Descripción general

La insuficiencia cardíaca, a veces llamada «insuficiencia cardiaca congestiva», se produce cuando el músculo del corazón no bombea sangre tan bien como debería hacerlo. Determinadas afecciones, como las arterias estrechadas en el corazón (enfermedad de las arterias coronarias) o la presión arterial alta, dejan gradualmente el corazón demasiado débil o rígido como para llenarse y bombear de forma eficaz.

No es posible revertir todas las afecciones que provocan la insuficiencia cardíaca, pero los tratamientos pueden mejorar los signos y los síntomas de la insuficiencia cardíaca y ayudarte a vivir más tiempo. Los cambios en el estilo de vida —como hacer ejercicio, reducir el consumo de sal en la dieta, controlar el estrés y adelgazar— pueden mejorar la calidad de vida.

Una manera de evitar la insuficiencia cardíaca es controlando las afecciones que causan la insuficiencia cardíaca, como la enfermedad de las arterias coronarias, la presión arterial alta, la diabetes o la obesidad.

Síntomas

La insuficiencia cardíaca puede ser constante (crónica) o puede comenzar de manera repentina (aguda).

Algunos de los signos y síntomas de la insuficiencia cardíaca pueden ser:

  • Dificultad para respirar (disnea) cuando haces esfuerzos o te acuestas
  • Fatiga y debilidad
  • Hinchazón (edema) en las piernas, los tobillos y los pies
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares
  • Menor capacidad para hacer ejercicio
  • Tos o silbido al respirar constantes con flema blanca o rosa manchada de sangre
  • Mayor necesidad de orinar por la noche
  • Hinchazón del abdomen (ascitis)
  • Aumento repentino de peso por la retención de líquidos
  • Falta de apetito y náuseas
  • Dificultad para concentrarse o menor estado de alerta
  • Dificultad para respirar repentina y grave, y tos con moco rosa espumoso
  • Dolor en el pecho si la insuficiencia cardíaca es producto de un ataque cardíaco

Cuándo consultar con el médico

Consulta con el médico si crees que podrías tener signos o síntomas de insuficiencia cardíaca. Busca tratamiento de emergencia si experimentas cualquiera de los siguientes síntomas:

  • Dolor en el pecho
  • Desmayo o debilidad intensa
  • Latidos del corazón rápidos o irregulares asociados con la dificultad para respirar, el dolor en el pecho o los desmayos
  • Dificultad para respirar repentina y grave, y tos con moco rosa espumoso

Si bien estos signos y síntomas pueden deberse a la insuficiencia cardíaca, hay muchas otras causas posibles, como otros trastornos cardíacos y pulmonares que pueden poner en riesgo la vida. No intentes autodiagnosticarte. Llama al 911 o al número local de emergencias para obtener ayuda de inmediato. Los profesionales de salud de la sala de urgencias intentarán estabilizar tu trastorno y determinarán si los síntomas se deben a una insuficiencia cardíaca o a algo más.

Si tienes un diagnóstico de insuficiencia cardíaca, y si cualquiera de los síntomas empeora de manera repentina o presentas un nuevo signo o síntoma, esto puede significar que la insuficiencia cardíaca existente está empeorando o no responde al tratamiento. Comunícate con el médico de inmediato.

Causas

La insuficiencia cardíaca suele manifestarse después de que otros trastornos hayan dañado o debilitado el corazón. Sin embargo, no es necesario que el corazón esté debilitado para provocar una insuficiencia cardíaca. Esto también puede ocurrir si el corazón se vuelve demasiado rígido.

En el caso de la insuficiencia cardíaca, las cavidades de bombeo principales del corazón (los ventrículos) se pueden volver rígidas y no llenarse de manera adecuada entre los latidos. En algunos casos de insuficiencia cardíaca, el músculo cardíaco puede dañarse y debilitarse, y los ventrículos se estiran (dilatan) hasta el punto en el que el corazón no puede bombear sangre de manera eficaz a todo el cuerpo. Con el tiempo, el corazón ya no puede mantener las demandas normales que tiene de bombear sangre al resto del cuerpo.

