencia cardíaca es prevenir y controlar las afecciones que pueden causarla, como la enfermedad de las arterias coronarias, la presión arterial alta, la diabetes y la obesidad.

Síntomas

La insuficiencia cardíaca puede ser constante (crónica) o puede comenzar de manera repentina (aguda).

Algunos de los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser:

  • Falta de aliento durante una actividad o cuando estás acostado
  • Fatiga y debilidad
  • Hinchazón en las piernas, en los tobillos y en los pies
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Tos o sibilancia al respirar constantes con moco blanco o rosa manchado de sangre
  • Hinchazón del área del vientre (abdomen)
  • Aumento de peso muy rápido debido a la acumulación de líquidos
  • Náuseas y falta de apetito
  • Dificultad para concentrarse o menor estado de alerta
  • Dolor en el pecho si la insuficiencia cardíaca es producto de un ataque cardíaco

Causas

La insuficiencia cardíaca suele manifestarse después de que otros trastornos han dañado o debilitado el corazón. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca puede ocurrir si el corazón se vuelve demasiado rígido.

En el caso de la insuficiencia cardíaca, las cavidades de bombeo principales del corazón (ventrículos) pueden volverse rígidas y no llenarse de manera adecuada entre los latidos. En algunas personas, el músculo cardíaco puede dañarse y debilitarse. Los ventrículos se pueden estirar tanto que el corazón no puede bombear suficiente sangre a través del cuerpo.

Con el tiempo, el corazón ya no puede mantener las demandas normales para bombear sangre al resto del cuerpo.

Tu médico puede determinar la eficacia del bombeo del corazón midiendo la cantidad de sangre que se bombea con cada latido (fracción de eyección). La fracción de eyección sirve para clasificar la insuficiencia cardíaca y determinar el tratamiento. En un corazón saludable, la fracción de eyección es del 50 % o mayor, lo que significa que más de la mitad de la sangre que llena el ventrículo se bombea hacia afuera con cada latido.

Sin embargo, la insuficiencia cardíaca puede producirse incluso con una fracción de eyección normal. Esto ocurre si el músculo cardíaco se vuelve rígido por trastornos como la presión arterial alta.

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado izquierdo (ventrículo izquierdo), el lado derecho (ventrículo derecho) o ambos lados del corazón. En general, la insuficiencia cardíaca comienza en el lado izquierdo, específicamente, en el ventrículo izquierdo, que es la cavidad de bombeo principal del corazón.

Tipo de insuficiencia cardíaca Descripción
Insuficiencia cardíaca izquierda Puede acumularse líquido en tus pulmones, lo que causará dificultad para respirar.
Insuficiencia cardíaca derecha Puede acumularse líquido en el abdomen, en las piernas y en los pies, lo que causará hinchazón.
Insuficiencia cardíaca sistólica (también llamada insuficiencia cardíaca con fracción de eyección reducida) El ventrículo izquierdo no puede contraerse vigorosamente, lo que indica un problema de bombeo.
Insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada El ventrículo izquierdo no puede relajarse ni llenarse por completo, lo que indica un problema de llenado.

Cualquiera de los siguientes trastornos puede dañar o debilitar el corazón y provocar insuficiencia cardíaca. Algunos pueden estar presentes sin que lo sepas:

  • Enfermedad de las arterias coronarias y ataque cardíaco. La enfermedad de las arterias coronarias es la forma más frecuente de enfermedad cardíaca y la causa más común de insuficiencia cardíaca. Esta enfermedad se provoca por la formación de depósitos de grasa en las arterias, lo que reduce el flujo de sangre y puede ocasionar un ataque cardíaco.

    Un ataque cardíaco se produce súbitamente cuando una arteria coronaria se obstruye por completo. El daño al músculo cardíaco por un ataque cardíaco puede implicar que el corazón ya no pueda bombear de la forma correcta.

  • Presión arterial alta. Si la presión arterial es alta, el corazón tiene que esforzarse más de lo que debería para hacer circular la sangre por todo el cuerpo. Con el tiempo, este esfuerzo adicional puede hacer que el músculo cardíaco se vuelva demasiado rígido o demasiado débil para bombear la sangre efectivamente.
  • Válvulas cardíacas defectuosas. Las válvulas del corazón hacen que la sangre continúe fluyendo en la dirección adecuada. Una válvula dañada (debido a un defecto cardíaco, a una enfermedad de las arterias coronarias o a una infección cardíaca) obliga al corazón a esforzarse más, lo que puede debilitarlo con el tiempo.
  • Daño al músculo cardíaco. Los daños en el músculo cardíaco pueden tener muchas causas, como algunas enfermedades, infecciones, el consumo excesivo de alcohol y el efecto tóxico de las drogas, como la cocaína, o algunos fármacos para la quimioterapia. La factores genéticos también pueden influir.
  • Inflamación del músculo cardíaco (miocarditis). Su causa más frecuente es un virus, incluyendo el virus de la COVID-19, y puede provocar insuficiencia cardíaca izquierda.
  • Algún problema cardíaco de nacimiento (defecto cardíaco congénito). Si el corazón y sus cavidades o válvulas no se han formado correctamente, las partes sanas tienen que esforzarse más para bombear sangre, lo que puede provocar una insuficiencia cardíaca.
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias). Los ritmos cardíacos anormales pueden hacer que el corazón lata demasiado rápido, lo que le genera un esfuerzo adicional a este órgano. Un latido demasiado lento también puede llevar a una insuficiencia cardíaca.
  • Otras enfermedades. Las enfermedades crónicas, como la diabetes, el VIH, una tiroides hiperactiva o hipoactiva, o una acumulación de hierro o proteínas, también pueden contribuir a la insuficiencia cardíaca crónica.

Las causas de la insuficiencia cardíaca repentina (aguda) también incluyen:

  • Reacciones alérgicas
  • Todo tipo de enfermedad que afecte a todo el cuerpo
  • Coágulos sanguíneos en los pulmones
  • Infecciones graves
  • Uso de determinados medicamentos
  • Virus que atacan al músculo cardíaco

Factores de riesgo

Un único factor de riesgo puede ser suficiente para causar una insuficiencia cardíaca; sin embargo, una combinación de factores también aumenta el riesgo.

A continuación, se mencionan los factores de riesgo de la insuficiencia cardíaca:

  • Enfermedad de las arterias coronarias. Las arterias estrechadas pueden limitar el suministro de sangre rica en oxígeno del corazón, lo que genera que el músculo cardíaco se debilite.
  • Ataque cardíaco. Un ataque cardíaco es una forma de enfermedad de las arterias coronarias que ocurre repentinamente. El daño al músculo cardíaco por un ataque cardíaco puede significar que el corazón ya no pueda bombear de la forma correcta.
  • Enfermedad de las válvulas cardíacas. Tener una válvula cardíaca que no funciona correctamente aumenta el riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Presión arterial alta. El corazón se esfuerza más de lo que debería si la presión arterial es alta.
  • Latidos del corazón irregulares. Estos ritmos anormales, en especial, si son muy frecuentes y rápidos, pueden debilitar el músculo cardíaco y provocar insuficiencia cardíaca.
  • Enfermedad cardíaca congénita. Algunas personas que desarrollan insuficiencia cardíaca nacieron con problemas que afectan la estructura o función del corazón.
  • Diabetes. Tener diabetes aumenta el riesgo de tener presión arterial alta y enfermedad de las arterias coronarias. No suspendas ningún medicamento por tu cuenta. Pregúntale a tu médico si debes hacer cambios.
  • Algunos medicamentos para la diabetes. Se ha descubierto que los medicamentos para la diabetes, rosiglitazona (Avandia) y pioglitazona (Actos), aumentan el riesgo de sufrir una insuficiencia cardíaca en algunas personas. No obstante, no suspendas estos medicamentos por tu cuenta. Si los estás tomando, consulta al médico si necesitas hacer algún cambio.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos pueden provocar una insuficiencia cardíaca o problemas cardíacos. Incluyen medicamentos antiinflamatorios no esteroideos (AINE); ciertos medicamentos anestésicos y ciertos medicamentos que se usan para tratar la presión arterial alta, cáncer, afecciones sanguíneas, latidos cardíacos irregulares o anormales, enfermedades del sistema nervioso, afecciones de salud mental, problemas pulmonares y urinarios, enfermedades inflamatorias e infecciones.
  • Consumo de alcohol. Beber demasiado alcohol puede debilitar el músculo cardíaco y provocar una insuficiencia cardíaca.
  • Apnea del sueño. La incapacidad para respirar adecuadamente mientras duermes provoca niveles bajos de oxígeno en sangre y un mayor riesgo de latidos cardíacos irregulares. Ambos problemas pueden debilitar el corazón.
  • Fumar o mascar tabaco. Si fumas, deja de hacerlo. El uso de tabaco incrementa el riesgo de sufrir enfermedades cardíacas e insuficiencia cardíaca.
  • Obesidad. Las personas que padecen obesidad tienen un mayor riesgo de desarrollar insuficiencia cardíaca.
  • Virus. Ciertas infecciones virales pueden dañar el músculo cardíaco.

Complicaciones

Las complicaciones de la insuficiencia cardíaca dependerán de la gravedad de la enfermedad cardíaca, de tu estado de salud general y de otros factores, como tu edad. Algunas de las posibles complicaciones son las siguientes:

  • Daño o insuficiencia renal. La insuficiencia cardíaca puede reducir el flujo sanguíneo a los riñones, lo que con el tiempo puede provocar una insuficiencia renal si no se la trata. El daño renal a causa de la insuficiencia cardíaca puede requerir diálisis como tratamiento.
  • Problemas de las válvulas cardíacas. Es posible que las válvulas del corazón, que mantienen la sangre fluyendo en la dirección correcta, no funcionen correctamente si tu corazón está agrandado o si la presión del corazón es muy alta debido a una insuficiencia cardíaca.
  • Problemas con el ritmo cardíaco. Los problemas de ritmo cardíaco pueden provocar o aumentar el riesgo de insuficiencia cardíaca.
  • Daño hepático. La insuficiencia cardíaca puede provocar una acumulación de líquido que ejerce demasiada presión sobre el hígado. Esta acumulación de líquido puede generar cicatrices, lo que dificulta más que el hígado funcione de manera adecuada.

Prevención

La clave para evitar la insuficiencia cardiaca es reducir los factores de riesgo. Es posible controlar o eliminar muchos de los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas haciendo cambios saludables en el estilo de vida y tomando los medicamentos que te recete el médico.

Los cambios en el estilo de vida que puedes hacer para evitar la insuficiencia cardíaca son:

  • No fumar
  • Controlar ciertos afecciones, como la presión arterial alta y la diabetes
  • Mantenerse físicamente activo
  • Consumir alimentos saludables
  • Mantener un peso saludable
  • Reducir y controlar el estrés

Insuficiencia cardíaca - atención en Mayo Clinic

Sept. 24, 2021
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