Una fracción de eyección es una medida importante de cuán bien el corazón bombea sangre, y se utiliza para ayudar a clasificar la insuficiencia cardíaca y para guiar el tratamiento. En un corazón saludable, la fracción de eyección es del 50 por ciento o mayor, lo que significa que más de la mitad de la sangre que llena el ventrículo se bombea hacia afuera con cada latido. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca puede producirse incluso con una fracción de eyección normal. Esto ocurre si el músculo cardíaco se vuelve rígido por trastornos como la presión arterial alta.

El término «insuficiencia cardíaca congestiva» proviene de la presencia de sangre en el hígado, el abdomen, las extremidades inferiores y los pulmones, que se acumula en ellos o los congestiona. Sin embargo, no todas las insuficiencias cardíacas son congestivas. Podrías tener dificultad para respirar o debilidad debido a una insuficiencia cardíaca y no tener ninguna acumulación de líquido.

La insuficiencia cardíaca puede afectar el lado izquierdo (ventrículo izquierdo), el lado derecho (ventrículo derecho) o ambos lados del corazón. En general, la insuficiencia cardíaca comienza en el lado izquierdo, específicamente, en el ventrículo izquierdo (la cavidad de bombeo principal del corazón).

Tipo de insuficiencia cardíaca Descripción
Insuficiencia cardíaca izquierda Puede acumularse líquido en los pulmones, lo que hará que tengas dificultad para respirar.
Insuficiencia cardíaca derecha Puede acumularse líquido en el abdomen, en las piernas y en los pies, lo que causará hinchazón.
Insuficiencia cardíaca sistólica El ventrículo izquierdo no puede contraerse vigorosamente, lo que indica un problema de bombeo.
Insuficiencia cardíaca diastólica
(también llamada «insuficiencia cardíaca con fracción de eyección preservada»)
El ventrículo izquierdo no puede relajarse o llenarse por completo, lo que indica un problema de llenado.

Cualquiera de los siguientes trastornos puede dañar o debilitar el corazón y provocar insuficiencia cardíaca. Algunos pueden estar presentes sin que lo sepas:

  • Enfermedad de las arterias coronarias y ataque cardíaco. La enfermedad de las arterias coronarias es la forma más frecuente de enfermedad cardíaca y la causa más frecuente de insuficiencia cardíaca. Con el tiempo, las arterias que suministran sangre al músculo cardíaco se estrechan a partir de una acumulación de depósitos de grasa (un proceso llamado «ateroesclerosis»). La acumulación de placas puede generar la reducción del flujo sanguíneo al corazón.

    Un ataque cardíaco ocurre si se produce la rotura de las placas que forman los depósitos de grasa en las arterias. Esto hace que se forme un coágulo sanguíneo que puede bloquear el flujo sanguíneo a una región del músculo cardíaco, lo que debilita la capacidad de bombeo del corazón y suele dejar un daño permanente. Si el daño es considerable, puede provocar el debilitamiento del músculo cardíaco.

  • Presión arterial alta (hipertensión). La presión arterial es la fuerza con la que el corazón bombea la sangre a través de las arterias. Si la presión arterial es alta, el corazón tiene que esforzarse más de lo que debería para hacer circular la sangre por el cuerpo.

    Con el tiempo, el músculo cardíaco se vuelve más grueso para compensar el esfuerzo adicional que debe realizar. A la larga, el músculo cardíaco podrá volverse demasiado rígido o demasiado débil para bombear sangre de manera eficaz.

  • Válvulas cardíacas defectuosas. Las válvulas del corazón mantienen la sangre fluyendo en la dirección adecuada a través del corazón. Una válvula dañada (debido a un defecto cardíaco, a una enfermedad de las arterias coronarias o a una infección cardíaca) obliga al corazón a esforzarse más para mantener la sangre fluyendo como debería.

    Con el tiempo, este esfuerzo adicional puede debilitar el corazón. Sin embargo, las válvulas cardíacas defectuosas se pueden reparar o reemplazar si se las descubre a tiempo.

  • Daño al músculo cardíaco (cardiomiopatía). El daño al músculo cardíaco (cardiomiopatía) puede tener muchas causas, como diversas enfermedades, infecciones, abuso de alcohol y el efecto tóxico de drogas, tales como cocaína o algunos medicamentos que se utilizan en quimioterapia.

    Los factores genéticos desempeñan una función importante en diversos tipos de cardiomiopatía, como cardiomiopatía dilatada, cardiomiopatía hipertrófica, cardiomiopatía arritmogénica del ventrículo derecho y cardiomiopatía no compactada y restrictiva del ventrículo izquierdo.

  • Miocarditis. La miocarditis es la inflamación del músculo cardíaco. Su causa más frecuente es un virus, y puede provocar insuficiencia cardíaca izquierda.
  • Defectos cardíacos de nacimiento (defectos cardíacos congénitos). Si el corazón y sus cavidades o válvulas no se han formado correctamente, las partes sanas del corazón tienen que esforzarse más para bombear sangre a través del corazón, lo que, a su vez, puede provocar una insuficiencia cardíaca.
  • Ritmos cardíacos anormales (arritmias cardíacas). Los ritmos cardíacos anormales pueden hacer que el corazón lata demasiado rápido, lo que le genera al corazón un esfuerzo adicional. Con el tiempo, el corazón puede debilitarse y provocar una insuficiencia cardíaca. Los latidos lentos del corazón pueden impedir que el corazón obtenga la sangre suficiente del cuerpo y también pueden provocar una insuficiencia cardíaca.
  • Otras enfermedades. Las enfermedades crónicas (como diabetes, VIH, hipertiroidismo, hipotiroidismo o una acumulación de hierro [hemocromatosis] o proteína [amiloidosis]) también pueden contribuir con la insuficiencia cardíaca.

    Las causas de la insuficiencia cardíaca aguda comprenden virus que atacan al músculo cardíaco, infecciones graves, reacciones alérgicas, coágulos sanguíneos en los pulmones, el uso de ciertos medicamentos o cualquier enfermedad que afecte todo el cuerpo.

Factores de riesgo

Un único factor de riesgo puede ser suficiente para causar una insuficiencia cardíaca; sin embargo, una combinación de factores también aumenta el riesgo.

Los factores de riesgo son:

  • Presión arterial alta. El corazón se esfuerza más de lo que debería si la presión arterial es alta.
  • Enfermedad de las arterias coronarias. Las arterias estrechadas pueden limitar el suministro de sangre rica en oxígeno del corazón, lo que genera que el músculo cardíaco se debilite.
  • Ataque cardíaco. El daño al músculo cardíaco por un ataque cardíaco puede significar que el corazón ya no pueda bombear de la forma correcta.
  • Diabetes. Tener diabetes aumenta el riesgo de tener presión arterial alta y enfermedad de las arterias coronarias.
  • Algunos medicamentos para la diabetes. Se ha descubierto que los medicamentos para la diabetes, rosiglitazona (Avandia) y pioglitazona (Actos), aumentan el riesgo de sufrir una insuficiencia cardíaca en algunas personas. No obstante, no suspendas estos medicamentos por tu cuenta. Si los estás tomando, habla con el médico acerca de si necesitas hacer algún cambio.
  • Ciertos medicamentos. Algunos medicamentos pueden provocar una insuficiencia cardíaca o problemas cardíacos. Los medicamentos que pueden aumentar el riesgo de tener problemas cardíacos son los medicamentos antiinflamatorios no esteroides (AINE); ciertos anestésicos; algunos medicamentos contra la arritmia; ciertos medicamentos que se utilizan para tratar la presión arterial alta, el cáncer, las enfermedades sanguíneas, los trastornos neurológicos y psiquiátricos, las enfermedades pulmonares y urológicas, los trastornos inflamatorios y las infecciones; y otros medicamentos recetados y de venta libre.

    No suspendas ningún medicamento por tu cuenta. Si tienes preguntas sobre los medicamentos que estás tomando, consulta con el médico si recomienda algún cambio.

  • Apnea del sueño. La incapacidad para respirar de manera adecuada mientras duermes por la noche genera bajos niveles de oxígeno en sangre y un mayor riesgo de tener ritmos cardíacos anormales. Ambos problemas pueden debilitar el corazón.
  • Defectos cardíacos congénitos. Algunas personas que manifiestan insuficiencia cardíaca han nacido con defectos cardíacos estructurales.
  • Enfermedad cardíaca valvular. Las personas con enfermedad cardíaca valvular corren mayor riesgo de padecer insuficiencia cardíaca.
  • Virus. Una infección viral puede haber dañado el músculo cardíaco.
  • Consumo de alcohol. Beber demasiado alcohol puede debilitar el músculo cardíaco y provocar una insuficiencia cardíaca.
  • Consumo de tabaco. El uso de tabaco puede aumentar el riesgo de padecer insuficiencia cardíaca.
  • Obesidad. Las personas obesas corren un mayor riesgo de padecer insuficiencia cardíaca.
  • Latidos del corazón irregulares. Estos ritmos anormales, en especial, si son muy frecuentes y rápidos, pueden debilitar el músculo cardíaco y provocar insuficiencia cardíaca.

Complicaciones

Si tienes insuficiencia cardíaca, tu pronóstico depende de la causa y de la gravedad, de tu salud general y de otros factores, como tu edad. Algunas de las complicaciones pueden ser las siguientes:

  • Daño o insuficiencia renal. La insuficiencia cardíaca puede reducir el flujo sanguíneo a los riñones, lo que con el tiempo puede provocar una insuficiencia renal si no se la trata. El daño renal a causa de la insuficiencia cardíaca puede requerir diálisis como tratamiento.
  • Problemas en las válvulas cardíacas. Las válvulas del corazón, que mantienen el flujo de sangre en la dirección adecuada en este órgano, pueden no funcionar en forma adecuada si el corazón está dilatado o si la presión en el corazón es muy alta debido a la insuficiencia cardíaca.
  • Problemas del ritmo cardíaco. Los problemas en el ritmo cardíaco (arritmias) pueden ser una posible complicación de la insuficiencia cardíaca.
  • Daño hepático. La insuficiencia cardíaca puede provocar una acumulación de líquido que ejerza demasiada presión sobre el hígado. Esta acumulación de líquido puede generar cicatrices, lo que dificulta más que el hígado funcione de manera adecuada.

Los síntomas y la función cardíaca de algunas personas mejorarán con el tratamiento adecuado. Sin embargo, la insuficiencia cardíaca puede poner en riesgo la vida. Las personas con insuficiencia cardíaca pueden tener síntomas graves, y algunas podrán requerir un trasplante de corazón o ayuda con un dispositivo de asistencia ventricular.

Prevención

La clave para evitar la insuficiencia cardiaca es reducir los factores de riesgo. Puedes controlar o eliminar muchos de los factores de riesgo de las enfermedades cardíacas —como la presión arterial alta y la enfermedad de las arterias coronarias— implementando cambios en el estilo de vida junto con la ayuda de cualquier medicación necesaria.

Los cambios en el estilo de vida que puedes hacer para evitar la insuficiencia cardíaca son:

  • No fumar
  • Controlar ciertos trastornos, como la presión arterial alta y la diabetes
  • Mantenerse físicamente activo
  • Consumir alimentos saludables
  • Mantener un peso saludable
  • Reducir y controlar el estrés

Insuficiencia cardíaca care at Mayo Clinic

March 07, 2017
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